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2022/04/13

狀元狼Anthony Edwards附加賽神勇30分,明尼蘇達灰狼重返季後賽!

Anthony Edwards與D'Angelo Russell合計攻下59分,幫助灰狼在Karl-Anthony Towns「六犯畢業」的危機關頭逆襲快艇,以109比104捍衛勝利。灰狼前兩次打進季後賽是2018與2004年,「西區第七」只是遲到但沒有缺席。

Anthony Edwards與D'Angelo Russell合計攻下59分,幫助灰狼在沒有Karl-Anthony Towns的危機關頭逆襲快艇,以109比104捍衛勝利。

灰狼得以在自家主場歡慶重返季後賽,實現諾言的Patrick Beverley還因此流下男兒淚,令人十分動容。

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Edwards全場21投10中,三分11投5中,攻下全隊最高的30分。下半季有過小低潮的Russell也愈挫愈勇,18投10中,三分5投3中,繳出29分5籃板6助攻3抄截的全面數據,只出現一次失誤,讓灰狼的後場無後顧之憂。

「我們就是妥善運用自身擁有的一切,」Russell賽後表示。「每個人都做好自己的那份工作,互補互助,最終成就了這場勝利。」

就這點而言,灰狼總教練Chris Finch也十分贊同,他認為當這場比賽需要找到突破口時,很多人都站了出來(step up),這樣的團隊氛圍令他自豪。Finch在4月11日獲得延長合約,沒意外的話,還可以繼續執教這支年輕的優秀隊伍。

灰狼這場打得絕不輕鬆。快艇雖然少了主力射手Luke Kennard,而且Paul George開局手感冰冷,上半場10投僅2中,但他靠著三、四節的火燙表現,最後砍進34分7籃板5助攻3抄截,差點讓灰狼在主場翻船。

季末復出的Norman Powell貢獻16分,主力控衛Reggie Jackson也攻下17分7籃板5助攻,是維持比分拉鋸的關鍵人物。由於附加賽的規則,例行賽排名西區第8的快艇,本戰失利後還有「敗部復活」的機會,下一場他們會對上鵜鶘或馬刺。

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贏球固然開心,但如果說有誰比較悶的話,那無疑是今天「犯滿畢業」的Towns。末節還剩下7分34秒,KAT領到個人本場的第六犯,那時他才剛被換上來不到兩分鐘,在危機時刻他只能作壁上觀。

受到犯規麻煩影響,KAT本場顯得有些綁手綁腳,全場11投3中,三分2投0中,貢獻11分5籃板3助攻2抄截,附帶4次失誤。所幸他的「好搭檔」們很爭氣,Jaden McDaniels、Jarred Vanderbilt和Naz Reid撐起後續的前場防守,讓對手第四節只攻下20分,禁區出手6投2中,將傷害降到最小。

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「比賽給我什麼,我就概括承受,而今晚他們讓我感受到的(防守強度)就是這樣,」Edwards談到自己拿下30分的好表現,展現「兵來將擋,水來土掩」的無畏霸氣。

由於Taurean Prince膝蓋受傷,灰狼的前場輪替更加吃緊,替補的Reid、McDaniels都打超過20分鐘,Malik Beasley的上場時間甚至比Vanderbilt還多,逼近30大關,並且投進了一顆令人印象深刻的壓哨三分球。

種種困境似乎沒有阻礙他們前進,反倒使得他們更有凝聚力,克服第四節一度落後達10分的劣勢,上演「31比20」絕地大反攻。Russell投進超前的三分球後,比數來到97比95,灰狼就此保持領先,在全場的歡呼聲中迎向比賽的終點。

屬於他們的「西區第7」只是晚了點報到,卻更顯得難能可貴,十多年來的第3次季後賽即將到來(註:前兩次分別是2018、2004)

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✍ 【補充不負「瘋狗」之名的Patrick Beverley,狂抓11籃板、大力稱讚Edwards

如果要談本場比賽最亮眼的人,那候選名單絕對少不了咱們的Patrick Beverley。

過去四個球季他都為快艇效力,甚至差點一起打進總冠軍賽。面對前東家他毫不留情,充分展現自己作為王牌大鎖的價值,為勝利挹注無比的激情與強度,讓球迷們熱血沸騰。

此外,Beverley還為自己贏得不少鏡頭。像是比賽前不久,NBA宣布對Beverley處以25,000美元的罰款。原因是上一場他頂撞裁判David Guthrie,吞下兩次技術犯規、被驅除出場之後,他還大吼大叫「你真是個垃圾」(You're trash),可見他有多不滿意判決。

幸好,這場他沒有那麼「失控」。雖然招牌的小動作不斷,但沒有在關鍵的附加賽被趕出去,對於灰狼來說,這可說是不幸中的大幸。

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