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2022/03/19

夢想無限-Eric Demers 的 NBA 追夢之路

「這個差距很有趣,各個層級的選手都在這較勁。我想有很多人跟我一樣,大器晚成,我們愛上了進步的過程。這與在青少年時期就獲得獎學金的人不同,我們這個級別的很多人只是喜歡上變得更好,持續進步。我從不為自己設限,若是侷限自己的想像,我想自己不會走到這裡。」

作者:WU

「我花了五個月在財務公司學習文書作業。」
 

Photo:NBA G League

一球、兩球、三球,籃球從手中投出,在空中劃出完美的彩虹弧線,德默斯(Eric Demers)在由車庫改建的球場中練習,這位戈登大學(Gordon College)的王牌得分手動作行雲流水,無法想像他只是位 NCAA III 級學校的選手。

2019-20 年賽季,德默斯出賽 26 場、場均 32.4 分、單場最高得到 49 分。一場對上 NCAA I 級學校哈特福德(Hartford)的比賽,身高 6'1" 的德默斯使出渾身解數,全場得到 42 分。幾乎無解的進攻讓敵人對他祭出三夾防守,在這種等級差距的比賽中受到這樣的對待幾乎前所未見。

「他們真的有需要對一個 D3 等級的球員三夾防守嗎?」-德默斯回憶這場比賽仍感到困惑

Photo:Eric Demers

回憶起德默斯小時候,他會與弟弟在家中用著兒童籃框進行激烈對決;就算下雪也剷雪到附近公園練投,每一年聖誕節,他都向聖誕老人要求相同的禮物:「我會在今年收到斯伯丁籃球,隔年收到威爾森」。住在德默斯家附近的莫菲(Tod Murphy)曾在 NBA 打滾多年,退休後除了執教高中籃球外,也在住家附近經營健身房,經常在半夜接到德默斯的電話,希望能通融讓他進去訓練。

巴蒂斯特(KJ Baptiste)每年在波士頓地區都會舉辦夏季聯賽,除了 D1 聯賽的大學選手外,發展聯盟與 NBA 球員也會參加磨練身手,全場唯一受邀的 D3 選手僅德默斯一人。「我們在沒有空調的場館內打球,我們一天會打四、五場比賽,選手們早已倒在地上大口喘氣,只有德默斯還在進行五點投籃訓練」-巴蒂斯特稱讚德默斯的訓練精神,他的專業態度讓那些已在職業聯賽發展的選手也自嘆弗如。

雖說表現優異,但天生條件不如人,學校們認為德默斯不夠強壯也不夠快,沒有頂級學校願意提供他出賽機會。四年過去,所有學校都懊惱的問自己,當初怎麼會放掉一位如此優秀的得分手?

Photo:Scots Basketball

大四賽季最後一場比賽,如果德默斯能再多得三分,他就會成為第六位在各級聯賽場均得分超過 33 分的選手。波士頓賽爾提克隊球探兼發展聯盟緬因塞爾提克隊經理柯菲爾德(Remy Cofield)從一些選手與著名選手理髮師費南德茲(Coco Fernandez)那裡聽說了德默斯這號人物,由於球隊後場人滿為患,柯菲爾德並未立即招攬大學表現出色的德默斯,而是靜觀其變。

本來要到紐西蘭打球的計畫因為新冠肺炎疫情中斷,德默斯只好留在家鄉波士頓,與多位球員如布朗(Jaylen Brown)、斯馬特(Marcus Smart)以及前 NBA 選手奈皮爾(Shabazz Napier)一同訓練。雖說有足夠身手,仍不足以讓他加入發展聯盟泡泡聯賽,當休館複賽,無球可打的德默斯只好做出抉擇,成為一家保險公司的招聘人員。

「當一扇門關閉,另一扇就會開啟。我很幸運能與波士頓地區的專業金融人士學習,長遠來看,這對我未來獲益良多。」

Photo:Scots Basketball

優秀的選手不怕沒有機會,一年一度的 TBT 籃球錦標賽開打,此聯賽採用 NCAA 男籃規則,有不少現役或退役的 NBA 選手前來較勁,這正是德默斯展現自我實力的好機會。三分球 11 投 7 中,單場得到 25 分,德默斯在一場好表現後獲得九支 NBA 球團的聯繫,在參加聯賽之前,他曾與奧斯汀馬刺隊教練尼爾森一同訓練一段時間,加上馬刺是唯一提供夏季聯賽合約的球隊,德默斯沒有多加思考就決定與馬刺簽下三週的合約。

「踏上 NBA 規格的球場是一種超現實的體驗,穿著一件背面印有我名字的 NBA 球衣,我的心情激動不已,回想起那些年的鍛鍊和耐心等待讓我站在這裡」,雖然在夏季聯賽僅出賽一場,但德默斯已經是今年夏季聯賽唯一一位 D3 等級的選手。

賽爾提克準備好了,NBA G League 選秀會上,緬因塞爾提克在第二輪選中德默斯。在發展聯盟選秀會中選是一件非常困難的事,參加選秀會的球員必須要有 NBA 球隊的推薦,每支球隊最多只能推薦兩名選手:「老實說,我實現了每個新英格蘭地區孩子的夢想。賽爾提克史上有很多優秀的球員、教練和管理者;能夠參加這支球隊,且不是只有三週比賽的機會,這種感覺真是太棒了。」

Photo:NBA G League

G League 人才濟濟,賽爾提克隊上就有得分好手克萊蒙斯(Chris Clemons)、前尼克前鋒科爾內特(Luke Kornet)、前公牛後衛瓦倫泰(Denzel Valentine),德默斯只能在有限的上場時間內表現自己。由於賽季傷兵眾多,NBA 今年簽下多張 10 天短約,從 12 月到 1 月這段期間,德默斯獲得了較多上場機會,11 場比賽有 4 場得分上雙,目前為止共出賽 25 場比賽場均 8.3 分。

「這個差距很有趣,各個層級的選手都在這較勁。我想有很多人跟我一樣,大器晚成,我們愛上了進步的過程。這與在青少年時期就獲得獎學金的人不同,我們這個級別的很多人只是喜歡上變得更好,持續進步。我從不為自己設限,若是侷限自己的想像,我想自己不會走到這裡。」

 

 

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