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《2022 NBA季後賽分析》猶他爵士——持續沉淪,還是逆境重生?

本季猶他爵士帶著幾乎原班核心人馬意圖再戰,季初也確實展現捲土重來氣勢,但隨著傷兵狀況與內部紛擾,最後竟成了季末屢屢守不了成,慘遭大逆轉的沉淪球隊,最終爵士又回到了堪稱主帥Snyder執教以來,最有緣份的西區第五種子…

作者:monmo

※前言

上賽季榮登聯盟龍頭,卻因傷勢慘遭大逆轉止步二輪,本季猶他爵士帶著幾乎原班核心人馬意圖再戰,季初也確實展現捲土重來氣勢,但隨著傷兵狀況開始輪流上演,再到因此引發的內部紛擾,最後竟成了季末彷彿心魔般守不了成,屢屢被大逆轉的球隊,最終爵士又回到了堪稱主帥Snyder執教以來,最有緣份的西區第五種子…

※例行賽簡述

戰績:49勝33負

本季開高走低的爵士隊,未能再度贏得50勝,以勝率來說更是近四年最差(唯一未破6成),完整保留主要核心陣容卻從破7成至不到6成,這衰退不可謂不大。

季初憑藉延續去年的聯盟頂尖進攻效率,一度是與重返榮耀勇士競爭西區龍頭的勁旅,但季中隨著Clarkson陷入低潮、12月底1月初的第一次傷兵&安全協議潮、1月底兩大主將同時休兵+Ingles報銷,再到三月中第二度傷兵潮,猶他軍團也跟著一路往下,加上隨之而來的內部矛盾傳聞加溫,以及肉眼可見延伸的場上凝聚力不足,季末更是遭逢大低潮,原先已領先全聯盟的雙位數領先被追平場次&第四節領先雙位數被追平場次,季末更在短短兩週內三度被對手於第四節逆轉雙位數分差反勝,一度還有掉入附加賽之虞,堪稱西區八強中近況最糟隊伍,雖然最終得保第五種子,但對這支爵士而言,如果未能於季後賽止跌回升,迎接他們的很可能是夏天後的曲終人散…..

*本季或許會是近三年爵士四大先發主力,最後一次證明自我的機會

※球隊優勢

(1)Doncic的意外受傷

外界早已罵翻天,Doncic在一場季末沒那麼重要比賽拉傷左小腿,儘管嚴重程度眾說紛紜,獨行俠也刻意打模糊戰,以便增加爵士備戰的難度,但根據資料,聯盟近期類似傷勢的球員大概平均要休兵16天,Gobert本季季中就有過經驗,當時免戰牌掛了3週。可以預想就算Doncic天生神力快速復出(最新消息第一戰很可能缺席),不免還是會受傷勢影響,只要爵士不因此輕敵,自然會是一大優勢。

(2)近三年首次主力全員健康

這會是被外界大多數評論低估的一點,卻也是Snyder教練自己最看好之處,三年來爵士以最完整陣容闖進季後賽的第一次。從一月到季末,反覆傷兵以及後續的骨牌效應,一直讓爵士處於不穩定狀態,包括Mitchell(本季還兩度腦震盪)與Gobert也都是帶傷上陣,加上Ingles季中交易&引進新援,相對前半季的名單動蕩,也著實影響球隊戰力穩定度。但這或許亦是記取上季教訓,寧願戰績稍差也要保全員健康進季後,讀者尤其可以觀察上季最不甘心之一的Conley,他有很高的機率季賽「The藏」。另外與3月二戰獨行俠落敗時相比,除了傷兵回歸,Snyder的調度排序也已有很大的變化,包括Hernangomez與D.HouseJr.等更適合應對達拉斯(無論有無Doncic)的鋒線開始進入主要輪替,這或許也將帶來意外驚喜。

*可喜的是,至少檯面上,這會是爵士這組先發三季以來首次全員健康入季後賽
*季末傷癒歸隊的House,憑藉較好身材及勇於投射,已於季末數場關鍵時刻取代O'Neale上陣,與Hernangomez都有助於爵士防守Doncic/迎抗側翼海

(3)鹽湖城交戰的絕對優勢

雖然失去了主場優勢,但獨行俠將到訪的三場鹽湖城客場,紀錄上來看還是一劑系列賽強心針,自16-17球季以來,獨行俠就僅於鹽湖城贏過一場季末的消化試合,Doncic進NBA以來尚未在此贏過球,無論如何,都是猶他軍客觀的優勢。

*雖然未能掌握主場優勢,近期花開綻放的鹽湖城主場,正是抵禦獨行俠最有實績的堡壘,且別忘了獨行俠與快艇去年首輪前六戰還互破主場

(4)Underdog的心理激勵

第五種子是Snyder執教以來,爵士最熟悉的席次,且欠缺主場優勢的後半部種子之於猶他爵士,其實也可說是有歷史淵源的優良傳統:小市場球隊/往往缺乏球星光采/許多邊緣人找到第二春,因此一直以來,爵士都給外界更適合以下敵上的Underdog形象。如今,告別去年或許不合身的龍頭榮光,再次回到老位置,正如Gobert所說「當挑戰者也挺有趣的,我喜歡人們都不看好我們時的樣子」,這應該也會是其他下半季被看沒有其他隊友們的心聲-特別是前兩年沒證明的事,今年可能是這群核心主力最後的機會了。|

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