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2022/03/14

戲假情真,一個摔迷的職業摔角漫談:周一夜大戰(二)

要想想Kevin Nash,他才剛在一周前的比賽中終結了Goldberg連續173場比賽的不敗紀錄,現在卻讓Hogan兵不血刃地又將冠軍腰帶給拿了回去?同時在WWE的Monday Night Raw裡,Mankind費盡千辛萬苦擊敗The Rock,拿下了生涯首座WWE世界重量級冠軍。一邊是新科冠軍(Mankind),一邊則是老調重彈(Hogan),這場比賽彷彿替WCW打開了棺材,而許多論者都認為在這集節目播出以後,WCW便正式緩步地步入死亡了……

作者:alonetogether

前篇回顧

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在WWE與WCW為了周一夜收視率熱戰方酣時,當時還有另外一個基地設在美東費城的摔角聯盟ECW,相較於上面兩個巨頭,ECW在預算或規模上都無法相比,然而它在兩個面向上卻提供了連WWE和WCW(當時)都沒有辦法企及的內容。第一個面相是ECW產出了最暴力、也最硬核的節目,摔迷可以看到穿著打扮性感的女郎、各種詛咒、流血、彷彿邪教教徒著魔般的觀眾等畫面;第二個面向呢,則是ECW為美國摔角界引入了來自外國如日本、墨西哥和加拿大等地的摔角選手,ECW沒有辦法給這些選手大筆金錢,但它卻可以提供一個通往美國市場的表演平台,這些選手裡有許多都是技術派,他們所展現的高超摔技,在在都是當時美國觀眾前所未見的!

 

WCW的操盤手Eric Bischoff當然也注意到了ECW,如同對待WWE的方式,Bischoff也試著利用老闆Ted Turner那看似深不見底的鈔票挖來許多ECW的摔角明星。正所謂聯合次要敵人以打擊主要敵人,同樣深受WCW打擊的WWE跟ECW自然展開了合作,更有甚者,ECW那些技術取向,甚至是走極端的風格,也慢慢地影響了WWE。好比說Steve Austin(最早他是加入WCW,然後ECW,最後才是WWE),他那種垃圾話天王的風格,最早是在ECW成形的;而另外一位極端猛爆型(不管情緒或是場上那種玩命的風格)的名將Mick Foley(跟Steve Austin一樣,Foley最早也是ECW成員,後來加入ECW,中間又去IWA Japan打了1年,才加入WWE),也是在ECW時期闖出名堂的。WCW認為上述兩者缺乏市場行銷魅力,可能也因為手上擁有的選手太多了吧,WCW讓Austin和Foley離開,然而令WCW始料未及的是,在最終讓WWE反敗為勝並重生的過程中,Austin和Foley的貢獻卻是極為卓著!

 

ECW註定無法成為主流,畢竟大部分的觀眾仍無法接受如此激烈/暴力的摔角內容,ECW的節目吸引不到足夠的廣告收入,它們無法獨自騰飛。但在WCW與WWE的周一夜大戰中,ECW卻陰錯陽差地成為大戰背後的一具「引擎」,它為兩個聯盟提供了人才庫,也間接激發了WWE的The Attitude Era。雙方的鬥爭持續著,擁有財務優勢的WCW持續買進WWE的選手,有時候Bischoff某些購買的目的並不是為了要增加WCW自身的選手/節目多樣性或深度,而似乎只是為了要讓McMahon沒兵可用,而且Bischoff還會安排一些橋段好比當他簽下Rick Rude時,他刻意安排讓Rude在同一個時段於WWE跟WCW上同時亮相!當然這是因為WWE的節目是預錄好的,而WCW的Rude出場則是現場直播,這都在向摔迷加深Nitro是新的、現場立即反應的,而WWE則是舊的、無聊的印象。有時候WCW甚至會故意預先透漏WWE的結果(因節目是預錄的)給電視觀眾知道,以打擊對手節目的懸疑性與收視率。但WCW有次故技重施卻反倒幫了WWE一大把,那是WWE於1998年12月底預錄的節目,計畫在1999年1月播出,節目裡將安排Mankind贏得冠軍錦標,於是照例WCW的轉播員在Nitro中又再度「劇透」,暗示Mick Foley或Mankind其中一人將贏得冠軍?不講還好,Nitro轉播員這麼一說,一大堆摔迷都炸鍋了,他們馬上從Nitro頻道轉到Monday Night Raw,因為大家都想見證Mick Foley那不可能的夢想成真……出乎意料的,WCW這個小動作卻反而大大揚升了WWE的收視率!

 

有人說這個晚上的周一夜大戰,正式轉換了雙方的競爭態勢,因為除了上述的「劇透」意外,WCW當天晚上又給摔迷安排了一場Hulk Hogan和Kevin Nash的主秀,後來人們將這場秀稱之為The Finger Poke of Doom(在此姑且直翻為手指戳的厄運,當然這厄運是對WCW來講,對WWE可是天上掉下來的好運)!會有The Finger Poke of Doom這個稱號,源自於在該場決定WCW世界重量級冠軍誰屬的比賽中,Hulk Hogan最後居然是用他的手指輕輕戳了對手Kevin Nash一下,而Nash的反應像是被大卡車撞到一樣倒地,現場觀眾一頭霧水,而Hogan立即壓制對手,三秒之後Hogan重新登基為世界冠軍,所有觀眾對此結局更是覺得莫名其妙?要想想Kevin Nash,他才剛在一周前的比賽中終結了Goldberg連續173場比賽的不敗紀錄,現在卻讓Hogan兵不血刃地又將冠軍腰帶給拿了回去?同時在WWE的Monday Night Raw裡,Mankind費盡千辛萬苦擊敗The Rock,拿下了生涯首座WWE世界重量級冠軍。一邊是新科冠軍(Mankind),一邊則是老調重彈(Hogan),這場比賽彷彿替WCW打開了棺材,而許多論者都認為在這集節目播出以後,WCW便正式緩步地步入死亡了……

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