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2022/04/12

從地下室客房到高球場上:Zack Greinke與皇家名宿George Brett被繫起的命運

18年前,初上大聯盟的小夥子Zack Greinke,寄住在隊史名將George Brett家中,那段日子曾經無比美好。18年後,他們在高爾夫球場偶遇,成了Greinke重回老東家的契機之一。他們的命運,又再次被繫起。

本文編譯自The Athletic The tie that binds Royals greats Zack Greinke and George Brett: ‘Do you have the room in the basement ready?’

幾個月前,George Brett從亞利桑那的自家出發,要到位在斯科茨代爾(Scottsdale)的威斯帕洛克高爾夫球俱樂部(Whisper Rock Golf Club)。在他成為會員的五年內,他已經在那的高爾夫球場打了無數個回合,但某一天,發生了一件不尋常的事情。

正當他要準備把小白球擊向第十洞的果嶺時,一位在場的職業高爾夫球員上前對他說道:

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「我這裡多出一人,他想要打比賽,可以讓他加入你們嗎?」

「當然可以啊。」Brett回應道。

「太棒了!他的名字叫做Zack。」

Brett一向喜歡和新朋友一起打球,他曾說:「那是能夠真正了解一個人的時候。」所以當他等到那名叫Zack的新朋友,坐高爾球車到距離大約五十碼、他的臉逐漸清晰時,Brett感到狐疑。

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「我當時脫口而出:『他X的,那傢伙看起來像是Zack Greinke欸。』」這名名人堂巨星說道。

甚至當Zack Greinke本人已經走到他面前時,Brett還是感到一頭霧水。

「Zack,你最近過得怎樣?」Brett問Greinke。

Greinke說:「我還在找繼續打球的機會。」

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這件事發生在封館結束前,當時Greinke仍然是自由球員。當時來看,回到他生涯的發源地皇家簡直是像天方夜譚。Brett揮出把小白球打上果嶺的一桿,兩個老朋友一起走上果嶺,兩位皇家隊史偉大球星,繼續著他們之間特別的羈絆。

兩人的關係可以回述至2004年,Greinke在皇家隊大聯盟初登板。當時Greinke才20歲,需要有個可以棲身的地方。Brett從球員時代開始,就會提供自家地下室的房間,給剛上大聯盟的球員作為棲身之處,像Jamie Quirk、Clint Hurdle、Mark Gubicza等人,都曾經住過那個地方。

▼3154安名將、公認皇家隊史最佳球星的George Brett

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Brett心想,若是提供這位年輕新秀住宿,對他會很有幫助。

「當你人生地不熟、剛升上大聯盟時,有個熟門熟路的人在你身邊,會讓你更容易適應。」Brett近期訪談中說道:「於是我想,何不讓Greinke來我這邊借住一個月或看想待多久?」

Greinke接受了Brett的提案,而且很快地,就和Brett的兒子Jackson、Dylan和Robin打成一片,他們還會一起玩電動玩具。甚至在禮拜天先發之後,Greinke還會開半小時的車,去看這群小夥子們在少年棒球聯盟的比賽(並且提供非常直白的「建議」)。

「他會花三十分鐘車程開到強森郡,就是為了看我的孩子們比賽,彷彿他們三個是他的弟弟一樣。」Brett說道。

Brett的妻子Leslie,則會幫忙洗Greinke的衣物,Brett家的床具和早餐也令人滿意, Greinke決定不只待一個月,而是待了一整年,Brett一家人也很享受有Greinke作伴的生活。

「那真是一段非常美好的時光。」Brett說道。

快轉至將近二十年後,Greinke現在是六次入選明星賽、六次榮獲金手套、2009年美聯賽揚獎以及兩座銀棒獎的明星球員。Greinke家也在亞利桑那有一棟房子,就在威斯帕洛克高爾夫球俱樂部附近。Brett說,Greinke真的很會打高爾夫球,他通常打出落在標準桿附近的成績,為了在休賽季時打高爾夫球,所以他加入了威斯帕爾高爾夫球俱樂部。

▼Greinke曾效力釀酒人、天使、道奇、響尾蛇和太空人

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