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2022/04/08

繼承者們:全明星教練Erik Spoelstra

他承接著家族在體育界的顯赫成就;他是傳奇教練萬中選一的指定接班人;他成為四大運動史上第一位亞裔主教練;他帶領幾位史上最佳球員連續四年闖進總冠軍賽;他帶領幾乎沒有全明星球員的團隊打出東區最佳戰績,成為全明星賽教練;他是熱火主教練Erik Spoelstra。

作者:Fantasy視界

NBA從來不乏功績滿滿的名教練,但Riley認為沒有正式執教經驗的Spoelstra是獨有能夠揉合傳統和新興球風的人,保守中帶有創意:

「Erik在錄像室花了11年黃金歲月學習和研究籃球。」

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「有時我會認為,比起當助理教練,當影像統籌員和球探可以讓人更好地準備擔任主教練。因為你會被迫不斷研究在場上該做和不該做的事情。」

「他的籃球知識就像水庫一樣豐富。」

自Spoelstra在1999年獲晉升為資深球探起,他為Riley準備的球探報告和建議會附上一欄被Riley稱為「Above the Brain Thinking」的事項。

「他會附上一段非一般球探或教練會涉獵的知識,有時會是一個關係某位球員的故事,有時會是關於對手的一個主題,有時會是他最近看書的選段,有時會是一篇新聞報導。」

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「總之,就是正常球探不會寫給主教練的內容。」

Riley挑選Spoelstra作為繼承人也參考了自己的經驗。他認為自己在湖人Showtime時代的成功跟他與Magic Johnson的良好關係密不可分。

「作為主教練,你必須與隊中球星建立親厚的關係。」

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「你要在比賽過程中和他們溝通。你要在過程中聆聽和採納他們的意見。」

「我從Earvin Johnson學習到這一點。他成為我最親密的戰友,我也是他最緊密的同盟。」

而Wade本身就是Spoelstra的信徒,他們在2006年一起贏得總冠軍。Wade得知Spoelstra將接掌帥印後說:

「我們知道,我們需要他作為領袖帶領我們贏球。我們也知道,他需要我們協助他領導球隊。」

「這是團隊的事情。」

「他會受到很多批評,我們也是。我們會一同承受這一切。」

「如果我們贏球,他會被吹棒為天才,是下一位Pat Riley;如果我們輸球......我們會一起檢視問題。」

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幸運的是,Spoelstra首兩年執教生涯讓他看起來靠近天才一點,他帶領Wade和相對平庸的球員打出超乎預期的成績,從接任前的谷底反彈,連續兩季躋身季後賽。他令球員擁抱他防守優先的理念,並贏得他們的信任。

就在這時,已為球隊總裁的Riley在休季取得重大勝利,成功簽下LeBron James和Chris Bosh,與Wade組成三巨頭。Riley的成功卻為Spoelstra執教生涯帶來首個巨大挑戰,因為熱火的目標只有一個:衝擊總冠軍,不是一個,不是兩個,是以王朝計的數量。

外界不禁質疑,從未在NBA打球、從未以主教練身份贏得總冠軍的Spoelstra如何駕馭三名超級巨星?

前NBA主教練Mike Brown談到這份工作的難度,他五年之前以35歲之齡,獲騎士聘用為主教練,帶領James的球隊挑戰總冠軍:

「要在這個層級取得成功,你需要良好的人事管理技巧。」

「說到底,NBA是球員的天下。」

「他們賺的錢比你多,在球隊的地位比你高。」

「只有擁有很好的管理技巧,你才會有機會得到他們的尊重。」

不過,Spoelstra似乎沒有像Brown想得一樣複雜:

「我不想知道(那些駕馭球星的技巧)。這是全新的賽季,我們關注現在的事情就好了。」

Spoelstra專注於現在的原則貫徹整個賽季,甚至他的整個執教生涯。被問到他的人生哲學,他只有一個答案:

「我是活在當下主義者(stay-in-the-present momentist)。」

當記者再問他會如何面對賽季成績可能不符預期,Spoelstra簡潔地回答:

「我沒有想過,我關注的只有當下發生的事情。」

對Spoelstra來說,當下等於工作,等於準備。

三巨頭合體的第一年,他們「失敗」了。儘管他們打敗了此前的東區霸主塞爾蒂克和由當季最佳教練Tom Thibodeau和MVP Derrick Rose帶領的公牛,但他們在總決賽不敵獨行俠。

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時間快轉到2021-22賽季的熱火,十年之後,Spoelstra仍是熱火的主帥。他們在首席球星Jimmy Butler缺陣三分一賽程下,在上半季打出東區最佳戰績。Spoelstra第二度獲選為全明星賽教練,對比對岸的Monty Williams和Steve Kerr分別有2名及3名球員入選,就連戰績不及熱火的同區球隊公牛、騎士、公鹿等都有2人入選,Spoelstra麾下僅有Butler勉強進入全明星陣容。

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