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《2021-22季後賽觀察》有沒有中鋒不上場球隊就變強的八卦?

本賽季附加賽快艇對灰狼、老鷹對騎士,都上演了當家中鋒下場球隊就逆轉的戲碼,是巧合,是趨勢?還是各自有各自的解釋?

作者:汪六

筆者在預測灰狼快艇附加賽錯誤之後消沈了一段時間,曾經一度想封筆(誰在乎)。不過在哪裡跌倒就要在哪裡站起來,在觀看了幾場附加賽之後筆者發現了一個有趣的巧合,就是當主力中鋒因為犯滿或受傷下場之後的球隊反而都能逆轉比賽。第一個例子就是西區快艇作客灰狼的第七種子附加賽,Karl-Anthony Towns犯滿下場之後灰狼反而逆轉,第二個例子則是東區老鷹作客騎士的第八種子附加賽,Clint Capela受傷下場之後老鷹反而逆轉騎士。但是這是巧合嗎?還是中鋒真的在附加賽或季後賽對球隊的幫助有限?甚至對球隊有傷害?

灰狼對快艇

We had a game plan how we wanted to attack them. They played a lot better without KAT on the floor. 原本我們有一個針對他們的計畫,但是在 KAT下場之後他們打得太好了。

這是快艇教練 Tyronn Lue在 4/12號附加賽輸給灰狼之後的賽後記者會上的發言。Towns整場被快艇針對,上場 24分鐘投 11中 3,11分 5籃板 4失誤正負值 -14。在第四節剩 7分 34秒的時候因為自己搶進攻籃板推人搶球 6犯下場。在 Towns下場的時候快艇還以 93:86領先 7分,但是從那之後灰狼到比賽結束在攻守兩端壓制快艇打出 23:11的比數,終場以 109:104送快艇去打第二場附加賽,以第七種子晉級季後賽。

快艇是怎麼針對 Towns的?而灰狼又是怎麼在 Towns下場之後起死回生的呢?

平心而論,Towns出手的 11球中其實有三四球三分線或中距離跳投只是他自己手感不好沒有投進。但是當灰狼 Jarred Vanderbilt在場上的時候,快艇的防守策略是讓中鋒 Ivica Zubac防守沒有外線跟自主進攻能力的 Vanderbilt,在禁區協防,防守 Towns的責任則是交給場上的大前鋒 Nicolas Batum或者 Robert Covington。在影片一裡可以看到因為 Batum跟 Covington的機動性,讓 Towns在外線沒有面對其他中鋒防守他的時候的出手空間,但是當他試著運球切入用他的體型跟力量擠進禁區的時候,Zubac又在禁區等著協防干擾他的出手。而灰狼整季其實非常習慣 Towns、Anthony Edwards甚至 D'Angelo Russell以單打來完成進攻回合,單打頻率排名聯盟第九,效率(points per possession)排名第四。所以當 Towns開始單打動作的時候,灰狼弱邊或遠邊其實並沒有設計掩護或者空切來製造 Towns以外球員的空檔,而結果就是快艇讓 Zubac協防禁區的策略沒有辦法被懲罰。

而快艇在進攻端也有針對 Towns的策略,那就是讓 Towns防守擋拆或掩護。在影片二裡可以看到,只要 Towns在場上的時候,快艇經常讓 Towns負責防守的 Zubac或是 Marcus Morris Sr.在三分線弧頂替 Paul George或 Reggie Jackson做擋拆或掩護,而灰狼的 Chris Finch教練這場雖然一改季賽時讓 Towns在防守擋拆時 blitz或夾擊的策略,但是抱持季賽時面對快艇的時候讓 Towns這場沉退來保護禁區的策略。但是這就讓 George跟 Jackson在過掩護之後有空間可以不受干擾的投中距離或三分球,而甚至當 George發現灰狼禁區只有 Towns的時候,還可以選擇直接攻擊禁區因為 Towns並沒有護筐能力。

而當 Towns在第四節 7分 34秒六犯下場換上 Naz Reid之後,灰狼是怎麼打出 23:11的攻勢逆轉快艇的呢?在檢視比賽內容之後,可以發現最大的差別是灰狼在少了 Towns之後,不管是換上 Naz Reid、Patrick Beverley或是 Jaden McDaniels,都不再用沉退防守防守擋拆而要不然就是夾擊或換防。在影片三的第一個片段可以看到 Russell在  Norman Powell要上弧頂替 George做擋拆掩護的時候,主動 hedge跟防守 George的 McDaniels夾擊 George,成功地讓 George把球傳出去。而因為灰狼這時場上的五個人都是具有機動性的球員,所以後防的輪轉最後成功的守下快艇的三打四。而也因為灰狼在沒有 Towns的時候擺出來的陣容可以全面換防或夾擊持球者,這讓快艇原本打了一整場「錯位」突然變得沒有優勢,George在接下來的 7分鐘雖然還是投 6中 3得到了快艇 11分裡的 8分,但是大多數都是對位之後的困難出手,剩下的快艇只有 Batum投進一球三分得到分數。在灰狼追分逆轉的過程中,Russell、Edwards跟 Beverley在攻守兩端都有關鍵的貢獻,雖然從表面來看,灰狼跟快艇在比賽最後的七分鐘的差異其實只是幾球快艇的三分空檔沒有進而灰狼投進了,但是從這些空檔是如何被製造還是可以看出差異。在 Towns下場之後,灰狼的外圍防守因為可以全面換防或者夾擊所以變得比 Towns在場上的時候更積極,Beverley好幾球成功的強硬防守或多或少跟他知道他某些賭博式的防守動作後面還有夠快速的輪轉可以協防,而進攻端灰狼也因為輪轉防守製造的失誤所以能製造快攻或早攻的三分空檔,再加上 Towns不在場上灰狼的 5-out進攻給了 Russell跟 Edward切入禁區拋投或上籃的空間。

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