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從廣島一棒揮到芝加哥 小熊隊邀鈴木誠也共同建軍

從廣島一棒揮到美國,如今鈴木誠也除了考慮複製日職的表現到大聯盟,還要適應芝加哥詭異多變的氣候,當地夏季溫暖潮濕、冬季風雪不斷,溫度介於攝氏零下6度至28度間。這不是重點,我們討論的是鈴木誠也明明有12隊選,為何獨鍾小熊隊?

作者:陳光立

上週一,鈴木與他的經紀人、小熊隊高層包括營業總裁Jed Hoyer一行人,在洛杉磯的日本餐廳 Hayama 餐敘。有趣的是,雙方同樣聊到天氣這個話題,為此Jed Hoyer準備一份圖表,將芝加哥、廣島的夏季氣候列出,欲說服鈴木誠也無須擔憂天氣會影響表現。結束後,鈴木誠也與他的經紀人取消所有活動,飛往芝加哥的Wrigley Field現場考察。

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上周五,小熊隊隨即為鈴木誠也召開加盟記者會,這是Jed Hoyer上任以來最引人注目的簽約。鈴木誠也以5年8500 萬美元代價情歸小熊隊,前東家廣島東洋鯉魚也將獲得一筆1462萬5000 美元的入札金。鈴木誠也透過翻譯人員Toy Matsushita向現場40餘位記者表示:「他們(小熊隊)是一支非常優秀的球隊,他們邀我加盟的熱情讓人感動,很高興來到芝加哥。」Jed Hoyer說,雙方談了小熊隊的建軍計畫,鈴木誠也簽的是5年約,他對球隊未來成功與否,將發揮重大作用。

 

27 歲的鈴木誠也過去幾年在日職,證明自己非同一等級的球員,6屆最佳九人、5屆金手套、兩屆打擊王、最高上壘率,被看好繼鈴木一朗、松井秀喜後,下一位能在大聯盟取得成就的野手。也因此,在開放入札後吸引12隊緊迫盯人,包括聖地牙哥教士隊、洛杉磯道奇隊、舊金山巨人隊和西雅圖水手隊,各界好奇鈴木誠也選擇小熊隊的理由。

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其實,小熊隊對鈴木誠也的招募,在去年封館(Lockout)前就開始,當時鈴木和經紀人Joel Wolfe透過 Zoom會議與小熊隊首度接觸。Jed Hoyer回憶那次會談,就展現出小熊隊的積極性:「我們準備很多材料,並為最初會面做了一次演練,這讓雙方雖是透過Zoom簡單談話,卻成功吸引到鈴木誠也的注意力。」封館前,與鈴木Zoom會議的球隊共有8支,而Jed Hoyer還特別在封館前夕去電,提醒Joel Wolfe記得小熊隊在等鈴木誠也加盟。

 

球季重啟後,小熊隊立刻展開行動,上周一Jed Hoyer、小熊隊現任主席Tom Ricketts,和總教練David Ross啟程飛往加州,要與鈴木誠也、經紀人商談加盟一事。為此,他們特別訂一間日本餐廳,要在輕鬆氣氛下討論大事。鈴木並非沒準備,吃飯前已經找過前輩達比修有,詢問芝加哥市和小熊隊這支球隊,同時還找秋山翔吾、筒香嘉智聊大聯盟的事情。因此,和小熊隊見面前鈴木誠也幾乎確定加盟,唯一需要的是先飛去芝加哥看看,因為一同到美國的還有妻子畠山愛理,鈴木誠也必須確定夫妻兩人喜歡當地環境。

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鈴木誠也真如此貨真價實嗎?跟扔骰子一樣球季開打前是謎團。不過,CBS體育專欄作家R.J. Anderson推崇其具全面性,在日職擁有數一數二的選球眼,過去四季都貢獻最少 25支全壘打。防守端,2017 年以來每季都有24 次助殺,要說弱點,就是在他的盜壘效率,雖然過去四季都有超過15次盜壘,但成功機率僅為63%。或許,就像松井秀喜所述大聯盟是另一個舞台,日職累積的成就一概不算,鈴木誠也未來五年要用成績證明自己,足以成為小熊隊建軍的核心。

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