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2022/04/07

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:封神

專欄作家Richard Stengel曾描寫過一個現代生活的蒙娜麗莎困境,意即當人們最終親炙一項藝術傑作時,往往會有點失望,因為這作品往往比你想像的要來得小,震撼力也沒那麼大,但1991年的Michael Jordan是個例外!當Jordan率領公牛拿下隊史第一座NBA總冠軍以後,Stengel說Jordan把自己輝煌生涯中的最後一個陰影給徹底抹去了,偉大的個人表演者,也可以成為偉大的團隊球員,他利用意志與天份,隻手把球隊提高到了冠軍級別。

作者:alonetogether

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曾經有一度,Michael Jordan這個名字還未能跟「偉大」這個字綁在一起,那個時候MJ已經在NBA打了好些年,他已經是聯盟中數一數二的球星。就如同時代雜誌在1989年稱他為「美國最火熱運動中最火熱的球員」一樣,彼時的MJ可說是行走在自己的世界裡,一個沒有邊境的籃球世界,在裡面MJ迴轉、漂浮並宰制。在全美各地,只要有他上陣的比賽,球迷拒絕離開自己的座位,因為他們都深怕自己會錯過MJ下一個精采的瞬間,那個他們可以跟兒孫輩吹噓說自己曾在現場目睹的瞬間……

 

然而,Jordan的球技雖然可以讓他打破各式各樣的NBA紀錄並創造驚人財富,但卻不足以帶領公牛拿下冠軍,摘下終極聖杯。就算是美國這麼重視個人主義的國度,在NBA賽場上,球迷普遍給予最高讚譽的,還是要數George Mikans、Bill Russell、Kareem Abdul-Jabbar、Magic Johnson和Larry Bird這類球員,因為他們除了個人表現出色外,更重要的是可以拉抬隊友表現,並拿下終極榮譽!在NBA裡能刷數據的流星所在多有,但僅有極為少數的恆星能夠自己發出光芒,照亮周遭的一切。前UCLA傳奇教頭John Wooden,當在1990年某次訪問中被問到誰是當時最偉大的NBA籃球員時?Wooden教練選擇了Magic Johnson和Larry Bird而非Jordan,老教頭給出的理由是:他(MJ)不是一個團隊球員,he is not a team player!

 

 

有許多Jordan的支持者會認為Jordan之所以遲遲未能拿下冠軍,是因為他缺少好的隊友(或者說好的配角),這個說法或許在1980年代中期可以成立,但到了末期,芝加哥公牛其實已經蛻變成一支相當有天分的球隊了,Scottie Pippen逐漸往全能球員的方向前進,Horace Grant也在禁區愈來愈展現出大將之風。不過我們也都知道,當時的公牛在芝加哥地區,受歡迎的程度可是遠遠不如大聯盟的小熊與白襪,當波士頓賽爾蒂克在1947到1989這幾年間拿下了16次NBA總冠軍,甚至是明尼蘇達這個天寒地凍之處,也拿下了5座NBA總冠軍時(明尼蘇達湖人),芝加哥公牛則是時不時陷入財務危機,僅僅只有一季拿到了分區冠軍。加入一支破敗的隊伍從頭開始,一路走來,各式各樣的評語Jordan不可能沒聽過,而好勝心頑強如他也想必極力要破除加諸於己的種種「烙印」,到了1990-91年球季,Michael Jordan即將要證明即使偉大如John Wooden,他們的看法也會有錯的一天!該年開季公牛表現並不好,他們連輸了3場球,但接下來他們擊敗了1980年代東區王者、由Larry Bird率領的波士頓塞爾蒂克,自此公牛逐步邁向坦途,等到隔年1991年二月公牛再以30分的差距大敗綠衫軍後,就連Bird也不得不宣稱那支芝加哥公牛是他所見過的最佳球隊……

 

芝加哥公牛例行賽拿下了61勝21負,東區第一的佳績,Jordan也拿下了連續第5屆的得分王。季後賽首輪,公牛以直落3擊敗了紐約尼克,第二輪則是以4勝1負輕取了費城七六人,而就算到了東區決賽,就算遇到的對手是過去幾年在血戰中總是讓公牛敗興而歸的壞孩子底特律活塞,公牛也不再懼怕,4比0,在加入聯盟7年之後,Michael Jordan終於一腳踏入NBA總冠軍賽賽場了。但距離封神,他還有最後一哩路,他即將面對的,是1980年代的另一個王者-Magic Johnson與他的紫金湖人!決賽老手洛杉磯湖人彷彿在跟新貴芝加哥公牛說「Welcome to the finals」般地拿下了第一場球,但自此以後公牛揚蹄連下四場,擊退湖人拿下了該年的NBA總冠軍。此系列賽有兩個畫面Jordan迷應該印象深刻,其中一個是系列賽第二場,Jordan從罰球線附近往禁區切入,他吐舌躍起,在半空中(也在Magic Johnson眼前)把球從右手給換到左手並上籃得分,這一切都是在其滯空時發生(就算多年以後,美國前總統兼公牛隊鐵粉Obama,有次在洛杉磯湖人的白宮招待會上,面對笑得有點「大聲」的Magic Johnson,他看了一眼Magic,問他記得嗎?接著Obama表演Jordan了把球從右手換到左手的動作,並開玩笑說:當時他們(洛杉磯湖人)贏了第一場,就臭屁的不得了呀……);而另外一個令球迷印象深刻的,則是封王後在休息室,Jordan抱著獎盃,哭泣得像個小孩子的畫面……

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