棒球電影-甜夢正酣的「棒球男孩」(SUGAR)(下)

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近年台灣棒球選手旅美風潮漸興,其中當然不乏適應不良或是實力無法持續成長而放棄黯然返台的例子。儘管台灣球員不像電影裡從小加入棒球學校的中南美小選手必須放棄教育與家庭生活,但向來同樣以「苦練決勝負」為最高指導原則的國內三級棒球情形其實相去不遠。此外,透過電影中寫實的描述,也讓國內球迷們更能體會遠赴不同文化異鄉打拚的箇中辛苦,以及美國職棒職棒環境汰弱留強的殘酷競爭本質。

除了劇本寫實之外,劇中也有不少與實際生活相互連結的點。包括主角及諸多配角其實都是真正的多明尼加棒球員,演技雖不免生澀,但自然流露的「棒球味」卻讓全片寫實度大幅提升。至於片中飾演棒球學校教練Alvarez的李荷(Jose Rijo)更是名譟一時的多明尼加裔大聯盟球星喔!資歷老一點的的球迷應該都還記得這位曾經在1990年帶領辛辛那提紅人隊重返「大紅機器」榮耀的選手吧?(註一)只是許久不見,當年名揚天下的小夥子現在可是胖了一大圈,沒仔細看演員名單可能真的看不出來。XD

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認得出左圖正是90年代紅人隊的當家投手Rijo嗎?(來源:manginphotography.net)

片中的堪薩斯騎士隊為虛構隊名,大聯盟中並無這支球隊,而主角在劇中所效力的1A球隊布里奇頓搖擺隊(Bridgetown Swing)自然也應該是虛構。據查目前愛荷華州的小聯盟球隊包含了隸屬堪薩斯皇家隊(Kansas City Royals)旗下的1A球隊伯靈頓蜜蜂(Burlington Bees,2011轉入運動家體系、2013轉入天使體系)以及聖路易紅雀隊(St. Louis Cardinals)農場體系下的奎德市搖擺隊(Quad City Swings,2008年更名為Quad Cities River Bandits),而布里奇頓搖擺隊的隊名據推測應為兩者的虛擬結合。

雖然堪薩斯騎士隊的隊徽跟皇家隊類似,但據考本片實際是由紅雀所屬的搖擺隊支援拍攝,包括片中隊徽、球衣都與現實當中的搖擺隊相同,甚至連球隊主場旁的河岸及拱橋都如出一轍,顯見本片的確取景於此。

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劇照(來源:www.mlive.com)

除了外籍球員異地奮鬥的甘苦,本片在教育及棒球文化層面上亦多所著墨。除了以擁有第二專長、受過完整大學教育體系的美國選手對比一旦受傷退役後教育程度相對低落的中南美球員在謀生競爭力上的落差之外,另一個讓筆者印象深刻的情節則是兩造選手對於棒球明星的崇拜差異。

片中主角一開始崇拜的是同為多明尼加籍的洋基二壘手卡諾(Robinson Cano),想來對於卡諾出人頭地的羨慕情緒多過於崇拜;至於同隊的美國游擊手景仰的則是1972年因協助尼加拉瓜震災不幸遭遇空難的波多黎各籍名人堂選手克雷門提(Roberto Clemente)(註二),雙方之間因生活背景互異而培養出不同的價值觀也從這個小地方清楚地展現出來。令人莞爾的是劇末主角也因為隊友影響崇拜起克雷門提,不過他的原因單純只是克雷門提也曾是個木匠。心念隨著自身夢想的變化而轉換,是個蠻有趣的劇本設定。

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先前文章中曾介紹過的傳奇大聯盟球星Roberto Clemente

文末插個關聯性不高的小話題。提到多明尼加棒球學校,相信很多資深的國內球迷都會想起當年效力時報鷹隊的洋將奇戈(Robinson Checo、ロビンソン・チェコ)這號人物。當年借將自日職廣島東洋鯉魚隊多明尼加「カープアカデミー」棒球學校的奇戈,因受限於日職洋將名額限制,曾於1994年來台短暫加入時報鷹隊一個球季。當年他留下了7勝11敗2.88的防禦率後回到鯉魚隊,沒想到隔年在日職馬上投出15勝8敗的超優異成績,之後甚至還登上大聯盟紅襪隊,只可惜投了三年因表現不佳便黯然退休。相信很多中職的老球迷,尤其是時報的球迷們應該都還對此號人物頗有印象才是。

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還記得當年曾加入時報鷹的洋投奇戈嗎?

「棒球男孩」整部電影運鏡風格沉緩,雖不免讓觀影者有冗贅感,卻也適度襯托本片略為沉重的故事背景,同時給予觀影者更多反思的留白。劇中雖無澎湃激昂、緊張刺激的比賽場景,但卻仍極富棒球味,有興趣的球迷們不妨將這部迥異於一般棒球電影的作品找來看看,也許它也會帶給您另一個面向的不同觀感喔!


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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