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2022/04/19

Jaden McDaniels,與Anthony Edwards一同成長的喜悅

「我直接告訴Jaden,你就是今天的MVP,」Edwards這麼說。當蜂鳴器響起時,McDaniels感受到一絲特別的滋味,因為自己和Edwards都在季後賽大放異彩,而他深信,未來這樣的時刻還會有很多、很多、很多... ...。

Anthony Edwards是灰狼旗開得勝的關鍵,很多人將他視為該役最棒的球員--除了他自己之外。

他將這份殊榮歸給了另一位二年級生,Jaden McDaniels。在他心中,McDaniels才是當天的最有價值球員。

「我直接告訴Jaden,你就是本場比賽的MVP,」Edwards為好夥伴感到自豪。「毫無疑問,他是我們場上表現最棒的那一位。」

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雖然Edwards總是有話直說,但他不會空口無憑。除了他自己拿到36分,21歲的Jaden McDaniels也貢獻15分7籃板3阻攻,充分運用教練團賦予的25分鐘。

當這位體型瘦長的前鋒在場,灰狼比灰熊還多了19分,McDaniels的正負值為全隊最高,高於Karl-Anthony Towns與Patrick Beverley。

McDaniels最關鍵的一段表現,約莫發生在比賽還有2分鐘結束時。

當時灰狼僅有6分領先,本場三分不靈光,只能往籃下討生活的Ja Morant再次選擇往右翼進攻--不過,這次他沒佔到便宜。

Jaden McDaniels踩住他的路徑,讓Morant沒有施展拳腳的空間,奉送一次得分的機會。

大概20秒之後,McDaniels找到外線空檔。隊友在一片混亂中將球塞給他,果斷出手。結果就是一次漂亮的底角三分,讓勝利跟灰熊愈走愈遠。

這就是影響,至少是Edwards心中所看到的模樣。

 

「我總是想命中投籃,所以當我看到球入網的時候,我感覺很開心,」McDaniels這麼說。

事實上,他那天也做得不錯,全場6投5中,三分3投2中,唯一沒進的首節的一次外線,但他還是撿到了進攻籃板,回傳給Jordan McLaughlin。

順帶一提,他本場搶到4顆進攻籃板,與Karl-Anthony Towns並列球隊最高。當天灰熊總共獲得43次罰球機會,灰狼則只有27次,但他們只投丟了3顆罰球,出手機會則是反過來比灰熊多了4次。

從這樣的條件下看來,McDaniels的拚搶確實價值連城。

可惜的是,McDaniels的強勢表現受制於犯規麻煩,只差一次就會犯滿畢業,這是他整季以來的罩門。

 

不過他並不孤單,好同學Edwards、KAT、Malik Beasley,甚至是老大哥Patrick Beverley都累積5犯,灰狼整隊合計被吹32次犯規。因此,我們也不能太過責怪他,可能當天的尺度就是比較嚴。

有趣的是,這些犯規似乎讓McDaniels更清醒。他沒有因為犯規麻煩,而自動減少對持球者的壓迫,他很明白教練團換上自己的目的。

雖然被Morant進了不少球,但他始終維持侵略性,試著使用胸膛來阻擋對方的去路,盡量減少用手部干擾。這樣的思維也等來了隊友的協防,合計蓋了Desmond Bane兩次、Morant一次。

 

「我們一直在討論(該怎麼打得更好),也終於找到解決方法,」總教練Chris Finch這麼說。

Naz Reid快速領到三次犯規,讓禁區輪替變得更吃緊,必須要有人來協助體力透支的Towns。就這一點而言,McDaniels做到了,萬金油般的技巧讓他能貼合各種陣容搭配,給予Finch更多調度空間。

Finch提到McDaniels的三分球、進攻端的推進分球,知道該如何在場上找到隊友--這樣的價值是難以衡量的,Finch教練用了「invaluable」來形容子弟兵的表現。

或許有些人更信賴Jarred Vanderbilt的不要命拚搶,更期待Taurean Prince上來投三分、製造進攻犯規--但事實就是「每個人能做出的貢獻不同」,就算McDaniels上場會有令人不放心的地方,他仍在以肉眼看見的速度緩緩進步。

灰狼不是支非得「win-now」的隊伍,給McDaniels多點耐心,球隊的未來只會愈來愈光明。

 

不太確定年齡相近的「同期生」是否會互相影響,但是McDaniels的想法算是挺成熟的,某方面來說還比Edwards更為內斂。

兩人曾一起入選今年的2022新秀對抗賽,在嶄新的賽制下享受作為NBA二年級生最後的快樂。

他試著不把太多注意力放在自己的表現上,沒有把得失心放得太重。他知道這只是自己的「第一個」季後賽,未來的幾年裡還會有好多、好多季後賽,他希望能盡力把握這些機會,呈現自己該有的比賽內容。

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