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2022/04/27

投手大谷翔平的「新」玩具:流星滑球

對大谷翔平來說,滑球可是從小學就擅長的變化球種,但為什麼知名數據網站Fangraphs將之稱為「新版滑球」?我們又要如何從影片去解釋大谷「流星滑球」的變態位移與共軌效應?

作者:張尤金

滑球對大谷翔平絕對不是新球種。相較於高中才學會指叉球,滑球可是大谷從小學以來的主力變化球種。

圖片來源:AngelsWin/Twitter

張尤金在《大谷翔平:天才二刀流挑戰不可能的傳奇全紀錄》一書中曾經提及大谷少棒時期的投球代表作,這場比賽發生在2007年6月3日,初中一年級的大谷在東北大會準決賽先發對上強敵福島少棒隊,這場比賽也是水澤少棒隊能否進軍全國的關鍵一役,因為只要贏球打進決賽,就能以東北大會前兩名之姿晉級全國大賽。

由於是背水一戰,大谷在這場比賽的氣勢特別強,他在一開賽就將對手先發1~9棒「全員三振」,最後在少棒規定的6局、18個出局數中拿下17次三振、無四壞,只被打出1支安打,水澤少棒隊以7:1勝出。捕手搭檔佐佐木遼輔回憶起他與對方先發第四棒的對話:

「對方第四棒是左打者,他在賽後告訴我:『有一球我以為是外角速球,揮棒後才發現是滑球,而且這顆滑球位移之大,最後竟然橫掃進內角,還打在我的腳上。』確實是這樣,那天翔平跟神沒兩樣。」

從外角滑進內角,最後還打在腳上?大谷當年這顆滑球橫向位移之狂,下面這段影片或許差相彷彿,只是舞台換成了15年後的大聯盟賽場上:

這一球出現在美國4月20日大谷先發對上太空人的比賽。這場比賽堪稱「投手大谷」大聯盟生涯的代表作之一,他在前5.1局投出完全比賽,一度連續三振6名打者,終場以6局12K無失分摘下本季首勝。

以下是大谷單場12K的投球精華:

等一下,既然滑球是大谷從小學就會投的球種,那為什麼要稱為他的「新玩具」?事實上"New slider"可是美國專業數據網站Fangraphs的用詞,如同這篇文章所述,自從去年以來大谷的滑球球速增加了將近3mph,而且還能維持同樣巨大的橫向位移。

球速增加3mph還能維持同樣位移,這個難度有多高?一般來說,在球離手時轉速與角度相同的前提下,當球速愈快、亦即球到達本壘板的時間愈短,球路的位移會隨著球速增加而變小,這是物理學之必然。為了突破這項限制,你在投球當下的施力勢必要更大,不光是催球速,還要增加對球旋轉的施力來產生更大的位移。Baseball Savant的一項比較數據指出,去年球季大谷的滑球,相較於全大聯盟球速與放球點相近的其他滑球,前者的橫向位移多了115%;至於在今年滑球球速上升之後,雖然他的滑球橫向位移與去年相近,但相對於其他投手的滑球普遍因球速較快而犧牲位移,因此大谷的滑球相較於大聯盟其他投手相近球速與放球點的滑球,前者的橫向位移足足多了154%!

Fangraphs再以聯盟其他投手來做對照組:去年球季大谷的滑球球速快、橫向位移大,但在大聯盟絕不是獨一無二的,知名滑球高手Corey Kluber、Sonny Gray的滑球球速與他相近但位移更大,其他如Phil Maton、Aaron Bummer則與他的等級相當。可是在今年大谷的滑球球速上升一個檔次之後,他幾乎找不到比較的對象了。

很顯然,大谷也注意到今年滑球的大幅進化,因此他在今年前3場先發使用滑球的占比高達33.8%,比起去年僅21.8%大幅增加了12%,至於去年大受好評、用球占比12.6%的卡特球,本季迄今只投了5球,用球占比直接掉到1.7%,下滑10.9%,幾乎被滑球取代。而其原因不難理解:大谷的「新滑球」球速明顯上升,而其橫向位移是卡特球的兩倍有餘,所以不是卡特球不好用,而是新版滑球實在太難被忽視了。

再聚焦到4月20日大谷的投球內容,當天他的用球量81球當中速球只有19球,比起生涯平均44.2%大幅減少,取而代之的則是多達35顆滑球,占比高達43%。而且滑球確實也發揮了極佳的效果:當天太空人打者15次揮打大谷的滑球有11次揮空,揮空率高達73%,另有2球打成界外、2球打進場內出局,完全被壓制。

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