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2022/04/18

迎生涯第一個先發球季 105哩火球人Michael Kopech準備好了嗎?

今年是芝加哥白襪隊農場收穫期,歷經2016年起的重建,昔日培養的小將均晉升大舞台驗收成果。被視為王牌投手接班人的Michael Kopech,走過復健於2022 年重返先發,至今兩次內容可圈可點,讓人看到希望。他能吃下多少局數,將影響白襪隊本季表現,保守觀之應落在120到130局間。

作者:陳光立

Michael Kopech成名早,2014年首輪第33順位加盟波士頓紅襪隊,曾在小聯盟飆105哩快速球技驚四座。2016年,他在Chris Sale交易案中被送往芝加哥,同行包括古巴籍的Yoan Moncada,Luis Alexander Basabe以及Victor Diaz。這起交易主菜是Michael Kopech和Yoan Moncada,其中Yoan Moncada是百大新秀排名前十,而Michael Kopech排名前40,他們的加入瞬間將白襪農場升級,之後Michael Kopech在百大新秀上升至前十,於白襪農場排第二位。

2018年,Michael Kopech大聯盟初登板就頻飆100哩速球。或許是亟欲表現,竟把自己的手肘弄傷進開刀房,接著是漫長復健。2020年,休息18個月的他重返投手丘投球,幸運是傲人球速依舊,只是此番球團謹慎看待,到該年7月就讓手臂關機。去年是Michael Kopech第一個完整球季,從牛棚出發的他表現出色,吃下69.1局防禦率3.50,值得一提是高達13.37的K/9值,三振功力過人。

 

4月16日與坦帕灣光芒隊之戰,Michael Kopech 第一局陷入掙扎,保送打者Brandon Lowe和Yandy Díaz,搖搖欲墜以25球撐過第一輪打線。第二局又對Taylor Walls 暴投,幸而成功止血,只用額外50球就讓光芒的打線無功而返。賽後採訪他說:「我有穩住陣腳,開局速球不是很好,導致一開始有點想太多。幸好光芒隊這一場狀態不佳,幫助我即時找到節奏,滑球、曲球都發揮到作用,幫助隊友取得領先機會,我對先發內容感到滿意。」這場投5局僅被敲出一支安打,三振5人次、保送2人次無失分順利下莊。

展望新球季,他的任務是盡可能吃下局數,給予牛棚喘息機會,而總教練Tony La Russa和投手教練Ethan Katz亦持續觀察子弟兵狀態,切忌操之過急,終究讓上一季投69.1局的投手增加工作量,而且還是受過手肘韌帶撕裂傷的投手進162場例行賽輪值,絕對不能大意。

 

所以,Michael Kopech例行賽第一次先發僅投4局,第二次先發5局,隨著賽季進行球團逐步增加工作量,Tony La Russa表示, 他能吃下局數越多,對球隊越有利。但有時候,將投手逼得太緊很可能出狀況,譬如變化球不會跑,直球的球速消失,再來是控球走鐘,壞事就會接二連三發生,所以他會小心使用Michael Kopech這位大將。

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