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2022/04/03

國王的微笑巨人-Thomas Welsh

本季新成軍的新北國王,之所以能在組建的第一年戰績就在聯盟前段班,不僅僅是國家隊老將的加盟,幾位洋將的超水準發揮更是功不可沒!其中,湯瑪士的表現更是不可取代,他在球隊開季短兵缺將的情況下,以單洋將力抗,率隊拿下開季的三連勝,那究竟,這位湯瑪士到底是何許人也?

作者:阿准

Sora Su

小火車是住我家樓下的鄰居
每次搭電梯遇到跟他寒暄時
他的態度都很謙虛
不過他若想重回NBA
體格得造練壯點 :)

阿准

哇~也太幸運了吧XD
看他每次受訪的時候態度也都很客氣,感覺是個表裡如一的人XD
嗯嗯,感覺除了體格,外線也要再穩定一些

中壢小跑車

好文!

阿准

感謝鼓勵!之前大大寫湯瑪士的文章也很精彩喔!

中壢小跑車

感謝阿准喜歡~~

P. LEAGUE+ 第二個賽季正在如火如荼地進行中,本季新成軍的新北國王目前仍處在聯盟前段班的位置,雖然組建不到一年,但可以看出這支球隊想要問鼎冠軍的企圖心。

不僅找來了國手等級的楊敬敏助陣,還找來了「新台灣人」戴維斯,洋將的身手卻算本土球員的身分優勢,給了國王戰力與調度上的彈性。

由於筆者是戴維斯的鐵粉,因此當戴維斯本季來到新北,我也很自然地關注比較多國王的比賽。(延伸閱讀:戴維斯,我最愛的台灣球員,沒有之一)

也因此,讓我注意到了國王的洋將,湯瑪士(Thomas Welsh)。

「國王隊一直想要的是團隊籃球。」
「我們不希望找來一個過多單打的洋將。」
「我們希望看到他能照著戰術跑位、後門、Pick & Roll。」
「而 Tom 就是這樣的球員。」

不少來台灣打球的洋將,都會把火力輸出放在首要的位置,一方面得分數據是他們找工作的重要指標,另一方面這也是不少球隊賦予洋將的目標。也因此,當他們拿到球權時,大多思考的就是如何更有效率地得分,而正是這樣的現象,凸顯出湯瑪士的特別之處。

「他(Tom) 的 Highlight 沒有很花俏。」
「但可以看到他做了很多苦工。」
「比方防守、籃板,而且他還有外線。」
「那時候我就覺得他應該會蠻融入我們的球隊文化。」
「結果超級好的!他又配合、能力也還在。」
「只能說選到他,真的還蠻厲害的!」

目前湯瑪士18分、18籃板雙十的成績絕對稱得上優秀,但是面對每場動輒20、30分的洋將,湯瑪士的得分似乎就稍嫌遜色,可是這絕非是因為他沒有這樣的能力。在開季的前三場比賽,由於登陸洋將的問題,新北國王僅能以湯瑪士一名外援應戰,面對其他球隊雙外援的情況下,湯瑪士表現毫不遜色,以可裡可外的身手,場均攻下21.7分、20籃板、4.7阻攻,幫助球隊拿下三連勝。由此可知,湯瑪士絕對有獨挑大樑的能耐,只是就像球隊總經理毛加恩說的,湯瑪士團隊優先的打法,犧牲了很多自己單打的機會,以及數據上的表現,這樣的犧牲,換來的是球隊亮眼的戰績。

「湯瑪士的高球商對球隊幫助超大。」
「他在意的是球隊的勝利以及有沒有幫助本土球員進步。」
「這是他跟其他洋將相比最可貴的地方。」

同樣屬於高球商的球員、同樣以團隊優先的打法、同樣認真防守的態度,國王助理教練許皓程的這番話,讓我想到了過去的戴維斯。只是相比之下,湯瑪士有著7呎(約213公分左右)的身高,26歲的年齡也更年輕,而且不同於後期才發展出三分能力的戴維斯,湯瑪士在現代籃球的洗禮下,目前已有28%的三分命中率,雖然不算很準,但以一名長人來說,也是相當難以應對的武器了。

只是比起這些,更讓湯瑪士獲得球迷喜愛的地方,是他謙遜的態度,並且臉上總是掛著微笑,這讓他有著「湯瑪士小火車」這樣親民的稱呼。有實力、好相處、配合度高、又年輕,也怪不得會有風聲傳出希望歸化湯瑪士,讓他成為新生中華隊的中流砥柱。

但,這樣的一名球員當初是怎麼離開 NBA 的?又是什麼樣的原因,讓他的歸化可能會比一般的洋將更麻煩呢?

籃球的啟蒙

「我的父親是我第一個籃球教練。」
「他教會了我很多事情,並且對籃球抱持熱情。」

用一句俗話來概括湯瑪士高中前的籃球生涯,或許「大隻雞慢啼」會是蠻適合的詞。

雖然從五歲開始接觸籃球,但是直到高三才成為校隊的先發球員,即使當時的他身高就已經達到7呎,但是在球場的表現並不算亮眼,可能是一直以來以團隊優先的打法,無形中限縮了他的發揮空間。

但是是金子總會發光,在高四的時候,湯瑪士繳出了場均15.3分、11.2分、2.7阻攻的成績,7呎的身高、良好的護框意識造就了湯瑪士強大的禁區宰制力,這也讓他進入了球探的搜尋雷達中,在2014年參加了象徵美國高中生榮譽的麥當勞全明星賽,更在之後被評選為四星高中生,獲得籃球名校 UCLA 的邀請,而最終,出生於加州的湯瑪士也加入了這所位於家鄉的大學,朝著更高的籃球殿堂邁進。

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