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不只是教練私下更是大暖男!別人眼裡的「軍神」Gregg Popovich

「即使我想忘也忘不了。」Ginobili說道。在這家位於邁阿密、用義大利的「鴿子」為名的餐廳裡,球員們啜泣著、同時用不可置信的眼神看著彼此-Pop正在一一安慰著每個馬刺隊的球員。那天是2013年六月十八號,稍早在Ray Allen投進NBA總冠軍賽史上最標誌性的進球後,他們只差幾秒、就這樣和總冠軍擦肩而過。「但Pop只是說『我們一起贏也一起輸,但人總是得吃飯』,所以我們就一起吃了一次飯。」

Black Wolf

GOAT!!!

在將近二十年的時間裡,Manu Ginobili和馬刺隊總教練Gregg Popovich吃過上百次的晚餐、有過無數次的談話,內容從政治、戰爭聊到比賽或是孩子們。

Popovich甚至會在凌晨一點、帶著酒出現在Ginobili的家門口,只為了讓他從前一場糟糕的表現中振作起來。而在這麼多次和Pop的晚餐中,有一次是讓Ginobili最難忘的。

「那是在一家靠近飯店、名叫Il Gabbiano的餐廳。」

這位馬刺隊的傳奇後衛跟ESPN說道。

「即使我想忘也忘不了。」

在這家位於邁阿密、用義大利的「鴿子」為名的餐廳裡,球員們啜泣著、同時用不可置信的眼神看著彼此-Pop正在一一安慰著每個馬刺隊的球員

那天是2013年六月十八號,稍早在Ray Allen投進NBA總冠軍賽史上最標誌性的進球後,他們只差幾秒、就這樣和總冠軍擦肩而過。這是對Popovich時代的馬刺隊最傷的一擊,邁阿密熱火隊接連在延長賽贏下了第六戰並拿下了第七戰、獲得了該年的NBA總冠軍。

「我們就差一點贏得了總冠軍,」

Ginobili說道。從他的語氣中-即使已經過了將近十年-依舊能感覺到他當時的痛。

「但Pop只是說『我們一起贏也一起輸,但人總是得吃飯』,所以我們就一起吃了一次飯。」

就算是最好的義大利菜、美酒或邁阿密的海灘,也無法抹滅Allen那一投及-對Ginobili而言-更重要的讓Chris Bosh找到底角Allen投進三分的進攻籃板所帶來的傷害。

那晚冠軍就這麼溜走了。當球員們在腦中不斷地回想著Allen的三分時,Popovich用行動說明了他為何是NBA史上最偉大的教練之一:他向他的朋友和球員們坦誠相見、說出了他真實的想法,並和他們分享了人生中有很多事情比籃球重要多了。

「我們有過談話,然後一起哭了,」Ginobili說。

「他和不同的球員走到桌子旁談話,在我們絕望時試圖安慰我們,幫助我們振作起來。」

Popovich除了是善於安慰人及富有同情心的心理導師,同時也是和Don Nelson並列NBA史上最多1335勝的教練。這些勝利證明了這位73歲的老爺爺有著在這不斷變化的球賽中適應、和球員建立起良好的關係以及長久取得成功的能力。很多和Popovich共事過的人,都會對他無論在甚麼情況下、都能客觀地看待事物的能力感到目瞪口呆。

「他最常說的一句話就是:『如果這是你人生發生過最糟糕的事情,哪你相當幸運、有著相當美好的人生』,」Ginobili說。

在邁阿密餐廳吃完飯的隔年,馬刺隊以4-1擊敗了熱火隊,獲得了隊史的第五座NBA總冠軍。

「他會逼出你最多的潛能,」在馬刺隊度過了16年的Ginobili說道。

「他之所以這麼棒是因為:你以為他在對你生氣、沮喪或失望,但在隔天、幾個小時後、幾天後或是聖誕節時,你會發現你在他家喝著酒、聊著天,彷彿一切(比賽中發生的事)都未發生過一樣。」

對於參與過這1335勝的每一個人來說,肯定還有更多有關Popovich是如何影響不只籃球、而是他們人生的故事。以下ESPN整理出了與Pop共事過、或在他手下打過球的球員們,談到是什麼讓這位NBA史上最會贏球的教練如此成功的:

 

聖誕節也在帶隊-Tony Parker

前馬刺隊的後衛Tony Parker在19歲時從法國挑戰NBA。他在Popovich身邊17個球季並贏下了四次的總冠軍,並贏得了2007年的總冠軍賽MVP。

「我最好的Pop故事是在聖誕節時,我們本該在家吃聖誕節大餐,他答應我們不會有任何訓練的。然後過了一會兒,我就在室內看影片、準備下一場比賽。他永遠停不下來。」

「他的強悍、對勝利的渴望和他的工作態度是我認為他最棒的地方。他就像我的第二個父親。能在大多數的職業生涯與他共事相當幸運,他管理著球隊和每個人的自尊、以及和每個人都相處融洽,是他之所以是史上最偉大教練的原因。」

 

Elie有自己的方式-David Robinson

名人堂中鋒David Robinson在馬刺隊度過了14個賽季。「海軍上將」榮獲了無數大大小小的個人獎項,包含了MVP和得分王,並和Tim Duncan及Popovich贏得了兩座總冠軍。

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