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2022/04/17

烙下不凡的印記,準備好向偉大邁進-Wander Franco

靠近Wander Franco,首先印入眼簾的是他脖子左側的MLB標誌的刺青,上方還有去年大聯盟初登場的日期。Franco出身在棒球家族,爸爸是職業球員但成就不高,而兩位舅舅在大聯盟各有成就,他繼承了母系家族的運動天分-甚至青出於藍,20歲就在大聯盟展現非常成熟的打擊實力,他已經準備好偉大邁進了。

本文編譯自紐約時報 Wander Franco Knew Exactly Where He Was Headed

當你靠近Wander Franco,首先印入眼簾的是他脖子左側的MLB標誌刺青。預約未來全明星的Franco,去年6月22日迎來大聯盟處女秀,在那之後身上就烙下這個標誌,冬天時還幫刺青加上了日期。

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光芒非常希望接下來11年,Franco能持續展現初登場時的自信和貢獻上千次,該役第一個打席前兩球打成界外球之後,選到了保送,接下來還敲出三分砲以及二壘安打,10次揮棒只有1次落空,而且沒有被三振。

在這個許多打者犧牲打擊率追求全壘打的時代,本月才滿21歲的Franco,採取似乎更合乎邏輯的方法。他在春訓透過西語翻譯提到:「如果想要打出全壘打,你勢必要擊中球,所以我的想法是,只要能夠確實擊球,就會有好事(長打)發生。」

光芒多年來也一直寄望出現更多好事,去年11月,他們與Franco簽下了一份為期 11 年、價值 1.82 億美元的合約(包括2033年的球隊選項),這是大聯盟歷史上年資未滿一年的球員收過最優渥的合約,出現在光芒這支球隊也令人十分驚訝,畢竟光芒隊史25年來,團隊總薪資從未達到8000萬美元,居然給出如此鉅額的合約。

光芒總管Peter Bendix說:「不過,這也表示他對我們相當有信心,相信我們會支持他,讓他處於有競爭力的位置,我們會圍繞他建立優秀的團隊,雙方長時間的合作是建立在信任的基礎上。」

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Franco 7歲時,在多明尼加的家中收看2008年的世界大賽,當時他舅舅Willy Aybar效力於光芒,但某一場比賽他們家中斷電,Franco笑著回憶道,他因此無法看完整個系列賽,最後費城人只花了五場比賽就抱回冠軍。不過他也了解到:光芒很有競爭力,而且會一直保持下去。

▼Willy Aybar曾效力光芒三年

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2008 賽季之後,光芒比紅襪贏了更多比賽,而且比洋基打過更多次世界大賽。他們在 2017 年以 382.5 萬美元的簽約金簽下年僅16歲Franco,現在更以長約鞏固彼此的信任,將他視為建隊骨幹。

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Franco說:「小聯盟球員們的發展都令人驚嘆,我們彼此之間溝通頻繁,每個人完成自己工作的方式都很棒,大家總是給我很多機會,並且一直支持著我。」

光芒在Franco 14歲的時候就被他的天賦吸引,並且持續關注這名球員,Carlos Rodriguez是光芒棒球運營副總裁、國際球探總監,他被Franco在打擊區兩側柔軟、像是鞭子般的揮棒吸引。當Rodriguez拿起Franco的球棒時,卻是成人所使用的球棒,大約33-34盎司,對於一個青少年顯然太重了。

但Rodriguez認為這是一個好的現象,顯現出Franco繼承了母系家族的棒球天賦。Franco 的母親 Nancy 有兩名上過大聯盟兄弟,除了Willy Aybar,還有在大聯盟打滾12個賽季的Erick Aybar。Franco父親的名字也叫Wander,打過職業層級的比賽,但與大聯盟無緣,他將兒子們命名為 Wander,希望其中一名兒子能讓這名字出名,雖然兩名哥哥-Wander Alexander 和 Wander Javier-只在小聯盟出賽過,反而最小的 Wander Samuel註定會闖出名堂。

▼Erick Aybar是2011年美聯游擊金手套得主

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