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2022年MLB美聯東區開季分析—四強爭稱雄、一鳥當觀眾

除了遠遠被甩在競爭行列之外的金鶯隊以外,新球季的美聯東區堪稱火力四射。傳統強權與新銳勢力各有擅場,休賽季各自也補強動作頻頻、意在封王。

作者:母體

前言

美聯東區的戰況一向被認為是「死亡之組」的最佳詮釋。洋基與紅襪都是出手闊綽、能夠長期維持優異戰績的傳統豪門。而投資眼光與養成手段精準高明的光芒隊以及隊上滿滿天賦的藍鳥隊則在近年紛紛展現出衝擊分區龍頭的戰力。美東是去年大聯盟當中最多五成勝率球隊的分區,上述四支球隊在2021年例行賽的勝率都超過.550,由此便可窺見競爭之激烈。

整體而言除了隊伍戰力明顯落後一截的金鶯隊以外,新球季的美聯東區每一支球隊都有著十足的競爭力。即便最後無法搶下分區龍頭王座,仍都能扮演著不可小覷的攪局力量、或是透過外卡搶進到季後賽繼續拚搏。以下便一一檢視美聯東區五支隊伍在新球季的戰力狀況。

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巴爾的摩金鶯隊

從2016年曾高居美聯東區第二名之後,巴爾的摩金鶯隊近五個球季四度在分區墊底,戰績也都穩居聯盟後段班。百敗常客金鶯隊在過去四個球季苦吞368敗,全聯盟最多。這個休賽季的金鶯隊幾乎悄無聲息,除了曾經被傳出向自由市場上的明星游擊手Carlos Correa提過合約報價以外就幾乎沒有什麼相關的大新聞了。

新賽季的金鶯隊戰力仍然薄弱。投手部門除了曾投出無安打比賽的陣中王牌John Means之外堪稱一片慘淡。即便球團已經決定在新球季重新把Camden Yards的左外野全壘打牆放遠加高恐怕也難以挽救。更別提John Means在去年的肩傷回歸之後表現也與先前有所落差,新球季能夠繳出幾成表現仍待觀察。

金鶯隊的打線看點倒是比起投手多一點,許多自家培養的成員在近幾年有不錯的表現。包含去年聯盟唯一的「30-30俱樂部」成員Cedric Mullins、一壘手Ryan Mountcastle、「抗癌鬥士」Trey Mancini與Austin Hays等人都在列。但這樣的強度與聯盟中眾隊相比依舊相形見絀,恐怕也不足以彌補上投手戰力的落差。

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在今年,金鶯迷們大概暫時還是得靠關注球隊的農場新秀養成來排解球隊戰績不佳的苦悶。好在目前金鶯隊的農場新秀相當具有潛力,在各家新秀排名中球隊的農場評分都名列前茅。除了這兩年已經上場貢獻的Ryan Mountcastle之外,金鶯隊農場中還有官網排名第2的捕手大物Adley Rutschman被認為距離大聯盟已經不遠。另外也還有排名第6的右投手Grayson Rodriguez以及排名第90的左投手D.L. Hall等人都有機會在本季踏上大聯盟賽場,讓球迷們一窺他們的廬山真面目。

陣容有著明顯缺陷的金鶯隊在戰力上顯得與聯盟中大部分的球隊相差甚遠,在新球季很大機率依舊是陪跑的角色。不過從制服組曾經想要爭取Carlos Correa的新聞來看,至少金鶯也並不是一支擺爛不作為的球隊。只是目前陣容漏洞太多、球隊展現出來的戰績也往往會讓自由市場上的明星球員為之卻步而導致補強不易。或許等到這一批新秀收割驗貨完成、能夠多少彌補掉一些陣容弱項的時候再從自由市場上尋覓助拳人,屆時也才能夠在強敵環伺的美聯東區當中殺出一條血路。

波士頓紅襪隊

上個球季紅襪隊以92勝70敗的成績在美東並列第二且以外卡身分進到季後賽,最後在美聯冠軍戰惜敗給太空人隊。雖然沒有最終能夠更上一層樓挺進世界大賽,不過紅襪隊在去年繳出這樣的成績已經算是超出了許多人的預期。

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紅襪隊在今年休賽季最大的補強是先前宣布以六年長約簽下Trevor Story。Story加入豆城之後預計將會移防二壘,與Xander Bogaerts形成堅強的內野中線雙人組。比起原本預計的先發二壘手Christian Arroyo算是不小的升級。

去年球季紅襪隊靠著Xander Boagaerts、Rafael Devers以及J.D Martinez三位核心打者的好表現讓打線火力維持在聯盟前段班,整體打者wRC+107在聯盟排名第六。不過今年休賽季時Hunter Renfroe和Kyle Schwarber兩員外野大將相繼離隊,造成紅襪打線在火力上一定程度的損失。要能夠維持助打線的好成績,除了陣中核心繼續維持輸出之外,更仰賴新同學Trevor Story的表現。尤其Trevor Story的打擊一向有嚴重的主客場差距,這個現象在去年球季也相當嚴重。下山之後的Story能否繳出合格的打擊表現會是一個觀察的重點。

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