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2022/03/25

【F1】2022賽季沙特站︰賽事前瞻 –– 賽道安全性得到改善?上站失利的車隊反彈?

經過巴林站的揭幕戰,F1車隊並沒有太多喘息的時間,轉眼就收拾好行裝,馬不停蹄地來到沙特的吉達(Jeddah),為即將來到的第二場賽事做好準備。上次來到這裡比賽,不論比賽安排和安全性上都引起很大討論,今次在短短4個月內再臨吉達會否有所改善?而上站失利的衛冕之師Mercedes和淪陷下游的Mclaren,他們又會什麼反擊?

經過巴林站的揭幕戰,F1車隊並沒有太多喘息的時間,轉眼就收拾好行裝,馬不停蹄地來到沙特的吉達(Jeddah),為即將來到的第二場賽事做好準備。

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賽事簡介︰


一聽到街道賽,大家可能會想起Monaco那種彎多路窄的典型設計,然後有種比賽會在開火車的沉悶感覺。不過,Jeddah賽道可能會顛覆大家對「街道賽」這三隻字,甚至賽道興建與設計的印象。其興建過程相當之快,感謝日以繼夜,夜以繼日加班的勞工,這條由著名設計師Hermann Tilke之子 –– Carsten Tilke操刀,長達6.175km的賽道(賽季第二長,只比Spa的7.004km短)得以在短短8個月內興建完成,是史上最快落成的賽道。而今次興建工程徵用了來自30個國家的外勞和300多位工程師,使用了3.7萬噸瀝青、60萬噸水泥、3萬平方米磚塊、1400噸玻璃、20萬米的照電纜,這些也通通打破了F1的紀錄。


另一方面,就速度而言Jeddah的數據也令人驚艷,F1官方預計平均速度將達到驚人252.8kph,是史上最快的街道賽,放眼在F1今季所有賽道中也只是僅次於有「速度殿堂」之稱的Monza。而車手將有79%的時間踩盡油門在Jeddah的街道上飛馳,這項數據則是全季最高的(Monza也只有70%),可見沙特的賽道有多麼的快。不過,沙特站可不只快而已,在彎道上它也具有一定的特色。Jeddah賽道以27個彎道數目再次成為了F1賽道之最,當中大部分彎道則屬於又長又闊高速彎道,而25-26-27號的高速彎更成為DRS區,成為F1史上首次有可以在彎中打開DRS的賽道。


而對車手而言,Jeddah賽道是他們前所未見的產物,畢竟如此高速且多彎的街道賽放眼世界是相當罕有,因此對他們來說今場比賽是一大挑戰。Jeddah的街道非常講求車手擁有高度專注力,事關彎角實在太多了,車手在賽道上不是在轉彎,就是在轉彎的路上,只要一不留神,車手就很容易失誤飛出賽道,而賽道四周又是厚厚的牆,一旦失誤那就很可能提早打卡下班了。另外,賽道對輪胎溫度管控也相當的不友善,前胎在不停轉彎(Turn-In)之下根本沒有喘息降溫的空間,偏偏過高的胎溫又會影響入彎的抓地力與準繩度,車手就勢必使用更多輪胎去操控賽車,令胎溫進一步上升並形成惡性循環。再加上今季18吋輪胎的胎壁較薄,賽車又笨重,轉向時輪胎所承受的壓力與磨損就更大,長遠對車手的輪胎管理構成不少壓力,今站如果出現3停的情況也不稀奇。

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焦點1︰賽道安排與安全性再受考驗


Jeddah的街道賽跑起來是十分刺激的,賽道以高速彎為主,甚至可以說大部分彎角都幾乎沒有剎車的需要,車手放開油門就可以成功入彎,上季在這裡相信大家都看過Verstappen的極限跑法。不過,在刺激的同時這條賽道也帶來了不少的安全隱患,上季沙特站的所有賽事,包括F1與作為支援賽事的F2和Porsche Sprint Challenge都發生了過嚴重意外,滿地紅旗之下則反映出賽道主辦方在安全考慮上有所不足︰


1. 賽道考驗車手極限︰高速賽道在設計上非常考驗車手的專注力,一般來說車手在高速路段的反應時間只有0.2~0.3秒不到,而且需要把目光提早放在下一個彎角之上,困難程度極高。而在Jeddah,有80%的彎角都是要求車手重複以上的步驟,平均速度甚至比銀石還要高。偏偏這裡又是一條街道賽,賽車線距離牆壁只有10cm都不到,車手在漫長的賽事當中,只要稍一不留神就很容易發生意外。

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2. 工作人員安排混亂︰另一方面,上季沙特賽會和現場的工作人員似乎都準備不足,遇上損壞的防撞欄只懂呆望求救,導致維修時間增加非常之多。當時F2延遲了1個多小時開賽,Mick撞車引發的安全車變為紅旗,上述的問題全部都由此引起。而作為街道賽,筆者以為在大部分彎道安排吊車和運輸車是基本,但其實賽道上的相關設施嚴重不足,甚至當時1號彎的意外需要由10號彎附近的吊車來清理,令紅旗的時間大大延長,影響了比賽觀感。


到底賽會在短短4個月內有否改善以上問題呢?相信這是今場的一大焦點。老實說,發生意外在賽車界算是常有的事,不過在沙特,但凡車手失控,那就是以270km/h衝向牆壁,衝擊力可大可小。而且賽道本身存在大量盲彎,上季Hamilton距離Verstappen 1秒左右都看不到前車,一旦前方發生意外,後方的車手根本沒可能來得及閃避,釀成更嚴重的追撞。如果賽道安全和安排都沒有改善,那今場恐怕又是一場充滿延誤、安全車和紅旗的比賽了。

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