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2022/04/05

大谷翔平之後的「下一個大物」!評價超越松井秀喜的「聖闘士」鈴木誠也

被譽為近年來「NPB最強打者」的鈴木誠也,在2019年「世界12強棒球賽」如何成為大聯盟球探注目的焦點?此外,誠也在大聯盟熱身賽的第一支安打就是全壘打,他做了什麼神來一筆的調整,又為何和鈴木一朗、大谷翔平有關?

作者:張尤金

「鈴木誠也的打擊實力,可能比洋基松井秀喜和天使大谷翔平,都來得優異許多。」

「鈴木是近年來日本球界的最佳選手,像他這樣的『五工具人』非常罕見。」

「大谷翔平和松井秀喜之後,來自日本的最佳打者。」

 

超越松井秀喜的高評價

相對於近年來讓大聯盟球界頗為失望的秋山翔吾、筒香嘉智,前廣島強打鈴木誠也之所以能獲得如此高的評價,有很大一部分原因來自2019年11月的第二屆「世界12強棒球賽」。從首戰對委內瑞拉,一直到決賽對韓國,誠也在所有8場比賽都擔任日本武士隊的第四棒,總計27個打數12支安打,包括3支全壘打,打回13分打點,打擊三圍高達.444/.545/1.037。

由於當時正值世界大賽剛結束的休季期間,不只大聯盟沒有比賽,自由球員市場、交易市場也還沒開放或熱絡起來,因此美國棒球媒體對12強賽有大篇幅的報導,而誠也就是在這段期間獲得大聯盟球團的關注。有美國媒體就說「我不知道日本還有這麼厲害的打者!」

對照4年前第一屆「世界12強棒球賽」以「100 mph速球、超級強打者、紅襪時期貝比魯斯的接班人」備受矚目的大谷翔平,4年後,鈴木誠也則成為大聯盟球探口中的「下一個大物」。

圖片來源:Ichiro_marlins/Twitter

當然,不只國際賽的好表現,誠也在日職時期的打擊表現也被拿來和幾位賢拜相比較。日本媒體就針對日籍打者挑戰大聯盟前的各季OPS,做了下面這張對照表:

OPS是由上壘能力與長打能力所構成,鈴木誠也日職生涯OPS .985,與松井秀喜的.996是同等級,高於鈴木一朗的.943;雖然日職生涯9年累計182轟,遠少於松井10年累計332轟,但誠也連6年(2016-2021)單季至少25轟,每年打擊率都在3成以上,是擊球能力與長打能力兼備的好手。況且同為外野手,雖然松井在日職拿過3次金手套獎,但不論移動速度、守備範圍,甚至傳球臂力,誠也的評價顯然都在松井之上,跑壘速度也勝出。也難怪大聯盟球界對鈴木誠也有如此高的期望了。

順帶一提,日本棒球專家看好鈴木誠也能在大聯盟成功的重要原因也是跟守備有關。回顧歷史經驗,日本人外野手如一朗、松井,在大聯盟更容易獲得長遠的成功;反觀內野手則必須面對天然草皮等問題,適應上會遭遇更多挑戰。因此即便松井的長打能力優於誠也,但後者的外野守備能力有助於他快速適應大聯盟的比賽。

 

挑戰大聯盟的第一課

在以5年8,500萬美元加盟小熊之後,鈴木誠也熱身賽前10個打席安打掛零,還苦吞5次三振。對此他坦言在意料之中,畢竟在長達99天的封館之後,他一直到3月18日才與小熊簽約,確實需要時間進入狀況:

「我已經做好準備工作,就算上場之後打不到球,也能從中成長。逐一找到問題,再透過練習加以克服,這是段有趣的過程。」

美國時間3月30日對水手熱身賽的第3個打數,誠也終於擊出在大聯盟賽場上的第一支安打,而且就是一支全壘打:

熟悉廣島時期鈴木誠也的球迷,有看出端倪了嗎?過去他在揮棒前「抬起左腳跨步出去」的動作不見了,取而代之的是「No-Step」(ノーステップ),亦即「不落足打法」。事實上在這支全壘打之前,誠也在熱身賽面對的前42球全部都是採用抬腳跨步揮擊;上面影片是第43球,他第一次嘗試不抬腳,揮擊時前腳僅做軸心式的旋轉,結果就擊出全壘打!

誠也賽後受訪時這麼說:

「日職時期面對外國人投手時,我就嘗試過這種打法(即『不落足打法』)。『抬腳-跨步-揮擊』固然是我正常的擊球timing,但許多事情你必須做出各種嘗試才會知道結果,這就像是『試誤法』的過程。」

對於日本人打者來說,擊球時機一直是挑戰大聯盟的第一課。2001年一朗加入水手隊後,他右腳抬起幅度不到原本「鐘擺打法」的一半;2018年大谷加盟天使隊後,他將原本抬腳跨步的「逆一本足打法」改為「不落足打法」,而這些調整都是為了因應大聯盟投手更快的球速、投球節奏與球路尾勁。

很顯然,誠也是不畏懼改變的。他在日職時期就不斷嘗試調整自己的擊球timing來因應不同投手,3月30日熱身賽面對水手先發投手Marco Gonzales的速球,他也勇於在比賽中及時調整,才能擊出全壘打。

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