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2022/04/08

游泳也能進奧運!擊球初速204公里!什麼是大谷翔平最神扯的鄉野傳說?

2021年《洛杉磯時報》報導「大谷游泳也能進奧運」,日前日媒熱議的「幻之打球速度204公里」,什麼是大谷翔平最神扯的鄉野傳說?

作者:張尤金

27歲的大谷翔平,什麼是他最神扯的鄉野傳說?張尤金在《大谷翔平:天才二刀流挑戰不可能的傳奇全紀錄》一書中曾經寫到「游泳也能進奧運」的小故事:

2021年4月下旬,長期追蹤大谷的棒球記者Dylan Hernandez在《洛杉磯時報》報導,大谷的游泳是可以參加奧運的水準。Hernandez曾經飛到日本花卷東高校進行專訪,他表示,「佐佐木洋監督熱情地告訴我,游泳是棒球隊訓練的一部分,而大谷真的游得超快,『游泳隊教練說他可以游進奧運。』」

Hernandez說他當時對佐佐木監督只抱以禮貌性的微笑,後來在專題報導也沒寫到這句話,「現在回想起來我當初應該要寫的,佐佐木或許不是在開玩笑。大谷真的無所不能。」

另一位洛杉磯當地媒體的「大谷專家」—《橘郡紀事報》記者Jeff Fletcher,則在開幕戰前夕專訪大谷的天使隊友,摘錄隊友心目中最神扯的「大谷傳說」,其中包括「神鱒」Mike Trout。Trout回憶大谷2018年的第一個大聯盟春訓,他原本高抬腿的打擊機制,因為無法適應大聯盟投手的球速與投球節奏而打得一團糟。「他在春訓的每個打數都打成二壘滾地球。」Trout說。

熱身賽尾聲,教練團建議大谷將原本高抬腿的打擊機制改為前腳腳尖不離地的「不落足打法」,結果奇蹟發生了。Trout證實說:

「他成功轉換打擊機制,而且在極短的時間內完全駕馭,對我來說,這是我所看過最瘋狂的事。」

「如果你要我做同樣的事,這幾乎是不可能的。」

數據會說話:大谷在2018年春訓熱身賽的打擊率低到只有.125,而且沒有任何長打;改變打擊機制後,他在大聯盟第一個月的打擊率高達.341,還打了4支全壘打。

其他的鄉野傳說還包括:大谷上週將白襪先發投手Vince Velazquez在熱身賽第一局的第一球—進壘點偏低的曲球,一棒撈成中右外野全壘打。上次有打者將開賽的第一球曲球打成全壘打,已經要追溯到2007年之前了。

此外,2021年8月18日,大谷幾乎隻手打敗白襪,他先發主投8局失1分,投出8次三振無四壞,還打出單季第40轟;同年9月19日,他剛學會一種快速指叉球的新握法,結果他在對運動家的比賽單場狂投57顆快速指叉球,打者38次出棒有多達18球揮空,而且根據捕手搭檔鈴木清的觀察,大谷的快速指叉球超過90 mph,隨著他旋轉球的方式而有不同變化,有時出現卡特球的尾勁,有時則類似伸卡球的位移。

至於日本媒體大幅報導的則是這件事:「幻之打球速度204公里」。天使22歲外野手Jo Adell曾經在今年春訓前和大谷一起在「傳動棒球」(Driveline)的亞利桑那基地進行訓練,在某一次打擊練習中,他們打的是一種特殊球,球體重量略輕於正式比賽用球。

一般來說,這種特殊球能讓打者的擊球初速增加5-6 mph(約8-10公里),結果大谷某一次揮棒的擊球初速竟然高達127 mph(約204公里),而且還把螢幕給打破了,Adell回憶說:

「這一球太不可思議了,這種擊球球速的數字是不可能發生的。」

「然後同一天稍晚,他還跑去牛棚練投。」

雖然這不是正式比賽,用的又是重量較輕的特殊球,充其量只能稱為「鄉野傳說」而非正式紀錄,但這種打擊怪力實在讓人難以置信,對吧?

最後回頭來聊聊「游泳也能進奧運」這件事。大谷從來沒有成為專業的游泳選手,「游進奧運」只是高中游泳隊教練的設想,是另一個無法證實的「鄉野傳說」。但我們在這個故事裡,真正學習到的是他對棒球的全心熱愛與全力投入。大谷之所以能在高中時期游出頂級水準,除了他從幼稚園就開始學游泳之外,最重要的是他將游泳視為棒球訓練的一部分,驚人的運動天賦,加上對棒球的強大企圖心與恆毅力,自然進步神速。游泳隊教練佐藤順回憶說:

「大谷對游泳訓練沒有任何怨言,即便訓練本身非常辛苦,但他從不示弱,反而表現出『我可以做更多』的態度。原因很簡單,他把游泳當作棒球訓練的一部分,所以態度非常積極。」

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