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2022/03/10

戲假情真,一個摔迷的職業摔角漫談:周一夜大戰(一)

雙方為了打贏這場大戰而無所不用其極,其中包括有如七傷拳那「傷敵七分,損己三分」的割喉大戰,檯面下互相挖角(選手及寫手)的激烈爭奪。週一夜大戰是美國職業摔角史上「鉚釘級」的大事件,當然最終結果是由WWE買下WCW,但期間摔迷所見識到的那兩家公司皆卯足全勁,想要將對方給趕盡殺絕的做法與態度,那不僅是侷限於摔角圈,恐怕也可以名列現代商業競爭的經典案例了!

作者:alonetogether

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講到美國職業摔角,周一夜大戰(The Monday Night War)這個詞可說是定義了WWE由衰轉盛、獨霸一方的分水嶺。周一夜大戰發生在1995到2001年這6年的時間裡(若要精確一點,有摔迷整理出來的是從1995年9月4日開始到2001年3月26日結束,為期5年6個月又22天,或者以天數來記-2030個日子),在這段期間,WWE(其前身為WWF,但於2002年改名為WWE,本文以WWE代表)的摔角節目Monday Night Raw跟另一個打對台的摔角聯盟WCW節目Monday Nitro捉對廝殺,為了電視收視率而拚得你死我活,在其他國家如英國或愛爾蘭,則稱呼為周五夜大戰(The Friday Night War),因為這些國家是在周五晚上才看得到周一夜大戰的電視錄影播出。

雙方為了打贏這場大戰而無所不用其極,其中包括有如七傷拳那「傷敵七分,損己三分」的割喉大戰,檯面下互相挖角(選手及寫手)的激烈爭奪。週一夜大戰是美國職業摔角史上「鉚釘級」的大事件,當然最終結果是由WWE買下WCW,但期間摔迷所見識到的那兩家公司皆卯足全勁,想要將對方給趕盡殺絕的做法與態度,那不僅是侷限於摔角圈,恐怕也可以名列現代商業競爭的經典案例了!

 

WWE是在1993年開始Monday Night Raw這個節目的,當時著名的摔角手如林,儘管說還不知道確切該往哪走?但Vince McMahon知道現狀是必須改變的。一些新面孔加入了聯盟,而一些舊將也陸續離開,不管是McMahon主動讓他們走,還是老將們自己選擇離開,很多在The Golden Era家喻戶曉的摔角手,已經不再站上WWE的舞台。與此同時,媒體巨擘Ted Turner所擁有的WCW,則簽入了大名鼎鼎的Hulk Hogan,因為Hogan仍舊希望自己能站在摔角舞台的中心,而WCW則是急切地想要有一個代表性的臉面人物,能夠讓他們從美國南部一個地區性的摔角聯盟,一躍成為全球知名的摔角品牌!

WCW擁有了一些好手,他們也隨之製作屬於自己的摔角節目,他們決定以直球對決WWE的Monday Night Raw,WCW開始了Monday Nitro,其操盤手Eric Bischoff手上擁有老闆Turner給的空白支票,枷鎖已經解開,Bischoff可以簽下任何一位WWE的大牌明星,他給WWE明星保證合約,其中不僅薪水比較高,就連工作天數也比WWE少(WWE的職摔選手基本上是依照工作天數多少來給薪的)!Vince McMahon的財力當然比不上Ted Turner,也因此WWE爆發了人員流失危機,除了上述的Hulk Hogan以外,其他著名的摔角選手如Scott Hall、Kevin Nash、Randy Savage、Lex Luger、Bret Hart和Roddy Piper…等人,也都轉到了WCW。

 

 

Eric Bischoff提出了「令人無法拒絕的條件」,更多薪水、更少工作天數,WWE的離職潮湧現,在1996年WCW Monday Nitro的節目裡,Hall和Nash還扮成自WWE過來的「入侵者」,因為那個時候網路或社群媒體還沒有那麼發達,所以電視機前的觀眾大部分都不知道上面兩位WWE好手已經跟WCW簽約了,他們還以為Nitro真的被WWE老闆Vince McMahon派來的摔角手給「侵門踏戶」啦!然而在實際的商場競爭上,WCW的確也展現出兇猛的進攻姿態,Mondy Nitro連續84周在電視收視率上勝過Monday Night Raw,而以Hogan為首的組合New World Order,更是替WCW拉出了長紅的聲勢。

New World Order打破了很多藩籬,又或者說他們模糊了現實跟虛構的界線,他們扮演了反叛者,試著想要佔領WCW(因為在真正的劇本裡,WCW把New World Order視為公司外而非公司內的一份子),於是觀眾可以看到New World Order大刺刺地在停車場堵人,在休息室或者任何摔角擂台以外的地方鬥毆與滋事。這種劇情可說是前所未見,而且他們的「演出」實在是太逼真了,有回當地居民還以為是幫派械鬥,甚至還因此打電話叫警察出面處理……

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