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2022/03/25

「改變比賽的人」Andrew Miller告老還鄉宣布退休

改寫牛棚投手定位的Andrew Miller宣告結束大聯盟16年生涯的旅程退休,讓我們透過本篇文章,回憶專屬於他的「Miller Time」。

作者:辰海

他重新定義了後援投手,將這份工作帶回到剛開始可以後援兩、三局的年代,而Andrew Miller就是在季後賽中做到這些的人。紅雀隊老將Adam Wainwright如此說道。

 

如果你是NBA粉絲,肯定知道「大嘴」Reggie Miller在季後賽展現神蹟,8.9秒內連得8分,後來我們稱這段時間叫「Miller Time」。而多年以後,棒球場上的Andrew Miller同樣上演「Miller Time」,在季後賽中連續17局沒有丟分,樹立屬於自己的紀錄。

作為球員工會的最高代表之一,這個休賽季Miller忙於奔波,幫助球員們和老闆談判新的協議,然而就在大聯盟即將開打之際,這名征戰16年的老將決定宣布退休。

 

 

生涯早期多以先發角色上陣的Andrew Miller成績不算太出色,直到2012年紅襪正式將他定位在後援後,他逐漸綻放屬於自己的光芒,ERA+首次突破100,而且一次就維持了7個年頭。

Miller生涯共為七支球隊效力,曾兩屆入選全明星球員,他在紅襪建立隊後援工作的信心;於洋基隊單繼拿下36次救援成功;被交易到克里夫蘭印地安人(現守衛者)後,在季後賽大顯神威宰制賽場。

 

 

2016年美聯冠軍賽,他出戰4場共計7.2局投球,面對25名打者送出14次三振,SO9高達16.4,順理成章成為系列賽MVP。

「季後賽是棒球最棒的地方,世界上最好的感覺就是能夠在這個舞台取得成功。」Miller在一篇文章中寫下:「我覺得自己非常幸運,職業生涯能經歷這些旅程,當然旅途中有艱困的時刻,也遭遇傷病折磨與自我懷疑,某些時刻,我會回頭想想是不是當時能做些甚麼讓一切更好。」

Miller說:「不過通常我很快就會釋懷,並了解自己有多麼幸運。這些艱難的過程最終都幻化成美好果實,我曾為許多偉大球隊效力,穿著歷史悠久的隊服在許多令人驚嘆的球場上貢獻一己之力。」

 

 

「透過比賽,我結交了一些此生的摯友,也學會與工會合作,看到它為球員帶來的好處,同時學到許多關於比賽的知識。」Miller補充道

過去守護神能夠拿到不錯的薪水,不過其他牛棚投手即便也處理著類似任務,也能夠繳出好表現,但薪資卻沒有達到相同,或至少類似的水準。

2014年12月Miller簽下一份四年3600萬美元的合約,對於一個佈局投手而言,這在那個年代已經算是非常豐厚的薪資,這讓其他球團對牛棚投手的重要性漸漸改觀,更願意花錢角逐這些中繼投手。

 

 

「他給球隊一個夢想成真的機會」他的經紀人Mark Rodgers說,「在巔峰時期他所向披靡,幾乎可以達成所有任務,就像是從文藝復興時期跑出來的球員,擔任長中繼同時牢牢封鎖對方打線。」

和Miller當過隊友的人幾乎都對他讚譽有加,他非常紳士,也平易近人。紅雀曾以四年3050萬美元簽下Brett Cecil,並宣傳他們期待找到下一個Andrew Miller,他們曾多次嘗試讓Miller加盟紅雀,或是從農場中培養出另一位像Miller一樣的投手。

最後他們在2019年簽下Miller,也成為他大聯盟生涯最後一支球隊。

 

 

紅雀隊投手教練Mike Maddux說:「他徹底改變一切,讓我們知道一支球隊的王牌不一定得是先發或是守護神,他在那年季後賽達成的成就無人能及,我認為後也難有來者。」

而他就像所在球隊的秘密武器。

16年的球員生涯中,Miller繳出55勝55敗,勝率剛好五成,63次救援成功有超過一半都是來自2015年在洋基時期,職業生涯的ERA為4.03。

客觀來說,這樣的表現並不算太突出,但來到事關重要的季後賽,Miller的防禦率只有0.93,SO9更是來到12.6,宛如一台三振機器般不斷讓對手出局。

 

 

根據隊友們所言,Miller對於任何朋友們提出的問題都不會感到厭煩,過去受The Athletic的記者採訪時,Miller之所以會投身進入球員工會,並成為主要的發言人之一,最大的原因就是希望能讓球迷看見棒球最好的模樣。

「我希望能將更多願望發揚光大,並將其傳遞給下一代。」作為工會的主要代表,Miller對球員們的重要性不言而喻,他關心隊友們,也在意所有大聯盟球員,最後讓他們成功回到球場上享受完整賽季,並在完成這些任務後功臣身退宣告退休。

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