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2022/04/01

The Last Strike-傳奇教頭與他們的傳奇:北卡州籃球狂熱

Mike Krzyzewski極力爭取,但他的眼角餘光看到Dean Smith向他走來,伸出了手,對他說:這是一場好比賽。 這時求勝心切的Mike Krzyzewski怎麼回呢?他刻意忽略Dean Smith伸出的手,對北卡州的神這麼說:Dean,這場天殺的比賽還沒有結束啊!

作者:Alonetogether

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在美國北卡羅萊納州,好像一整年都是大學籃球季,這我們可以從杜克大學1974到1980年男籃總教練Bill Foster的描述中看出來,這位教練說:如果你到超市買牛排,那麼隔天的報紙就會寫杜克的球員招募進行得很順利;那如果你只是去買個漢堡,那麼隔天的報紙就會寫杜克的球員招募進行得非常不順利!北卡州大眾對大學籃球的關注沒有假期,一年到頭都是如此……

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杜克大學在1960年代是ACC聯盟的強權之一,他們曾經拿下4次ACC聯盟冠軍,並在1963到1966年間闖進3次NCAA最後四強。然而情況在教練Vic Bubas退休後每下愈況,接任的教練Bucky Waters無法延續佳績,甚至在1973-74年球季還被臨時轉任為杜克大學醫院的職員!當新球季各隊都開始練球時,杜克男籃卻出現了教練空窗期,體育主管Carl James抱著頭在燒,他把腦筋動到了已退休的肯塔基大學傳奇教頭Adolph Rupp身上,當然Rupp也有意願重出江湖執教杜克,他可能也想藉此證明,就算已是72歲高齡,他依舊可以在第一級的戰場上擁有競爭力。

Rupp答應了邀約,連記者會的時間都安排好了,然而人算不如天算,就在記者會前一天,Adolph Rupp去電告知Carl James其農場經理突然意外過世,他必須要接手自家農場,因此沒有辦法到杜克履新了!情急之下,James急召Bucky Waters教練的助手Neill McGeachy救火,雙方簽下1年合約,而接下來這個球季,杜克大學將打出10勝16負的隊史最差成績,McGeachy不會獲得續聘,James則必須要盡快找到人選,因為留給他的時間並不多了……

 

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最後Carl James找到了Bill Foster,Foster當時年方43歲,在羅格斯與猶他大學都帶隊繳出不錯的成績,Carl James認為他可能是個能夠對抗北卡Dean Smith(近7季闖進4次最後四強)與北卡州大Norman Sloan(拿下全美冠軍,57勝1負)的人選。的確,在Bill Foster執教杜克期間(1974到1980年球季),他把幾近垂死的杜克男籃給成功轉變成具競爭力的隊伍,他率領杜克打出113勝64負、勝率6成38的戰績,在1978年他當選ACC年度最佳教練,並闖進了總冠軍賽,可惜最終敗給了肯塔基野貓隊,拿下了全國第二。

只不過在那幾年裡,Bill Foster總是覺得沒有得到應有的尊敬與掌聲,有時候他會抱怨:我猜我不懂籃球的歷史,我以前總認為籃球這項運動是由麻州春田市的Naismith發明的,但在這裡(北卡羅萊納州)不是這樣,因為在這裡籃球好像是Dean Smtih發明的!Bill Foster並不是第一個這樣想的籃球教練,1969到1986年球季執教馬里蘭大學的Lefty Driesell也認為北卡總是會從重要比賽的判罰中得利,而Dean Smith則會無所不用其極地利用自己的影響力去拿到優勢!好比說在某次馬里蘭客場對決北卡的比賽中,當馬里蘭大學的助理教練Dave Pritchett中場休息時間走進化妝室時,他赫然發現Driesell正站在某個馬桶上仔細地檢視天花板。Pritchett驚訝地問自己的老闆在幹嘛?我正在找隱藏式麥克風,Lefty Driesell這麼回答:我確定Dean一定在這裡裝了隱藏式麥克風……

 

K教練的太太Mickie Krzyzewski和丈夫一起搬到北卡州,就像Bill Foster曾經體會過的經驗一樣,她光是讀報紙,就可以知道他丈夫所接下的這個位置壓力有多麼沉重。當然Bill Foster留給K教練的材料與基底並不會太差,在剛開始的幾場熱身賽杜克表現的也相當不錯,只不過只要你身在ACC聯盟,只要你身在北卡州,Dean Smith和他的北卡Tar Heels是永遠無法迴避的挑戰,唯有直面並闖過這關卡,別人才會認可你的功力!在季前的為期兩天的Big Four比賽中,四大籃球名校捉隊廝殺,利用這場合惦惦自己與對手的斤兩。Dean Smith說球員、球迷和媒體對Big Four都很享受,但他認為像自己這樣的老教練就不是那麼癡迷了。當然那個時候Dean Smith不過50歲壯年,其他成員學校教練如威克森林大學的Carl Tacy年紀是47歲,而另外兩個剛入城的小夥子,也分別才34歲(北卡州大Jim Vavlvano)和33歲(杜克大學Mike Krzyzewski)而已!

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