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2022/03/05

百年前的史上最佳投手Walter Johnson到底是何方神聖?

若問誰是大聯盟史上最佳投手,大概多數人都會想到賽揚獎的Cy Young,但百年前有一個投手,某些人認為,他的壓制力可能超越Cy Young,他甚至比賽揚還早一年進入名人堂。他就是人稱「大火車」的Walter Johnson。

作者:一貫三

若問誰是大聯盟史上最佳投手,大概多數人都會想到賽揚獎的Cy Young,但百年前有一個投手,某些人認為,他的壓制力可能超越Cy Young,他甚至比賽揚還早一年進入名人堂。他就是人稱「大火車」的Walter Johnson。

這邊先澄清一下,Cy Young並非因為被投票人認為不夠格才沒入選。而是第一次名人堂票選時,19、20世紀的球員同時票選。

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他剛好跨兩個世紀,兩邊都有拿到票,但可能就因為這樣票被稀釋,後來19世紀球員改成資深委員會後他就順利入選。

回到主角,Walter Johnson生於1887年11月6日,這年代有多久遠?那時候甲午戰爭還沒打,臺灣的紀年是清光緒十三年。他出生於堪薩斯州的農場上,是六個孩子的老二,而他的童年理所當然就是在幫忙父親的農活中度過。

很不幸地,他正好在幾乎是堪薩斯州史上最嚴重的乾旱期出生。後代考證,這段乾旱期很可能接近20年,一天到晚有沙塵暴,如果很難想像,可以參考《星際效應》。因為這樣的大乾旱,他的父親被迫放棄農場,剛好那時美國工業革命,石油需求大增,很多人紛紛轉向西部挖油,因此他父親輾轉舉家搬到加州。

而這些農場及油田工作的經歷,讓他擁有185公分、90公斤的體格。現代美國人的平均身高約是175公分,可以想像他百年前就是雞群中的鶴,讓人難以忽視他的存在。

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他後來進入Fullerton Union High School就讀,這也是他棒球生涯的起點。對,他16歲才開始打棒球,不過這在那時候是常態。畢竟那時無論大小聯盟的薪資都很低,多數人並不會把當棒球員當作職涯選項。

但優秀是藏不住的,他1904年才開始打棒球,1907年就被華盛頓參議員的球探相中簽下。他後來曾說:「我第一次把球拿在手上的時候,就感覺好像球本來就屬於那裡,我把球丟出去,球、手、手腕、手臂到肩膀,完美無比地契合。

那一年他19歲,生涯初登板就是8月2日先發,面對當年後來拿下美聯冠軍的底特律老虎。老虎陣中當時有生涯也剛起步,但那年會拿下打擊率、打點、安打、盜壘四冠王的Ty Cobb,還有同樣正值盛年的Sam Crawford,這可能是你所能想到最痛苦的初登板。

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傳奇的初登板,總要非同凡響。Walter Johnson吞下完投敗,但兩位偉大的打者加起來,8個打數只有1支安打。

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Ty Cobb說:「我第一次面對他的時候,我看著他的投球動作,然後有個東西飛過我眼前,讓我嚇得往後退」「我們只知道完全碰不到他的球,所有人都知道這是球場上最強壯的手臂。」「他的速球看起來像西瓜籽,通過時還會像你哈氣。

你知我知,Ty Cobb在球場上素以剽悍著稱,他從不畏懼跟對手打架,甚至會為了弄傷對手特意把釘鞋磨利。能讓這樣的狠角色甘拜下風,也只有Walter Johnson做得到。雖說如此,後來Cobb也找出對付他的擊球策略,就是盡可能地靠近本壘板,然後他就會因為怕投出觸身球,而把球往外角丟,當球數領先時,Cobb就能給予迎頭痛擊。

Cobb生涯對戰Johnson的打擊率,正好跟Cobb生涯通算的打擊率一樣:.366。Johnson也如此盛讚他的對手:「Cobb無論什麼時候都可以把我的球打得很結實,沒有人耐心比他更好,他就是能把你累死,我們那時用的球到比賽後段常常變得黑到很難看見,但Cobb就是可以打到。

而Johnson生涯前幾年並不順利,或許是因為怎麼投隊友的打擊都不幫忙,他前三年的ERA+縱有123的水準,累積卻只有32勝48敗。從ERA+也可看出,他那時的壓制力沒後來那麼好。不過隨著年紀增加,他也逐步成長,到了1910年終於破繭而出。

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