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《2022 Playoffs》亞特蘭大老鷹季後賽分析:認清現實

當例行賽正式結束,老鷹仍然始終未能複製上季強拉尾盤的表現。新球季衝上第3到第6只是基本?實則更像是午夜過後、失去玻璃鞋的灰姑娘。

作者:傑克羅素


 

[前言]

上半場結束,騎士以10分之差領先老鷹,還要在先發中鋒Clint Capela因傷退場的情況下,迎戰騎士的巨塔陣容,外卡加賽最後一個名額似乎呼之欲出。

對老鷹而言,若以這樣的動盪時刻作為2021-22球季的句點,似乎也是再適合不過了:基本上,這就是他們這半年來的球季寫照。

然而,中場休息時在球員休息室裡,總教練Nate McMillan一語點醒眾人:去年我們能闖進分區決賽,靠的是什麼?是信念(belief)。

「對我來說,信念就是擁有Trae Young這樣的球員,踏上球場後就願意為隊友赴湯蹈火,」McMillan在賽後記者會説,「他擁有令人難以置信的天賦和技巧。當然,當我們的其他隊友也都同樣全力以赴,才能像今天下半場這樣製造驚奇。」

 

[例行賽戰績、過程簡述]

帶著去年季後賽大驚奇的光環,順利續留完整核心陣容,進入2021-22球季的老鷹,在眾人眼中已不再是那支青澀的黑馬球隊,而是令人期待的新興勁旅。

即便開季戰績差強人意,還是很難這麼快放棄老鷹,畢竟上個球季他們也是歷經上半季的低迷後,才在下半季強拉尾盤,進而在季後賽大鬧一場。

但當例行賽正式結束,老鷹仍然始終未能複製上季強拉尾盤的表現。綜觀本季的逐月戰績,前五個月當中,老鷹有兩個月的單月成績以8勝7敗勉強攀過五成勝率,有兩個月的勝率剛好以五成作收,還在12月出現5勝9敗、勝率低達35.7%的低潮期。新球季衝上第3到第6只是基本?實則更像是午夜過後、失去玻璃鞋的灰姑娘。

先發五人當中只有Capela一人超過25歲,對於老鷹這樣的年輕球隊來說,在短期內打出人來瘋的表現固然令人興奮,但如何在漫長的82場例行賽中維持穩定表現?才是最大的考驗。2021-22球季結束後,老鷹顯然尚未找到正確的方程式。

例行賽進行當中,不只是總教練McMillan,連Capela和其他幾位球隊領袖也都曾在公開場合指出球隊狀況欠佳,尤其是心態上的問題。「被勝利沖昏頭」,聽起來像是電影裡的無腦反派才會發生的蠢事,似乎卻成為老鷹這個球季的最佳寫照。

今年二月,Capela接受《The Athletic》訪問時就直言:「整個賽季下來,我們面對比賽的態度就是:反正我們一定會進季後賽。」

「我們沒有一場接著一場認份打拼,而是覺得:『噢,反正我們已經贏過他們了。』這就是初嚐勝利果實、還沒體認現實的年輕球隊會擁有的問題。我一點都不驚訝。」

 

年輕人擁有信念當然重要,但老鷹當下最需要的,或許是先認清現實:想要跨過東區決賽,比他們想像中的難多了,而且距離1958年隊史唯一一座總冠軍之後的下一冠,他們要走的路還長的很。

 

[球隊優勢1Trae Young和兇猛的進攻火網

繼生涯第二季就登上明星賽先發後,Young本季再度入選明星賽,場均9.7次助攻、38.2%的三分球命中率還雙雙打破生涯新高,儼然已成為聯盟一線的超級後衛。

外卡加賽上半場打完落後10分,還少了Capela,也就是靠著Young在下半場狂飆32分、全場38分,才能在逆境中跌破眾人眼鏡。靠著Young無解的進攻之舞,還有全隊兇猛的進攻火網,老鷹2021-22球季的進攻效率值才能以116.5高居全聯盟第二,僅次於爵士。

在Young之外,Bogdan Bogdanovic、Kevin Huerter、Danilo Gallinari、De'Andre Hunter、John Collins五位核心輪替本季都能以至少36%的外線命中率,每場投進2.7、2.2、1.7、1.4、1.2顆三分球,構築出以Young為核心的進攻火網,是老鷹本季最後仍能勉強擠進季後賽的重要原因。

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