專欄 球鞋市場重新洗牌,Jordan差點跟Adidas簽約?

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1984年八月,Michael Jordan在選秀會以探花之姿被芝加哥公牛選進,沒過多久,Jordan隨即選擇與Nike簽約並推出個人球鞋品牌,當時,Jordan和經紀人David Falk萬萬沒有預料到,這個品牌在最後居然重新定義了籃球鞋市場……

 

事實上,最初在衡量要和哪家公司簽約時,Nike甚至不是Falk的首選。Jordan當時最喜歡的品牌是Adidas,第二喜歡的大概是Converse,「平常我上場時是穿Converse,練習時則穿Adidas」Jordan在email裡這麼寫著。當時Converse的代言人全部都是NBA的一時之選,包括Julius Erving、Magic Johnson和Larry Bird,不過在那時候,沒有一個球星有他們自己的專屬球鞋和電視廣告。

 

「David 那時替我向Nike爭取了代言鞋,在此之前,我早已拜會過Converse、Spot-Bilt、New Balance,是我的父母逼著我上飛機去聽Nike的簡報我才去的。當Nike開出那樣的條件,我們馬上回去詢問Adidas是否能匹配上Nike的報價,但是他們不行,條件甚至差了十萬八千里遠。最終,是我的父母逼我和Nike簽約的」

 

Falk認為Michael Jordan的未來不只是一個NBA的超級球星,他應該成為一個品牌。「我說這跟錢無關,你必須要為Jordan打造他自己的鞋子。」Falk一開始建議Nike將這條生產線命名為"Michael Jordan",不過Nike的經理Rob Strasser並不同意。「Rob說才沒有人會相信一個20歲的籃球員是設計者呢!我回他:『你怎麼可以有個代言鞋但上面沒有代言人的名字!』,但他們說那是給我的挑戰」

 

剛好當時Nike正在他們的慢跑鞋上試驗Air Sole氣墊技術,這為他帶來了靈感,「這只花了我兩分鐘」,Falk得意地說,這一想,居然讓他想出了Air Jordan這個具有代表性的名字。

David Balk只花了兩分鐘就想出 Air Jordan這個名字 (Photo from deadspin.com)

 

這份原本五年的合約規定Nike必須每年支付Jordan五十萬美元以及一百萬元的養老金。除了打造Jordan的專屬球鞋以外,Falk甚至讓Nike心甘情願給予Jordan 1500張的Nike的股票,並另外掏出100萬美元來給Air Jordan鞋在初發行的六個月內做行銷。

 

「直到今天,我欠Michael的大概多到超乎言語能表達」,Falk這麼說著,「不過他老是取笑我當初讓他和Nike簽約的這個決定,他總這麼說『這是你第一個好點子,也是你最後一個好點子。』」

 

─編譯自《Sport Business Journal》The launching of Air Jordan


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