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2022/04/05

天使城足球俱樂部-為女足平權而生

「這是一向巨大的改變。過去我們常認為該因為擁有女子足球聯盟而心存感激,現在天使城的方式是希望主動創造一個全新、更友善的環境。」

作者:WU
Photo:D Robert Franz

風光明媚,佩柏戴恩大學(Pepperdine University)運動場上擠滿了身穿黑色球衣的足球員,這些選手們所屬一支擴編中的女子足球隊-天使城足球俱樂部(Angel City FC)

擴編球隊並非一件簡單的事,許多的事前準備需要煩惱,興建球場、招募選手、組成團隊、吸引球迷,更重要的是,該如何找到足夠的資金來支撐球隊運營。有別以往,天使城有個夢幻般的開場,球隊將在在高級的洛杉磯加州銀行體育場(Banc of California Stadium)出賽,老闆組成包含退休球星、歌手、電影巨星,球隊像新創公司般籌募資金,在融資過程中吸引更多投資人加入。自組隊開始,天使城就主打「女子力」,俱樂部宣稱已售出近 16,000 張季票,並擁有六個贊助商。女子力的宣傳明顯有效,但這並非球隊的行銷手法,而是球隊的成軍主因。
 

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Photo:Greg Beacham/AP

或許會質疑,女子力何以成為吸引球迷的方式?其實在美國,女子足球的觀看人數遠高過於男子足球。回顧上一屆女足世界盃,在美國觀賞四強英美大戰的收視人數就是男子世界杯冠軍賽的三倍,近年來女子足球聯賽的收視率連年上升,上季冠軍賽在 CBS 轉播就吸引了超過 52 萬收視人口。

哥倫比亞廣播公司統計,上週女足聯賽聖地亞哥對上天使城的比賽,吸引了超過 45 萬人觀看,與其他足球轉播的收視率相比,前六名中另外五名都是英超球賽。45 萬是什麼概念?上週布倫特福德對決切爾西的平均收視有 46.3 萬,聖地牙哥對決天使城的比賽平均收視還超越沃特福德對決利物浦,以及葡萄牙與北馬其頓的世界盃會外賽。

美國男足收視如何呢?三月搶先開踢的美國男足至今只有一場比賽收視人口超過 45 萬,週末頂尖對決波特蘭對決洛杉磯僅能吸引到平均 12 萬人觀賞。今年男足平均觀看數最高的是國家隊對決巴拿馬的世界盃資格賽,平均收視人口超過 100 萬,但整體收視率自上屆世界盃連年下跌超過 10%。雖然收視率不如預期,但男足在最新的轉播談判中仍希望爭取 3 億美元轉播權利金,是先前權利金的三倍,目前女足權利金僅 150 萬美元,明顯可見兩者的不公平待遇。
 

Photo:Angel City FC

2019 年,娜塔莉.波曼(Natalie Portman)與演員好友們一同觀賞美國女子國家隊的比賽,身為「Time's Up」運動的創始人之一,她希望能利用這群演藝人員的知名度來喚起大眾對美國女足可望同工同酬的關注。同年夏天,在家中觀賞女足世界盃,娜塔莉.波曼深受美國隊選手對自身使命與個性所吸:「我兒子崇拜拉皮諾(Megan Rapinoe)與摩根(Alex Morgan)就像他崇拜梅西(Lionel Messi)與本澤馬(Karim Benzema),我因而意識到擴大女性運動員的影響力能快速改變現有文化。」

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即使是頂尖的女性足球員,退休之後,她們也很難得到男性選手般的關注,退休計劃就是成為凡人。波曼從小就沒有運動或看球的習慣,但她知道,創建一支球隊將有機會改變女足產業。波曼向一位參與「Time's Up」運動的洛杉磯風險投資主管進行創隊諮詢,時也運也,女性在體育管理職位近年來取得明顯改善;運氣很好,波曼的居住地洛杉磯還沒有女足球隊,這裡能成為創隊根據地。美國女足傳奇球星瓦姆巴赫(Abby Wambach)與網壇巨星小威廉斯的丈夫、論壇網站 Reddit 創辦人之一的瓦尼安(Alexis Ohanian)成為最初的投資者,緊接著巨星不斷加入,當初一同去看比賽的演員好友加納(Jennifer Garner)、朗格莉亞(Eva Longoria)、阿杜巴(Uzo Aduba)、雀絲坦(Jessica Chastain)列為球隊共同所有人,福迪(Julie Foudy)、比莉.珍.金(Billie Jean King)、蘇賓(PK Subban)、克莉絲汀(Christina Aguilera)、韋德(Dwyane Wade)等選手、巨星相繼加入小股東行列,超過一百名共同所有人中有七成是女性。

「球隊規模已經到了不必尋找投資者的地步,人們來找我們是因為他們想成為天使城的一員,並試圖理解作為投資者必須扮演的角色。這就是最好的共同所有人類型,既關心目的也關心獲利。」-球隊總裁烏爾曼(Julie Uhrman)

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