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2022/03/03

睽違14個月重返球場!那個努力的天才-Markelle Fultz

2017年的選秀狀元Markelle Fultz,上季因左膝前十字韌帶撕裂休養超過一年,而今對戰溜馬時上場,這是他睽違418天首度重返賽場,而這一路走來的崎嶇坎坷,對於他來說,能站上球場真的太不容易了...

作者:阿准

Markelle Fultz's agent says he 'literally' cannot shoot right now -  SBNation.com

「很多人都以為 Fultz 的投籃是心理問題,但其實不是。」
「不可能因為你以狀元的身分加入聯盟,這壓力就會讓你沒辦法舉起手臂投籃。」
「所以這在生理上一定哪裡出了問題,而我們現在已經找到了。」

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後來在經紀人 Raymond Brothers 的証實下,Fultz 被診斷出罹患「胸廓出口症候群」,這樣的疾病讓他抬手的時候會有疼痛的感覺,這使他會用不自然的方式進行投籃,有醫生診斷之所以會有這樣的症狀很有可能是之前 Fultz 過度使用肩膀導致的。(延伸閱讀:《MrAthlete 運動員先生 EP08》你對Markelle Fultz忘記投籃的症狀知多少?你聽過Yips投籃失憶症嗎?淺談讓手又痛又麻的胸廓出口症候群!)

不管最終的原因到底是什麼,總而言之即將邁入第三年的 Fultz 依舊無法成為76人穩定的戰力,當時圍繞著 Ben Simmons 與 Joel Embiid 的費城大軍亟欲對外展現他們多年重建的結果,因此他們沒有多少時間培養 Fultz,因此便將他交易到奧蘭多魔術。

「謝謝我的隊友與球迷。」
「還有那些在治療胸廓出口症候群期間幫助過我的人。」
「由衷祝福76人以及球迷們在追求冠軍時能夠順利。」 

面對自己成長的時間軸跟不上球隊的奪冠進程,Fultz 也非常坦然地祝福球團,他也知道自己現階段最大問題是必須趕緊從傷病中恢復,並且穩定他的跳投姿勢。但是不得不說,當時的大環境對 Fultz 來說相當不利,畢竟過往新秀在還沒走完新秀約時就被交易,通常的下場都不是太好,因為通常會被球隊踢出未來的藍圖,代表該球員可能會有重大的缺陷;再著,新球隊並不知道原本球員的養成進度,因此更難規劃養成方針,種種因素都讓 Fultz 很有可能在奧蘭多面臨生涯危機。

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Fultz Embraces Challenge of Getting Magic Back on Track | Orlando Magic

但是,這一切都沒有發生。相反地,來到魔術隊的 Fultz 再少了鎂光燈的關注之後,反而打得更放得開手腳。是的!他的三分命中率依然只有28.6%,但是這是他第一個賽季出賽超過20場,整整打了72場比賽,12.1分、5.3助攻雖然不算亮眼,可對他實質的第一個賽季,似乎也很難苛責什麼。

「我並不在意大家說什麼。」
「我只專注在比賽上,很多人都看到我有多努力。」
「而事實上這也是我該做的。」
「能夠再次站上這個舞台,我真的很幸運。」
「所以我並不在乎他們現在或者未來會說什麼。」

對於自己第三年的表現,Fultz 給予自己肯定,因為他從未改變,他仍是那個努力的少年。而魔術高層也對這位曾經的狀元深具信心,不但對外宣稱他將會是後場重建的要角,更是直接端上了三年5000萬美金的延長合約綁住這位逐漸找回自信的後衛。

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然後,不論是 Fultz 還是魔術隊,他們對未來的美好幻想。都在 Fultz 前十字韌帶撕裂的瞬間化為泡影。

不再被期待,卻也不會因此放棄

2020-21賽季,這本該是 Fultz 做為魔術後場核心起飛的一年,但是在開季的第八場對陣騎士的比賽中,Fultz 於切入中突然沒受到任何碰撞就倒了下來。這並不是個好兆頭,因為沒有外力碰撞,代表著球員身體的肌力已負擔不了這樣高強度的運動,而最後果不其然,Fultz 被檢查出左膝十字韌帶撕裂,整季報銷。

Markelle Fultz tears ACL, out for season; Orlando Magic beat Boston Cavs  105-94

從他進入聯盟就不斷受到傷勢侵擾,好不容易打完了一個球季,有了完整的磨合與訓練營,終於有機會向聯盟展現他的潛力之時,又受到這樣的大傷。如果在進入聯盟前,Fultz 的籃球路被其稱之為幸運的話,那這段時間他發生的事,絕對足夠把前面的那些全部抵銷。

但魔術並不會因為 Fultz 的傷退而停下重建的腳步,雖然很現實,但是管理層立刻在隔年就選下 Jalen Suggs 這位超級後衛,再加上同樣被視為重點栽培的二年級生 Cole Anthony,還有透過交易入隊的 RJ Hampton、Gary Harris,這讓魔術隊立刻成為聯盟後場天賦數一數二的球隊。這也意味著,即使 Fultz 傷癒歸隊,也不再有像上季一樣那麼充裕的時間可以證明自己了。

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