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2022/04/11

從收發室實習生到冠軍總管——Alex Anthopoulos:「找一個讓你快樂的工作」

若非21歲那場家庭劇變,安索普洛斯(Alex Anthopoulos)現在可能是一家空調公司的老闆、而非史上第一位率隊奪下世界大賽冠軍的加拿大總管。當年他義務反顧進入棒球界,只有一個原因:想做自己喜歡的事情。

作者:Kumi

不過就在被權威網站《體育新聞(Sporting News)》選為年度最佳總管的同一天,安索普洛斯宣布離開藍鳥隊。外界一致認為他是出於夏派羅上任後可能會干涉自己的操作、不再有自主權,才會毫不戀棧選擇離開,對此,安索普洛斯僅給出公關的「不再適合這個位置」回應,而事實證明,其他地方確實還有他的位置,宣布卸任後電話便響個不停,最終決定轉戰道奇隊。

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經驗是最好的養分

擔任道奇棒球事務部門副總裁兩年後,安索普洛斯決定再次接下嚴峻挑戰,這次迎接他的是,前任總管柯波雷拉(John Coppolella)因違反國際自由球員簽約規定下台的勇士隊。

安索普洛斯上任後沒有如外界預期更換總教練,反而讓在球界耕耘多年的史尼克(Brian Snitker)繼續帶兵,穩定軍心後,對外當然也重新捲起袖子進行提升戰力的操盤。自他掌權以來,斧頭幫不僅年年闖進季後賽,去年夏天一系列的交易更讓人後來忍不住拍案叫絕。

所謂經驗就是最好的養分,安索普洛斯後來接受加拿大媒體訪問時曾提到,2014年藍鳥季中補強不力是自己「生涯最大的遺憾之一」,因此隔年他不計代價、換來大批明星等級的即戰力,最後順利幫多倫多終結季後賽荒。

2021年夏天,勇士先面臨歐祖納(Marcell Ozuna)深陷家暴案的衝擊,接著當家外野手阿庫尼亞(Ronald Acuña Jr.)又因前十字韌帶斷裂整季報銷,勝率在明星賽前就跌破五成,於分區排在第3,東區4連霸愈來愈像癡人說夢。

比起坐困愁城,安索普洛斯很快就有了下一步,經過歲月的淬鍊,他這次懂了「過猶不及」,採取中庸做法,目標鎖定合約年球員,但不執著於需要送出大批新秀的頂級選手。在阿庫尼亞報銷不久後,他就立刻聯絡小熊總管霍耶(Jed Hoyer)尋求交易彼得森(Joc Pederson)的可能性,除補強外野深度,更看上他的自信能對球隊氣氛帶來的影響。

深受傷兵潮所困的勇士,當時的確需要一點不同的聲音、原本不屬於這裡的聲音來告訴他們:現在還不到放棄的時候。珍珠項鍊其實算是後來的事了,在道奇曾共事兩年的安索普洛斯說,「當Joc走進來第一分鐘,他就開始談要如何奪冠了。」

安索普洛斯隨後陸續補進杜瓦(Adam Duvall)、羅薩里歐(Eddie Rosario)與索雷爾(Jorge Soler)等人,其實就連從響尾蛇交易來、僅打了26場比賽後就受傷報銷的老將捕手佛特(Stephen Vogt)都能為球隊做出貢獻,他在9月、全隊筋疲力竭之際,於一場面對國民的比賽之前,問能不能讓自己的分身「現身」,得到同意後模仿籃球裁判帶來餘興節目、緩和休息室氣氛,後來那場比賽,佛特扛出雙響砲。

當時的勇士已攀上龍頭,安索普洛斯一系列的操作讓他們在最後兩個月繳出37勝19負的佳績,隨後在季後賽一路過關斬將奪冠,羅薩里歐與索雷爾先後成為國聯冠軍戰最有價值球員、世界大賽MVP,勇士也成為史上首支兩位MVP都在當年季中才轉隊的冠軍隊伍。

1992年在多倫多,安索普洛斯進場觀賞了人生第一場世界大賽,當時藍鳥隊的對手正是勇士隊,29年後他成了率領這支球隊拿下冠軍的總管,「你永遠不知道前方的路會帶你走向哪裡,只要你在人生中做出正確的決定,從長遠來看,一切都會得到圓滿的結果。」

美中不足的是,親手操盤出來的球隊奪冠後,安索普洛斯卻無法在美粒果球場一起分享榮耀,他在世界大賽第五戰當天發現自己確診,只能透過電視欣賞比賽,並與家人一同像跨年等待煙火那樣倒數出局數。

不過當所有人享受香檳浴的當下,他們都不會忘記,如果不是安索普洛斯,他們可能無法走到這一步,一同慶祝的勇士主席馬奎爾克(Terry McGuirk)當時告訴在場媒體,「拿哪隊的總管來換安索普洛斯我都不要,打從第一次見面我就很欣賞他,而他帶來的回報遠遠超乎我們對他的信任。」

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