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2022/04/17

再次找回笑容 Kevin Love的改變與轉機

雖然成為了LeBron精彩好球的背景板,但Love卻笑了起來。克利夫蘭上個月輸掉了那場比賽,卻沒有因此喪氣,因為騎士隊今年的高度已經超乎了原來的預期...

JK1971

非常可惜,附加賽對老鷹的前三節,裁判幾個明顯不利騎士的判罰,卻沒有看到教練團積極的動作,讓對手熬過低迷的上半場,最終拱手讓出積後賽的資格~
可惜了這一季的創意與好表現

Kevin Love知道他犯了一個錯誤。

騎士隊與湖人隊比賽的上半場,Love的前隊友LeBron James在禁區內猛衝過來,Love瞬間做出決定,試圖製造LeBron的進攻犯規。此時,Love心理冒出了一個想法:「James已經起跳了,我做了個糟糕的決定。」於是James完成了他的灌籃,而Love被撞飛了。

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雖然成為了LeBron精彩好球的背景板,但Love卻笑了起來。克利夫蘭上個月輸掉了那場比賽,卻沒有因此喪氣,因為騎士隊今年的高度已經超乎了原來的預期。

騎士隊本季的戰績為 44勝38敗,雖然在附加賽接連輸給了籃網隊以及老鷹隊,但這是騎士隊自 2018 年James離開後,勝率第一次超過31%。對於大多數球隊球迷來說,這樣的成績不免引來抱怨,但對於騎士隊而言,這是一件值得開心的事。

照片來源:美聯社/達志影像

本賽季還有比克里夫蘭更有趣的故事嗎?Jarret Allen和Darius Garland是全明星球員、Evan Mobley 是年度最佳新秀的主要候選人,而Love則在新秀賽季後第一次從板凳出發,成為最佳第六人的角逐者之一。

在Collin Sexton和Ricky Rubio 都受傷的情況下,Garland挺身而出後讓克里夫蘭在沒有他們的情況下還是不斷取勝。然而,下半季一連串的傷病導致騎士隊的排名不斷下滑,不然克里夫蘭並非不可能成為東區的前四種子。

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Love自己從沒有想過他們會爬到這個位置,2018年Love簽下了一份為期四年、價值1.2億美元的合約。Love在James奔向洛杉磯幾週後簽下了合約,有鑒於騎士隊當時的狀況,看起來Love已經在顛峰期末端爭奪總冠軍的機會,與大量的金錢間選擇了後者。不論戰績如何,這張合約給了Love財務上的保障。

照片來源:美聯社/達志影像

Love曾在受訪時說:「實際上,我已經與 Draymond Green進行了長談。當你身邊失去了合作一個賽季或更長時間的球員,尤其是在這些球員對球隊具有重要意義時,就像他對Klay和Curry那樣,你得獨自一人扛起責任。你的球隊從連續四年進入總決賽,而你沒有為此做好準備,導致戰績敬陪末座。我們都知道這樣的重建期會很長,但我們熬過來了。無論是在場上還是場下。但對我來說,這是自 15-16 賽季以來我最開心的一年」

Love在2014年被交易到克里夫蘭時被迫適應新的角色。雖然讓他轉變成第六人的調整很艱難,但有了過去從球隊老大退居第三巨頭的經驗,這次他的適應快了很多。他歸功於他對騎士隊主教練 JB Bickerstaff 的信任,以及他在本賽季開始時的精神狀態。

「Bickerstaff希望我能自由發揮,讓我意識到我還有能力。從那時起,我花了大約四到六周的時間才真正感到走在正確的道路上,並找到我該如何在不同的比賽中扮演不同的角色。在 12 月左右,我發現自己很適合第六人的角色,然後球隊就開始發生了改變。」

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照片來源:美聯社/達志影像

騎士隊將Love視為第二陣容的主角,Love也沒有辜負期待。他場均13.4分,三分命中率為38.4%。他每 36 分鐘的數據可得到21.3 分、11.3 個籃板,這與過去入選全明星的那個賽季數據相當。下個賽季是Love合同的最後一個賽季,33 歲的他正在尋找延長自己職業生涯的方法。

「對於成為第六人,我認為它可以為我的職業生涯增加很多選項。我感覺好極了。我的身體感覺很棒,精神上感覺更棒。在這個位置,我可以做任何我能做的事。我沒有計劃成為怎麼樣的球員,只要因應球隊需要時採下或放鬆油門就可以了。」Love說

騎士隊正在進步,Garland、Mobley和Allen只會變得更好。事實上,克利夫蘭可能是未來的聯盟強隊。如果有一個球員能成為真正的巨星,並與城市有著強烈的聯繫,甚至可能在未來打造王朝。

照片來源:美聯社/達志影像

關於James提到有興趣回歸克里夫蘭時,Love如此回答:「就像2018年時,我不知道他要去湖人隊一樣。不過任何事都有可能性,但我現在沒有聽到風聲。他顯然很喜歡我們的團隊,且他是這裡的傳奇人物,他們有一個特殊的關聯。但就算如此,我們也不會停下腳步。」

即使錯失了前進本季季後賽的機會,不過克里夫蘭騎士隊正在改變,而且是往好的方向前進中。

 

本文編譯參考:Kevin Love Is Having Fun in Cleveland Again

 

【特約編輯 林昌毅/責任編輯 謝一謙】

 

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