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《2022 NBA季後賽分析》鳳凰城太陽——豔陽高照,只待今朝

上季一鼓作氣闖進總冠軍賽蛋功虧一簣,太陽並沒有在本季「再而衰」,反而打出更強勢的表現,刷新隊史最佳戰績、以大幅度差距高居聯盟龍頭,顯然闖進季後賽只是過程,太陽目標絕對是隊史首冠,而這也可能是他們隊史的最好機會。

作者:小鐵

這不是太陽第一次成為聯盟龍頭,也不是Chris Paul第一次成為聯盟戰績最佳球隊的主控,但不論對太陽、對CP3來說,這可能是第一次,整趟例行賽他們獨領風騷、以壓倒性優勢早早確立龍頭地位,2021-22球季的例行賽,太陽寫下隊史最佳戰績,以八場勝差遙遙領先聯盟第二,甚至在主將掛傷時都維持一定的高勝率,甚至讓人把球隊裡的成員列入年度MVP的討論範圍(即使客觀來看要獲獎可能性極低)。

儘管身為去年參與總冠軍賽的西區代表,但開季前太陽並未如此廣受看好,東區籃網和西區湖人組成三巨頭,並都吸引了不少有資歷的老將願意低薪投靠,去年冠軍公鹿持續補強,連過去兩年沒進季後賽的昔日霸主勇士先在選秀會上得到大禮,又引頸期待Klay Thompson歸隊、「浪花兄弟」重新合體的一天。太陽雖然不是馬上被排除在競爭者行列外,但鎂光燈焦點完全比不上前述四隊。

雪上加霜,季前太陽最多被關注的事,是老闆Robert Sarver不願掏出荷包,讓上季季後賽大放異彩的中鋒Deandre Ayton竟無法和其他同梯一樣立刻得到頂薪延長合約,在這樣的不安中太陽開始新球季,但開季後一切都不同了。

例行賽結束,反而是前述幾支被關注的球隊一個個出狀況,太陽反而是現在聯盟狀況最好的強權,在這個背景下,爭奪隊史首座總冠軍絕對是目標,而且從各種條件來看,今年真的是短期內最好的機會了。

例行賽戰績:64勝18敗,聯盟第一

主場客場都是32勝9敗,均為聯盟第一,同時也寫下隊史最佳客場戰績(主場戰績為隊史第三,低於1992-93球季和2006-07球季),淨值聯盟第一,淨勝分聯盟第一,種種跡象說明,在今年例行賽,太陽就是聯盟最強球隊無誤。

太陽在開季1勝3敗後寫下一波刷新隊史紀錄的18連勝,整個11月都未嘗敗績,一月中開始又有一波11連勝,雖然季外補強僅增加了JaVale McGee一員,但正好在Ayton因傷缺陣期間頂上空缺,季中交易截止日買回舊將Torrey Graig和原巫師替補控衛Aaron Holiday,正巧補足下半季Cameron Johnson和CP3受傷缺陣的空缺,則算是意外收穫。

原先在明星賽前傳出CP3因手傷得休兵四至六週時,各界可能擔心當時只落後太陽5.5場的勇士是否會在Thompson歸隊後迎頭趕上,結果反而是勇士在下半季狀況起伏,被灰熊超車、甚至最後要跟小牛競爭西區第三,太陽靠團隊戰力撐住,等到CP3歸隊後再延續連勝,直到季末將隊史紀錄推上64勝。

既然整個下半季都高居龍頭,太陽就沒什麼波瀾,直直往季後賽前進、挑戰隊史紀錄、等待附加賽後的對手出爐,如此而已。

關鍵時刻有多強?

在本季的「關鍵時刻」,指比賽最後五分鐘內、差距五分內的情況下,太陽的NetRtg是33.4,高居聯盟第一,而且不只是NetRtg領先聯盟,太陽關鍵時刻的OffRtg和DefRtg都是聯盟第一,說明他們不只是單純靠攻擊或靠防守,而是攻守都強,此外,第二名的公鹿NetRtg是15.9,代表太陽是遠遠超出其他球隊一截。

團隊在關鍵時刻的表現亮眼,代表太陽會在收官時刻上場的球員數據都相對好看,太陽先發五人(通常也是關門的五人)CP3、Devin Booker、Ayton、Mikal Bridges、Jae Crowder以及第六人Johnson,關鍵時刻NetRtg最低的Ayton都有33.4,最高的CP3更高達52.0,在聯盟所有上場超過82分鐘的球員裡,太陽先發五人就高居前五名(Johnson因下半季一波休兵,時間未達82分鐘),不論是球員成就球隊、或是團隊效益讓球員數據好看,都說明了太陽在關鍵時刻的超優秀表現。

太陽關鍵時刻的強大,CP3有多穩已經無庸置疑,他要做的就是保持健康,不要發生任何意外,身為太陽迷,我希望他的傷痛額度已經在下半季用完,另一個關鍵絕對要給Booker多一點肯定,不只是從去年西冠G1他在CP3缺陣的情況下還能繳出40分大三元領軍獲勝,從今年很多比賽可見,Booker的單打技術已經更上一層樓,在Mid-range的技能包更完善,可完整執行讓許多球迷戲稱季後賽「+2 +2」的取分方式,更從例行賽倒數第二場逆轉爵士的比賽可見,當關鍵時刻CP3執行西班牙擋拆戰術時,Booker甚至願意擔任幫Ayton製造空間的第二掩體,當你的頭號得分主力可以在關鍵時刻切換攻擊模式、傳球模式、和檔人模式,不難想像全隊在戰術執行時有多緊密、默契多好。

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