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2022/04/22

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:Rafa,自製的天才

Nadal讓網球迷無法說出「在Rafa身上,可以看到XX的影子」這樣的話來,畢竟Nadal的比賽看起來是那麼獨一無二,而且Rafa之所以成為Rafa,與其說是來自什麼天外飛來一筆的力量,還不如說是一種精心製作的類似手工藝的打磨過程。

作者:alonetogether

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Rafael Nadal那自成一格的網球風格,過往常會被描述成某種怪異、笨拙或是那種在森林裡由狼所養大的,沒有前例可循的故事來敘說。Nadal讓網球迷無法說出「在Rafa身上,可以看到XX的影子」這樣的話來,畢竟Nadal的比賽看起來是那麼獨一無二,就連西班牙世界報也曾在報導中這麼寫過:在遙遠的地方曾有一座名叫Planet Nadal的星球,在哪裡小孩子的玩具不是洋娃娃而是網球拍,他們先長肌肉再長骨頭,先學勇敢再學講話,而且他們的心跳,都非常快……

 

 

當然我們都知道,並沒有什麼Nadal星球,而且Rafa之所以成為Rafa,與其說是來自什麼天外飛來一筆的力量,還不如說是一種精心製作的類似手工藝的打磨過程。好比說Rafa這個右撇子改練左手持拍,那是因為Toni Nadal相信左手持拍在網球比賽中會有優勢,畢竟他以前還在當網球選手時,最不喜歡的對手,便是左手持拍的球員,因此他的姪子至少要試試看;又好比說Rafa那會讓球產生重旋的正手抽球方式,靈感也是來自於Toni Nadal當年的乒乓球冠軍經驗;Rafa總是越級打怪,面對那些比他年長,又比他高大的對手,為了要克服身高劣勢,他也得適應那些往他飛來的高彈跳球;Toni Nadal會讓自己的姪子在凹凸不平的球場上練球,以磨練他對不規則彈跳的應變能力,而練習結束後,Rafa則是要自己動手去整理場地,因為Rafa的叔叔會對他說:擅長打網球這件事,並不會讓你變得比其他人更好(或更差)!年少的時候,Reebok和Nike競相爭取Rafa成為他們的代言人,他們給了Rafa很多免費的鞋子,有回Rafa用腳把鞋子脫掉(就跟世界上其他青少年會做的動作一樣),他就被Toni給訓了一頓,他叔叔叫他要先把鞋帶鬆開,把鞋子脫掉後要妥善擺好,展現一點敬意,儘管說這雙鞋子沒有花到你的錢,但這並不代表它沒有任何價值!

 

1992年巴塞隆納奧運獲得了成功,這讓1990年代西班牙各地的運動中心如雨後春筍般湧出,許多體育報紙如馬卡報等成為極受歡迎的媒體,而西班牙的運動員也成為世界體壇的要角,像是籃球與足球,西班牙國家隊的實力已逐漸成為強權。在網球場上,在1998到2003這幾年間,就有三位西班牙男子選手拿下了法網男單冠軍(分別是1998年的Carlos Moya、2002年的Albert Costa和2003年的Juan Carlos Ferrero),而許多人認為Rafael Nadal正好趕上了這波浪潮,當然如前所述Rafa並沒有接受那些所謂「國家級」的教練指導,他只是在一座小島上接受自己親叔叔的訓練,但他的確遇到了一個運動贊助在西班牙大張旗鼓,而且成為「體育明星」是一種非常酷、非常光宗耀祖的年代!當Rafa開始贏球,決定以網球作為職業往前邁進時,他的父親Sebastian建議Rafa要從獎金與代言費收入中提撥部份比例給自己的叔叔兼教練,但這個提議馬上就被Toni拒絕了,Toni不允許任何青少年簽支票付薪水給他,他不想要從Rafa身上拿錢,因為他想要當老大!而且當他跟男孩的爸爸是生意夥伴的關係時,他就不需要孩子的錢,當收了孩子的錢,那麼你就是替那個小孩打工,對他來講這是相當不正常的……

 

 

2001年,網球名將Boris Becker和Pat Cash受邀到馬洛卡打一場表演賽,但Becker在最後一刻因為傷勢而臨時抽腿,箭在弦上,主辦單位頓時猶如熱鍋上的螞蟻,他們只好問Cash介不介意跟當地一位頗具潛力,名叫Rafael Nadal的年輕左撇子好手對戰呢?Pat Cash同意了,而且當比賽前幾局是由Rafa拿下時,Cash還覺得這小夥子球技令人印象深刻,只不過隨著Rafa拿下第1盤,Pat Cash就再也笑不出來了,網球名宿被名不見經傳的小孩子打敗?這種事情絕對不能發生在自己身上!Pat Cash拿下第2盤,但那對抗的層級已經超乎他想像,接下來在第3盤,少年Rafa不僅把雙方的戰局給逼到搶7,他甚至還擊敗了這位1987年的溫布頓男單冠軍!當Pat Cahs落敗的消息開始傳出去後,同輩中人馬上開始拿這結果開Cash玩笑,但Cash總是義正嚴辭地告訴這些朋友:不,你們不了解,這個小孩(Rafa)是真的厲害啊;2002年,Rafa在ATP馬洛卡公開賽擊敗了世界排名前100名的Ramon Delgado,這也讓Rafa成為歷史上第9位不到16歲就拿下ATP巡迴賽勝利的男子選手;2003年,17歲的Rafa闖進了該年溫布頓男單的第3輪,是繼Boris Becker以後,能夠在溫布頓拿下至少2場勝利的最年輕男子網球選手,其年度排名也直接上衝到了前50(最終年度排名49);而2004年,17歲的Rafa首次在正式比賽遇到了Roger Federer,那個時候Federer已是世界排名第一,但那場邁阿密大師賽兩人交手的結果,卻是Rafa以直落二(6比3、6比3)擊敗了Federer。在後賽的訪問中,Federer說他常常聽到Rafa的名字,也看過他一些比賽,所以我想這樣的結果(指Nadal擊敗他)也不是很令人意外。而當被問及與17歲的自己相較,Nadal跟他有什麼不同時?Roger Federer沉吟了一下,回道:他(Nadal)比我還要更加依賴自身的競爭精神(fighting spirit)……

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