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《2022 NBA季後賽分析》邁阿密熱火——被人忽略的東區龍頭

熱火2020年奧蘭多泡泡打出大驚奇,雖然冠軍賽不敵湖人但贏得尊敬。隔年疑似因為消耗過度一輪遊,本季找來Kyle Lowry、P.J Tucker兩位具備冠軍經驗的老將,希望再次衝擊冠軍。

作者:馬特洪峰

熱火2020年奧蘭多泡泡打出大驚奇(2020 NBA Finals 湖人vs熱火前瞻:不奪冠是失敗&就算輸已是贏),雖然冠軍賽不敵湖人但贏得尊敬。隔年疑似因為消耗過度一輪遊,本季找來Kyle Lowry、P.J Tucker兩位具冠軍經驗的老將,希望再次衝擊冠軍。

可是這隻東區龍頭從來不是眾人談論的對象。超級巨星才是球迷、媒體關注的重點,因此東區最受關注的隊伍是擁有Kevin Durant、Kyrie Irving的籃網,Joel Embiid、James Harden領軍的76人,接下來是依舊強大的Giannis Antetokounmpo率領的衛冕冠軍公鹿,甚至球季打到一半脫胎換骨的綠衫軍引起的話題都在熱火之上。

不過最後拿下東區龍頭的是熱火。即便現在例行賽跟季後賽相關性越來越低,擁有全部主場優勢還是有一定象徵意義。尤其跟兩年前季後賽之旅比起來,本季熱火除了態度依舊強悍、紀律持續嚴明外,可用之兵增加不少,放眼東區應該是深度最好的隊伍。加上主帥Erik Spoelstra運籌帷幄,即使天份不頂尖仍是東區最可怕的球隊之一。

開幕戰主場血洗冠軍公鹿,熱火有了一個不錯的開始。不過往年總會進廠維修一下的側翼主將Jimmy Butler提早到11月底缺陣,年輕力壯的中鋒Bam Adebayo跟進缺席,少了兩位主力的熱火戰績仍能穩定東區前六。

12月開始傷病和疫情席捲聯盟,熱火同樣受到不少影響。還好熱火基本盤穩固,幾位發展聯盟出身的選手(側翼Caleb Martin、射手Max Strus、控球Gabe Vincent等)表現優異,還練出了新一代籃板怪獸土耳其中鋒Omer Yurtseven,戰績沒有太大落差。

好一段時間熱火戰績在東區二到四名徘徊,爾後原本東區領先集團籃網、公牛開始失速,熱火成功在一月下旬登上東區龍頭。接下來熱火雖然沒有像太陽一樣所向披靡拉開差距,不過成績沒有太大落差不是談論焦點,交易大限沒有什麼大動作顯得靜悄悄。

熱火登上媒體版面是三月下旬,主場迎戰主將不在的西區強權勇士卻被壓著打,場邊爆發激烈衝突。主將Butler暫停時和教練Erik Spoelstra意見不合,球隊老大哥Udonis Haslem跳出來維護教練,吵成一團被攝影機拍個正著。

熱火教練Spoelstra對於暫停時發生了什麼事,幽默的回答:

大家在想打完球要去哪裡吃晚餐。

ESPN記者Brian Windhorst後來透露,Butler對待隊友的方式一直很嚴苛,儘管他為熱火立下不少功勞,但球團內已有將他送走的聲音。然而根據邁阿密體育媒體Five Reasons Sports指出,熱火本季還有其他內部問題,直接場邊衝突雖然不是球隊期望的,不過那是本季少數直接坦白的溝通,甚至有內部人士認為極具成效。

俗語說得好,冰凍三尺非一日之寒。Butler求勝意志堅強但不容易溝通,在江湖打滾多年的Spoelstra也不是省油的燈,推測兩造早有許多摩擦,只是沒想到直接在場上爆發而已。贏球治百病、輸球都是病,衝突前一場比賽熱火輸給Joel Embiid、James Harden沒上場的76人,接著又敗給主將輪休的勇士,或許是最後的導火線。

主將跟總教練吵成一團的熱火又吞了兩場敗戰,合計四連敗是本季最高紀錄讓出東區龍頭。沒想到迅速止跌回升拉出一波連勝重新登頂,例行賽還沒打完鎖定東區龍頭讓人跌破眼鏡。

要說這支熱火的特點,首先是強悍及拼鬥精神。兩位擁有冠軍戒的老將打球彪悍出名,體能或許不及當年但態度沒有打折,機車出名的Butler也不是易與之輩。新輪替裡Martin、Strus、Vincent一路從發展聯盟打上來根本什麼都沒在怕,年輕球員Herro、Adebayo經過大賽洗禮不是弱者,整隊沒有明顯弱點。

接著第二個特點是超深輪替。當年打進冠軍賽最後幾乎無人可用,本季熱火可是截然不同。先發五人之外,Dewayne Dedmon是穩定的替補中鋒,雖然容易在掩護時被吹進攻犯規很難長時間貢獻,但擋拆下滑、籃板拼搶都很有水準,偶爾還會在三分外線突擊成功。

身高矮一點、身體素質好很多的Strus取代Duncan Robinson成為先發,本季狀況下滑的Robinson從替補出擊增加火力。Strus準度和跑位能力或許不如Robinson,和中鋒Adebayo的遞手傳球沒那麼熟稔,不過身體厚實、體能較佳,防守對抗性較強且空切更有威脅性,還能看到快攻時直接空中接力。

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