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2022/04/08

最強黑馬?連敗出局?季後賽「最難評估」的洛杉磯快艇

快艇恐怕是季後賽名單中,實力最難以捉摸的。全聯盟、球迷都得「重新評估」這支隊伍,因為他們一路到例行賽第 80 場才迎接第一版本的完整體(假設 Kawhi Leonard 不回來)。不僅主將 Paul George 趕上末班車,也是頭一次與 Robert Covington、Norman Powell 兩名季中加盟的新戰力,一起搭配上場,無論是身體狀況、戰術磨合,都充滿許多未知數。

作者:Ken

附加賽對手確定是灰狼,快艇要在客場爭取第七種子。不少外媒、球迷一路看好快艇,不免讓我想要來打個預防針。

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快艇的真正實力是未知數

快艇恐怕是季後賽名單中,實力最難以捉摸的。全聯盟、球迷都得「重新評估」這支隊伍,因為他們一路到例行賽第 80 場才迎接第一版本的完整體(假設 Kawhi Leonard 不回來)。主將 Paul George 趕上末班車,頭一次與 Robert  Covington、Norman Powell 兩名季中加盟的新戰力搭配上場,無論是身體狀況、戰術磨合,都充滿許多未知數。

許多數據更變得沒有意義。快艇本季進攻效率值是 109.0,排名聯盟第 25 名,貧攻是這支隊伍本賽季的代名詞,但在 Paul George 復出後的五場比賽(其中一場休息),快艇的進攻效率值飆破 126.4 是聯盟第一,或許撇除與公鹿一戰狂得 153 分、23 顆的三分球的偏差值會準一點,但巨大的反差卻依舊讓人摸不清,現在快艇的進攻能力有多強?

我們可以預期 George 重掌球權,會讓 Reggie Jackson、Marcus Morris 回到更舒適的進攻位置,不必再承擔大量單打,可是 George 還是去年的 Playoff P 嗎?能從進攻到組織一肩扛起?如果不行,誰會是第二人選?Powell 回歸後首場比賽,24 分帳面數據亮眼,但碰到太陽在下半場的加壓防守,肢體碰撞明顯吃不消,身體強度能趕上附加賽?另外他與 George 之間的搭配,能給西區列強帶來多大的困擾?幾乎缺乏可靠的參考樣本,球迷僅能想像。

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George、Covington、Powell 三人不曾有任何一場高強度的比賽(唯一同場是太陽主力全輪休),季末對上國王、雷霆的兩戰更不可能發生。總教練 Ty Lue 已經預告,會在剩餘的賽事嘗試 Norman Powell、Paul George、Robert Covington、Marcus Morris 與 Nicolas Batum 的小球陣容,或許是值得關注的指標。

附加賽「經驗」值多少?

附加賽的灰狼是第一道實力驗證關卡。快艇本季對戰紀錄是 3 勝 1 敗,看似優勢巨大,實質卻不具有參考價值。前 3 場都集中在開季初期,那時灰狼無論磨合、戰力都處於低檔。後來 1 月再度碰頭,快艇則躺了一連堆傷兵,也還沒向拓荒者交易來 Covington 與 Powell。

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我好奇的是,NBA 聯盟近年力推一戰定生死的「附加賽」,這之中「經驗」還重要嗎?2021 年有 Draymond Green、Andrew Wiggins、Stephen Curry 一票老將的金洲勇士,附加賽連敗給湖人與灰熊,最終無緣季後賽。他們在最後一戰擋不住大爆發的 Ja Morant,讓 Curry 全場 39 分的表現化為烏有,論經驗勇士肯定狠甩灰熊,但差距是否被賽程給淡化了呢?

回想快艇在去年季後賽的經歷,一路都是慢熱開局,都是 0-2 落後才找到弱點猛打。如果賽程是 7 戰 4 勝制,將給予快艇更多修補機會,可以一步步找到灰狼的致命傷。當只有一場,初生之犢不畏虎的戲碼確實上演機率增加。好比不久前與公牛的比賽,快艇一路領先,卻在尾盤遭到 DeMar DeRozan +2+2+2+2 的無情追分,而灰狼的年輕球星 Karl-Anthony Towns、Anthony Edwards、D'Angelo Russell,都有擔任主角的得分爆發力。

請快艇別打得像菜鳥

為了掐住灰狼,快艇首要目標是「別打得比灰狼更菜」。上賽季快艇的進攻節奏(PACE)是聯盟第三慢,本季則為第 18,灰狼是聯盟最快的隊伍、快攻得分聯盟第四多,此外,還有聯盟第四名的二波進攻,反觀快艇是聯盟二波失分最多的隊伍。交手年輕球隊最忌諱被打出氣勢與節奏,保持籃板拚勁並減少失誤,回歸擅長的陣地戰是快艇贏球的第一要務,經驗值得拿出來。

高大的鋒線依舊是快艇的優勢之處,尤其是 Paul George、Robert Covington 的補防組合令人期待,兩人平均每場干擾球權(DEFLECTIONS)皆是 3.1 次,都是聯盟前 10 名的優質防守者,快艇不見得能在第一線緊貼著 Edwards 與 Russell,卻能透過大量換防,把戰場鎖定在中距離,以體型優勢去壓迫持球者,迫使灰狼在不理想的狀態下出手進攻。

面對 Towns 也是如此,為了彌補禁區矮小的劣勢,Ty Lue 招牌的夾擊肯定會現身,George 與 Covington  的防守判斷將是兩大關鍵。然而,Towns 擁有的三分砲火與身材,卻也是灰狼得以反擊快之處,Ivica Zubac 整賽季都苦於被三分狙擊,Isaiah Hartenstein 更無法防守籃板,開賽初期的主動權格外重要。

此外灰狼的後場陣線矮小,撇除昔日老隊友 Patrick Beverley 以外,也都不擅於防守擋拆,快艇勢必要透過 George 在中距離獲得優勢,發揮過去幾場吸怪機的效果,讓快艇的進攻多點開花。

很想預測快艇能在附加賽取勝,但只有一戰的附加賽,實在不該如此樂觀。

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