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2022/04/08

繼承者們:全明星教練Erik Spoelstra

他承接著家族在體育界的顯赫成就;他是傳奇教練萬中選一的指定接班人;他成為四大運動史上第一位亞裔主教練;他帶領幾位史上最佳球員連續四年闖進總冠軍賽;他帶領幾乎沒有全明星球員的團隊打出東區最佳戰績,成為全明星賽教練;他是熱火主教練Erik Spoelstra。

作者:Fantasy視界

他承接著家族在體育界的顯赫成就。

他是傳奇教練萬中選一的指定接班人。

他成為四大運動史上第一位亞裔主教練。

他帶領幾位史上最佳球員連續四年闖進總冠軍賽。

他帶領幾乎沒有全明星球員的團隊打出東區最佳戰績,成為全明星賽教練。

他是熱火主教練Erik Spoelstra。

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Spoelstra這個姓氏在北美體壇並不陌生。Erik的祖父Watson Spoelstra是底特律新聞著名體育記者,父親Jon Spoelstra曾是波特蘭拓荒者總經理,也曾在水牛城勇士(快艇前身)、新澤西籃網(布魯克林籃網前身)及丹佛金塊當管理層。

Erik Spoelstra談到父親對他籃球生涯的影響:

「他沒有直接指引我當上教練。」

「但他間接地影響了我,因為我自小就浸淫在NBA比賽中。」

「他在波特蘭工作時,我可能是唯一一名小孩每季41場主場比賽都在現場。」

「我會到場館觀看每一場比賽,會觀摩球隊的練習。」

「這點燃了我對籃球的熱愛。」

Erik Spoelstra 1970年在芝加哥附近的Evanston出生,母親Elisa Celino來自菲律賓。他們其後因應父親在拓荒者的工作移居到波特蘭。Erik司職控球後衛,在學生年代一直在波特蘭打球,包括效力波特蘭大學。他在大學首年即獲得WCC年度最佳新人榮譽。

較為人記得的一役,是在他們對陣Loyola Marymount的比賽中,對方的球星Hank Gathers心臟病發在場上倒下,猝然離世,當時Spoelstra與他只有數米之隔。

今季和Spoelstra同樣當上全明星賽教練的Monty Williams數月後也患上類似疾病,差點要提早結束籃球生涯。

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延伸閱讀:

全明星賽教練Monty Williams(上):穿上彩色西裝的堅強男人

全明星賽教練Monty Williams(下):踏上全明星之路

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Spoelstra在波特蘭大學的教練Larry Steele是拓荒者名宿,其球衣高掛在拓荒者主場館內。對於Spoelstra這位昔日門生,他有很高的評價:

「我當年應該更常諮詢他的看法。我不是在說笑,他非常了解比賽。」

「不論任何一方面,他都一直在追求進步,特別是在籃球方面。」

「他的成功對我來說並不意外,因為他非常熱愛這項運動。」

「沒有人比Erik Spoelstra更勤勞。他是終極的球場老鼠。」

「他以身作則領導球隊。」

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雖然Spoelstra在大學展現出閱讀球賽的能力,但他的表現沒有出色得令他獲NBA球隊青睞。打完4年大學籃球及短暫為NBA球隊試訓後,Spoelstra前往德國打球,並兼任球隊助教。

除了擔任球隊主控,Spoelstra還執教球隊的12歲梯隊。Spoelstra回憶他主持的第一課訓練:

「我不知道自己打算怎樣組織和帶領一支球隊。在那一課,籃球在場館橫飛,孩子們以我不認識的語言不停叫囂。所有人都像失控一樣,到處亂衝亂撞。這可能是世界上最混亂的練習。」

最終,這些孩子讓Spoelstra學懂德語,並讓籃球成為他們之間的橋樑,跨越語言和種族的障礙。

兩年後,Spoelstra受背傷困擾,在續留德國和返回美國之間選擇了後者。Erik那位在NBA人脈甚廣的父親Jon為了兒子,致電他在熱火管理人事的朋友Chris Wallace,詢問他球隊有沒有空缺。

1995年6月,年僅25歲的Erik Spoelstra獲熱火聘任為錄像統籌員(Video Coordinator)。時任尼克主帥Pat Riley是首位在旗下團隊開設錄像統籌員一職的人,當時這個崗位還未在籃球圈成為主流。

Jon Spoelstra說:「那時候錄像統籌員這個崗位尚未定型,球圈內仍在辯論,應該教導一名球員剪輯技巧,還是找一名普通剪接師學會所有籃球技巧,然後指導球員。」

Erik Spoelstra恰好兼備兩方面的能力,是這個職位的理想人選。然而,在三個月後,Spoelstra差點沒來由地失去這份工作。

1995年9月,熱火委任Pat Riley為球隊主教練,他打算把他在紐約的執教團隊帶過來。也許是命運使然,Riley的計劃因與尼克的合同問題成空,間接保住了他未來接班人的工作。

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