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2022/03/31

《小鐵如擬》底蘊與經驗 恐怖後段種子與不穩前段班的差距

進入三月底,快艇終於盼得明星前鋒Paul George歸隊,一歸隊就演出精彩逆轉勝,成為西區不容小覷的「恐怖後段種子」,同一時間,公牛卻歷經低潮,從東區第一跌到靠近第六、與第七勝差接近,如何擺脫不穩,其實是「底蘊」的問題。

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

快艇原本的球隊二哥、上季西區冠軍賽擔起球隊重任的Paul George,在聖誕節傳出右手肘韌帶撕裂的重傷,經過約3週評估後,傷勢仍未見好轉,儘管快艇並沒有宣布實際休養時間、也沒有發布PG球季報銷聲明,但他就這麼從12月底缺戰整整三個月。

美國時間3月29日,在幾場賽前都看見PG現身練球後,快艇終於迎接到稍微讓人玩味的消息,傷兵報告中PG的出賽狀況從「Out」改成「Questionable」,馬上就在主場球迷的歡呼聲中登場,儘管上半場看起來不是PG和快艇的場子,最多落後25分,但PG第三節獨得20分率快艇收復失土,第四節又帶領快艇打出39:21的比分一舉扭轉戰局,終場快艇以121:115逆轉勝,讓PG一歸隊就收下開門紅。

就算開季一直缺陣至今的球隊王牌Kawhi Leonard依舊沒有明確歸期,但光是PG歸隊,就已經讓快艇士氣大振,甚至因為現在西區局勢,反而讓他們確定自己的定位與目標。比起日前確定主將KI可在主場出賽但仍背負許多問號的籃網,快艇儘管也有些未知,卻因為各種情勢更被看好能成為西區攪局者、甚至是前段班必須提防的「恐怖後段種子」。

在快艇雖然還沒看到「大師兄回來了」、至少等到二師兄回歸時,東區卻有球隊拉起警報,開季一飛沖天、在快艇迎接PG噩耗時還高居東區龍頭的公牛,雖有二月一波六連勝,卻在三月下滑,甚至一度拉起警報、被暴龍、騎士等球隊追上,有可能跌到必須打附加賽的名次。

其實論戰績,目前快艇還不如公牛,排在西區第八的位置也不如公牛的東區第五,但對於兩邊的衝擊來看,快艇頗有要在季後賽掀起波瀾的態勢,公牛則看來有些搖搖欲墜,他們的差距究竟在哪?

 

老謀深算的「逆轉專家」

2020年,在迪士尼泡泡園區內的季後賽第二輪,季前補進Leonard和PG雙王牌的快艇,竟在第二輪3:1領先的情況下被金塊逆轉,決勝戰快艇雙王牌表現彆腳、尤其是自稱「Playoff P」的PG荒腔走板,幾乎成為笑柄,該年季後快艇總教練Doc Rivers由於老是在季後賽變不出把戲、又常常遭到逆轉而下台,換上2016年騎士冠軍教練Tyronn Lue執教。

這下子整支快艇完全轉變,這兩季的快艇,突然成了韌性十足、難以被打倒的不死鳥,2021西區第二輪,在Leonard在第四戰尾聲碰上十字韌帶傷勢,第五、第六戰都缺陣,但快艇不只連過兩關,第六戰還從上半場落後22分的情況下逆轉倒以兩位數差距取勝,系列賽也是先輸二再贏四,直到西區冠軍賽才不敵太陽。而本季快艇含此戰對爵士,已有四度從落後24分的情況下逆轉勝成為史上第一,包括一月底對巫師時從35分落後下逆轉勝,韌性可見一斑,Lue也成為當今最難纏的總教練之一。

尤其本季,先是Leonard遲遲沒能從去年季後賽的傷勢中復出,接著PG又掛傷,大半球季缺少兩大主將的快艇,竟在季中交易截止日成為買家,向拓荒者換來Norman Powell和Robert Covington,即使Powell在二月中因骨折缺陣,快艇卻不致崩盤,一來是快艇陣中本就是側翼/前場人手齊備,二來Covington本就是近年不斷被季後賽球隊重用的標準小球前場3D球員,在近年各隊一直把戰力著重在側翼的情況下,快艇正好用一組符合潮流的陣容往前進。

雖然人手有些調整,但PG、Marcus Morris、Terance Mann、Reggie Jackson、Ivica Zubac等上季就在季後賽打過逆境球的快艇球員還在陣中,PG這場復出戰馬上就帶領快艇演出逆轉,說明了現有體系下他的確如魚得水,而Lue近兩季已經不斷證明的應變能力,此戰再次得證,而在季後賽短兵相接的戰場上,教練的應變能力絕對是優勢。

拿籃網對比,同樣等於在季末得到主將助力,但籃網是連大哥在場時都只表現出有限的影響力,快艇則是原本副將們已經展現競爭力、再得到主將回歸,自然較被看好,再加上以西區局勢來看,快艇目前已領先第九的鵜鶘4.5場,卻落後第七的灰狼6場,差不多就註定是西區第八、要和西區第七打附加賽,如果灰狼沒能追過金塊,那就會是快艇的對手,即使灰狼陣中有上季快艇的瘋狗Patrick Beverley,但整體仍是大賽經驗稚嫩的球隊,以PG歸隊過的快艇,被看好的程度會高於灰狼,若快艇真正以西區第七前進季後賽,首輪可能遇到灰熊,儘管灰熊本季大放異彩,但和灰狼同樣不算有大賽經驗的球隊,經驗豐富的快艇對年輕的灰熊,恐怕不會是高順位種子輕鬆過關這麼簡單。

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