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2022/04/07

期望值的重整 猶他爵士能在季後賽走遠嗎?

爵士在開季迎來 26 勝 9 敗的亮眼成績後,後半季卻繳出不盡人意的敗多勝少。究其原因,年初的傷病問題和新冠疫情不僅重創球隊陣容,爵士內部的球員爭議、管理層問題也紛紛浮上檯面,為本季爵士季後賽帶來相當大的隱憂...

爵士本賽季的表現可說是開高走低,球隊在 3 月 28 日的關鍵比賽中輸給獨行俠後,跌出西區前四的位置,目前與第七種子的灰狼僅有 2.5 場勝差 ,稍不注意就可能落入附加賽區。

爵士在開季迎來 26 勝 9 敗的亮眼成績後,後半季卻繳出不盡人意的敗多勝少。究其原因,年初的傷病問題和新冠疫情不僅重創球隊陣容,爵士內部的球員爭議、管理層問題也紛紛浮上檯面,為本季爵士季後賽帶來相當大的隱憂。

猶他爵士會陷入如此境地說來話長,球隊長年的矛盾是一切的起因,但不論爵士如何提出解決之道,外界都必須重整對於這支球隊的期望值了。

照片來源:美聯社/達志影像

季初期望值的落差

雖然外界對爵士的期望不盡相同,但季初球迷與球評大都看好爵士能競爭西區第一種子,然而太陽不僅早在好幾個禮拜前就穩坐西區龍頭,如今爵士的戰績還一再被超車,表現相當慘烈。

同時,外界原本也期待爵士在本季拿下季後賽次輪,畢竟上季爵士就是在 2-0 開局後慘遭快艇逆轉,無緣打進西冠,本季爵士捲土重來肯定勢在必行。此外,Donovan Mitchell、Rudy Gobert 和其他爵士球員過去以來也一再重申,他們的終極目標一直是爭奪聯盟冠軍。

然而如今,爵士可能連穩穩拿下首輪都相當困難,因為球隊極有可能會在首輪碰上下半季表現爆發的達拉斯獨行俠。獨行俠自季中交易來 Spencer Dinwiddie 後,不僅補上了替補控球和砍分手的角色,也減輕了 Luka Doncic 在進攻端的重擔,戰績一路升到西區第四。即使爵士驚險拿下首輪,他們眼前的還有本季大魔王鳳凰城太陽,以及一幫年輕球員領頭的曼斐斯灰熊,想要在本季爭奪冠軍寶座是相當大的考驗。

季初外界也期待爵士能確保陣容完整,但攤開現在的爵士陣容,Bojan Bogdanovic 因右小腿挫傷已經連休八場,Gobert 近期也因小腿拉傷缺賽了幾場。更糟的是,一直受踝傷困擾的 Mitchell 在對陣獨行俠的那場比賽中加重了腳踝傷勢,這些傷病問題都使爵士的季後賽路途不容樂觀。

照片來源:美聯社/達志影像

爵士近況雪上加霜

連帶受到傷勢影響,爵士近期戰績慘不忍睹,自 3 月 22 號敗給籃網後爵士陷入五連敗低潮,然而例行賽即將步入尾聲,爵士若不能及時振作,球隊戰績只會愈跌愈深。

自爵士交易來 Mike Conley 並簽下 Bogdanovic 後,爵士總共打了超過220場例行賽,但其中 Mitchell、Conley、Bogdanovic 和 Gobert 四人同時出賽的次數僅占其中的 120 場(55 %),18 場季後賽中同時出賽的次數也只有 5 場。照現在的情況看來,爵士本季又無法以完整陣容挺進季後賽了。

根據籃球數據網站 Basketball Reference 的預測,爵士有高達 80 % 的機率會在季後賽首輪碰上陣容更完整、控場更優異的獨行俠,上一場爵士與獨行俠的比賽更凸顯了爵士防守端上的隱憂。在這場比賽,Doncic 屢屢藉擋拆錯位單打爵士老將 Conley,靠著點名戰術不斷要到犯規之餘,還成功帶動半場陣地戰的組織傳導。

可想而知,同樣的狀況也會在季後賽不斷上演,爵士若不事先準備好應對之道,後果將不堪設想。

照片來源:美聯社/達志影像

爵士隊現今的期望值

雖然本篇一直提到重整爵士的期望值這件事,但這並不代表外界對爵士的期望是錯的。只要看看下半季的塞爾提克就好,球隊只需打造更堅固的防守、解決火力問題,並確保全員不受傷病困擾,依然能在下半季調整狀態重新出發。

照片來源:美聯社/達志影像

然而,爵士的內部問題不僅懸而未解,也不可能指望季後賽全員健康出賽,因此才有必要重整對爵士的期望值。爵士目前的目標應先確保在首輪握有足夠優勢和競爭力,並爭取進入次輪的機會;針對爵士的問題,則只能指望爵士球員能共體時艱、放下彼此紛爭,重新專注於防守,確保球員健康之餘在攻防兩端注入能量。

解決這些難題或許無法保證爵士季後賽的表現回春,但卻是球隊未來季後賽走得更遠的關鍵。

 

【特約編輯 高振嘉/責任編輯 謝一謙】

 

本文編譯參考:Time to reset our Utah Jazz expectations

 

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