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2022/03/30

終結乾旱期,公牛球星Zach LaVine瞄準生涯首次季後賽

當兵的日子總是在數饅頭,27歲的Zach LaVine則是殷切期盼著季後賽的來臨。帶傷拚戰的LaVine,究竟能否終結公牛長達五年的乾旱期?去年東京奧運的「逆轉勝」會是很好的心理資本,幫助他們渡過眼前的難關。

當兵的日子總是在數饅頭,27歲的「灌籃王」Zach LaVine則是殷切期盼著季後賽,他知道自己離那個榮耀不遠了。

「我需要擺脫現況,再也不想看到糟糕的紀錄延續下去,」LaVine受訪時表示。畢竟他打了8年NBA,卻從來沒有嘗過季後賽的滋味。

在所有「不知季後賽為何物」的現役球員中,LaVine打過的例行賽場次最多,總共出賽470場,比現役第二名的Buddy Hield多12場。

放眼NBA歷史,悲情的兩人還差點擠進Top 10,目前分別位居第13與第15位。但就目前看來,LaVine應該會比Hield早一步脫離苦海,帶領公牛重返睽違五年的激烈戰場。

 

「我不想花太多心思在這些東西上,」LaVine在3月14日受訪時這麼說。儘管那天他貢獻27分6助攻,球隊還是以112比103敗給沙加緬度國王。

時至今日,公牛的戰績為44勝32負,暫居東區第五。他們領先第七名的騎士1.5場勝差,還是得再努力點,才能避開附加賽的消磨。

LaVine表示,過於關注戰績、數據對他來說「沒有任何意義」,他現在要專注於展現競爭力、扮演好自己的角色,才有機會跟其他強隊一搏。

「若想要跟最好的對手比拚,我必須打好手上的牌、拿出所有看家本領。這便是季後賽的意義所在。」

「回顧生涯初期,有些人會被選進季後賽勁旅,有些人會進入重建中的球隊。過去幾年裡,我一直在努力讓所屬隊伍打進季後賽,現在我們處於不錯的位置,因此搞定這一切對我而言很重要,格外具有意義。」

由於東區中前段班的戰局瞬息萬變,再加上季末傷病潮來襲,我們還不能保證公牛能穩穩鎖定季後賽。

 

但如果芝加哥公牛真的打進季後賽,LaVine受傷的膝蓋,將會是影響球隊能走多遠的關鍵。他在2022年缺席了11場比賽,不過三月中旬以後,狀況似乎穩定了許多,連續9場比賽健康出賽,場均24.9分3.1籃板4.8助攻。

某方面來說,這算是一個舊傷。早在2017年,LaVine就曾接受左膝的手術治療,本季則持續受到「不適感」困擾,讓他在二月份不得不找專家諮詢,評估傷勢的嚴重程度。

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幸好,在短暫的休息之後,LaVine得以再次回到球場,與全明星隊友DeMar DeRozan、Nikola Vucevic並肩作戰--但曾經佔據東區龍頭的他們,在下半季的戰績卻不盡理想,整個三月份只拿下5勝,排名直直落。

「大家都知道我帶傷打球。我很討厭錯過比賽的感覺,因此我會盡我所能辦到一切,」LaVine說。

LaVine明白憑現在的身體,並沒有辦法達到100%的高檔狀態,但他想要幫助球隊,貫徹心中團隊至上的信念。

「顯而易見地,我得更注意自身的狀況、維持住現在的水準,必須這麼做才行。」

若有什麼能絆住本季的公牛,那大概就是接二連三的傷勢,而這也是他們正在面臨的困境。

 

先發控球Lonzo Ball膝傷未歸,正與醫療團隊討論復出計畫,好消息是Alex Caruso與Patrick Williams已經回到陣中,還需要一些時間找狀態,有望提昇球隊防守端的韌性。

總教練Billy Donovan透露,對於沒辦法「出全力」備戰季後賽這點,Ball跟LaVine都顯得有點沮喪,但球團不能輕易讓兩人冒險,一切還是得按部就班。

「毫無疑問,他們不再是(季初的)自己,」Donovan受訪時表示,那天他們輸給了國王,兩隊近期都飽受傷病衝擊。

「對於他們來說,傷病究竟帶來多嚴重的限制?目前仍舊屬於未知數。但我們會依照他們回報的『感覺』來決定,盡可能做出調整,希望能讓他們的身體舒服一些。」

或許LaVine還沒有打過任何季後賽,但去年夏天的奧運是個很棒的經驗,有助於他處理接下來可能面對的壓力,挺過這個不容易的時間點。

 

美國隊在去年的東京奧運奪金,LaVine也是其中的一員。當時跌跌撞撞的經歷,現在看來,未嘗不是好事一樁--至少從「學習克服困境」的角度而言,LaVine應該比去年更堅強了。

開幕戰他們就輸給了法國,接下來的兩場表演賽也沒能贏下來,兵敗澳洲與奈及利亞。這讓星光熠熠的美國隊成為輿論焦點,承受著無比巨大的壓力。

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