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2022/04/11

從收發室實習生到冠軍總管——Alex Anthopoulos:「找一個讓你快樂的工作」

若非21歲那場家庭劇變,安索普洛斯(Alex Anthopoulos)現在可能是一家空調公司的老闆、而非史上第一位率隊奪下世界大賽冠軍的加拿大總管。當年他義務反顧進入棒球界,只有一個原因:想做自己喜歡的事情。

作者:Kumi

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奪冠後最艱難的決定

9歲兒子房間的牆上如今還貼著「MVFree」的海報,安索普洛斯說,那張海報會一直在那裡。這就是那位32歲明星一壘手對他們一家、對勇士、對亞特蘭大這座城市帶來的影響,也是佛里曼(Freddie Freeman)即使已經轉戰洛杉磯,他仍不斷被問及相關問題的原因,「他值得一直被討論、他永遠都是勇士人」。

封王遊行落幕不久,大聯盟迎來暗無天日的封館,而一解封,就是安索普洛斯新考驗的開始。市場重新啟動四天後,勇士隊宣布向運動家交易來出身亞特蘭大的歐森(Matt Olson)。

「這是我生涯做過最艱難的決定,」戴著白色棒球帽、帽簷壓到不能再低的安索普洛斯在消息曝光後於勇士春訓基地接受訪問,雖然是宣布歐森轉隊的消息,但不斷被提起的,是另一個名字,一個安索普洛斯完全無法說出口的名字,訪問進行到中段時,已經可以明顯看到淚水在他的眼眶打轉。

後來說起那天無法抑制的情緒,安索普洛斯說自己一開始還能保持鎮定、但在記者不斷逼問下,「佛里曼的離開」好像慢慢變得真實,「因為我也是人,相信我,我也很希望能保持專業,但你每天都跟這些球員在一起,特別是Freddie,他對我真的很好、真的很好,我們嘗試要簽金布瑞爾(Craig Kimbrel)的時候,他簡直就是我的副總管、比我花更多的時間遊說。」

從安索普洛斯的惋惜間,可以看出在試圖留下佛里曼的過程中有太多無能為力,而宣告破局後,砲火又無可避免落在他的身上,不過對此來到勇士滿四年、總管資歷累積11年的他倒是見怪不怪,「我很了解這份工作總是會帶來許多批評,而我也經歷過很多次了。所以就算多困難,我也要盡力做出對球隊最好的決定。」

當初決定打電話給運動家總管比恩(Billy Beane)尋求交易時,安索普洛斯說當下他覺得「是時候往前走了」,這個信念讓他不只完成交易、而是隨後又迅速與新同學談妥一張8年1.68億美元的延長合約。

加盟記者會上同時宣布達成續約,安索普洛斯解釋,並非只為了公關操作,而是再度繞回一支爭冠球隊不可或缺的要素——休息室氣氛。當初有多少勇士球員希望佛里曼留下,歐森的處境可能就會有多尷尬,這一點,安索普洛斯也考慮進去了。

就像去年夏天的積極補強是要告訴所有選手、球隊還未打算放棄一樣,安索普洛斯堅信每次的操盤都是向休息室傳達一種信念,「球員知道他(歐森)不是只要在這裡待了兩年,可能就會更歡迎他,知道他是我們的一份子,我一直相信讓球員團結很重要。」

畢竟,團結可能會決定這支衛冕軍能走多遠,自2000年後就再也沒有球隊完成的霸業,其實也不在安索普洛斯的計畫裡,他稱封王後跟許多總管聊過,包括兩度率隊打破魔咒的艾普斯坦(Theo Epstein),「Theo跟我說改變陣容很重要,但我覺得沒有一定的公式,我還是覺得奪冠真的很困難,我每年想的都是:『我們要如何重返季後賽?』」

身為史上第一個來自加拿大的冠軍總管,安索普洛斯沒有被勝利的喜悅沖昏頭,多年的經驗告訴他,只要賽季一開打,問題就會接踵而來,「去年是我第一次覺得我們是支夠有實力的球隊,然後就迎來史上最棘手的上半季,所以我很快就又要開始擔心了。」

「在《最後一舞》中,溫特(Tex Winter,三角戰術之父、前公牛教練)曾這麼說:『你只是在成功的那一刻成功,然後就必須從頭再來。』」安索普洛斯說,「我很相信這句話,當你贏得世界大賽冠軍、舉辦遊行,就結束了,接下來要面臨一樣的批評、一樣的壓力,奪冠後的感覺是無法持續的。」

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