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2022/03/05

翻轉賽季的秘密 賽爾提克的浴火重生

波士頓眼看就要走向坦樂透籤的旅途,就突然開始贏球了。從2022年元旦開始,賽爾提克的戰績是17勝7負,明星賽前10場比賽贏下9場,接下來也都是勝多敗少。從2022年開始賽爾提克展現聯盟最強的防守戰力,他們的先發五虎Marcus Smart、Jaylen Brown、Jayson Tatum、Al Horford和 Robert Williams III每100回合僅失掉88.8分,是聯盟一同出賽150分鐘以上的五人最好的防守團隊數據...

當NBA在明星賽結束重新開戰後,賽爾提克還領先東區排名第8的籃網隊四場半的勝差,當然賽爾提克不是沒有機會往上挑戰東區前3順位,但距離第11名的巫師也僅有6場勝差。明星賽後還有22場比賽,目前的綠衫軍看起來有漸入佳境的趨勢,不過沒人能猜到接下來會發生什麼事。

時間回到去年12月,無論是在聖安東尼奧對上馬刺僅拿下88分,或是在客場之旅接連敗給缺兵少將的湖人、快艇和太陽,又或是輸給有Karl-Anthony Towns、 Anthony Edwards和D’Angelo Russell的灰狼,連NBA邊緣人Greg Monroe都能在他們頭上拿下11分、9籃板、6助攻,都讓許多球迷覺得賽爾提克本季差不多要打包了。

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然而波士頓眼看就要走向坦樂透籤的旅途,就突然開始贏球了。從2022年元旦開始,賽爾提克的戰績是17勝7負,明星賽前10場比賽贏下9場,接下來也都是勝多敗少。從2022年開始賽爾提克展現聯盟最強的防守戰力,他們的先發五虎Marcus Smart、Jaylen Brown、Jayson Tatum、Al Horford和 Robert Williams III每100回合僅失掉88.8分,是聯盟一同出賽150分鐘以上的五人最好的防守團隊數據。

照片來源:美聯社/達志影像

「我過去看過很多防守很優異的團隊,但我們這支球隊會成為獨一無二的防守強隊。」Brad Stevens說道。

許多賽爾提克迷都會對於Stevens轉任管理層沒有這麼看好,理由在於他的經驗和資歷都不足,拉上Stevens取代Danny Ainge感覺只是簡單但非明智的的選擇。

用首輪籤擺脫Kemba Walker並不是一個聰明的做法,但在Walker的交易中換回Horford這名好用頂級綠葉卻在後續看了成效,反觀Walker在被雷霆買斷後加入尼克,目前也被尼克冷凍中。而雷霆用賽爾提克的籤選到Alperen Sengün,隨後又被交易到火箭,還算是合格好用的球員,但即便賽爾提克還有籤,也不一定會想要他。

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沒簽回Evan Fournier、該在休賽季交易掉Smart、不該盤來前一年在獨行俠打不好的Josh Richardson,這是Stevens的錯誤,但Stevens用Richardson加上一張首輪籤換來Derrick White卻走了一步好棋。

Ime Udoka執教綠衫軍也並沒有太被看好,過去他一直是助理教練,包含長期在Gregg Popovich麾下工作,也在國家隊執教時帶過Tatum、Brown和Smart。

當2021-22賽季開打時,賽爾提克的團隊防守出了問題,進攻上也不太協調,許多晚上的比賽球隊看起來打得毫無氣勢,像是沒有充分整合的團隊。在開季兩週後球隊就出現了僅有球員參加的團隊會議,Stevens和Udoka都沒有去批評球員,而是給了他們足夠的空間去發表意見。

照片來源:美聯社/達志影像

到了現在,球隊眾將適應了Udoka的執教風格,並接受他的防守理念,「我們的團隊防守近期幾乎堪稱完美。」Udoka說道。在開季前Udoka強調進攻上球流動的重要性,而進入2022年,賽爾提克的場均傳球次數排在聯盟前5名,過去9場比賽場均有27次助攻。

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季初的慢熱和生澀已經消失,如果僅看2022年,Udoka毫無疑問是年度最佳教練的強力候選人,「我們的先發表現極為優異,遠比剛開季更具有競爭力。」Udoka說道,「我們在進攻上能維持該有的傳導節奏,把簡單的事做到極致,例如傳球和助攻,減少單打,運用更多團隊傳導進攻來優化出手選擇。」

賽爾提克現在的表現得有多好?FiveThirtyEight認為正在進行式的賽爾提克,有最好的機會贏得總冠軍(21%)、ESPN的BPI(Basketball Power Index)指標終賽爾提克僅次於太陽。只是這都是針對當下的樂觀想法。畢竟綠衫軍的團隊進攻還不太穩定,且第二陣容還排在聯盟倒數,球隊還時不時陷入大當機,例如明星賽前敗給活塞,和明星賽以21分慘敗給溜馬。

不過可以肯定的是賽爾提克現在對其他球隊來說非常危險,Brown觸底反彈、Williams是聯盟最好的護框大將。最重要的是賽爾提克是聯盟最能無限換防的球隊,只要能把對手得分壓在105分下,他們的戰績是25勝5負、在90分下戰績是10勝0負。

或許還不到爭冠強權,但現在的賽爾提克肯定是最有競爭力的角逐者之一。

 

【特約編輯 梁孝源/責任編輯 謝一謙】

 

本文編譯參考:How the Celtics Turned Their Season Around

 

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