請繼續往下閱讀

2022/04/26

從服務生到世界冠軍,Neil Robertson的起伏人生

坐在劍橋司諾克俱樂部,這位澳洲人留著一頭亂髮,開始分享自己擔任酒吧服務生時能一次拿多少個空杯、失業時如何調適、如何幫助妻子應對心理健康問題。在他看似順利的職業生涯中,有三年多的時間處在完全停滯不前的狀況 「正是這些讓我成為一位非常強大的競爭者。」-羅伯森(Neil Robertson)說

作者:WU
Photo:Neil Robertson Twitter

坐在劍橋司諾克俱樂部,這位澳洲人留著一頭亂髮,開始分享自己擔任酒吧服務生時能一次拿多少個空杯、失業時如何調適、如何幫助妻子應對心理健康問題。在他看似順利的職業生涯中,有三年多的時間處在完全停滯不前的狀況

「正是這些讓我成為一位非常強大的競爭者。」-羅伯森(Neil Robertson)說

今年賽季,羅伯森贏得三個大賽冠軍,季末比賽第十九局更打出滿分 147 的完美成績,只可惜仍在決勝局落敗。在討論他優異成績前,我們先得了解羅賓森的過去。大約二十年前,羅賓森丟掉工作,走投無路之下聽從父親的意見到就業中心,見到領取救助金的隊伍人人失魂落魄,他帶著申請表專身離開。

「這不該是我的命運」羅伯森心想,他找到一家酒吧,聽從店家規矩剃了光頭,每天負責收客人喝完的酒杯。在酒吧的工作讓他與人有了交流,看見店裡每一個員工都有一技之長,羅賓森開始懂得體會人生,現在還把疊酒瓶的技術當作特殊技能到處表演。
 

Photo:imdb.com

在酒吧裡,服務生們靠小費維生,酒客們有時慷慨解囊,有時小氣吝嗇。打烊過後,羅賓森與其他人會趴在地上,除了撿掉在地上的垃圾外,運氣好時會撿到鈔票或零錢。印象最深刻的是打掃廁所,每天閉店後戴上又厚又大的手套,將骯髒的小便斗墊掀起來清理,那可怕的景象讓羅賓森清楚了解,除非自己專注投入撞球比賽,不然一輩子都要留在這骯髒的地方。

2003 年中,專注投入撞球的羅賓森贏得 U21 世錦賽冠軍,在兩名同鄉選手的陪伴下,來到英國溫布利球場,在大師賽對上撞球名將「白旋風」懷特(Jimmy White)。一番激戰,羅賓森驚險勝出:「我就像是燈光下的兔子,因為我不習慣出現在電視螢幕與大群觀眾前。就像身處角鬥場,我面對的是像懷特這樣的鬥士,當他出場時我整個人都在發抖。從求職中心到對決懷特,這已超越想像。」 

提到比賽當晚,三位澳洲年輕選手的車子在馬路上油量耗盡,只好把車推到加油站。撞球生涯看似前程似錦,但生活仍然難過。
 

Photo:Adam Davy/PA Wire

「還記得一場比賽,勝者能拿到 1,500 英鎊獎金,輸家空手而歸,我的好友跟我打賭:"如果我輸了就能得到 50 英鎊,但輸了要給他 100 英鎊"。那時候 50 英鎊仍讓我買好幾個禮拜的食物,無論如何我都沒損失,所以答應了。最後我拿到 1,400 英鎊,付了我兩個月的房租。」

那棟房子就位在比賽場地旁的停車場,有些來看球的人會特地跑到窗戶旁邊,像看動物般欣賞選手。2010 年,羅賓森拿下世錦賽冠軍,成為自 1980 年加拿大撞球傳奇索本(Cliff Thorburn)後,第二位非英國或愛爾蘭籍贏得世界冠軍的選手。自此之後,羅賓森的名氣漸長,現在他被認為是當今最具天賦與侵略性的球員之一。羅賓森的澳洲國籍啟發許多海外選手,他也對這項英國發明的運動提出質疑,認為太過狹隘且排外。

「許多英國選手不知道海外球員多辛苦,他們不懂也不想了解。有很多球員不會講英文但實力優秀,他們的成就因為來自海外而被埋沒,實在很遺憾。我常看到英國球員嘲笑海外選手,他們看到籤表上配到海外球員會大聲嘲諷,說自己已保送下一輪。我總在想,這些人的自信到底哪來的?至今仍讓我惱火,因為我入行快二十年仍能看到英國選手抱持這樣的態度,我只能與其他海外選手想辦法讓比賽更國際化。」

Photo:Anna Gowthorpe/PA Wire

不該一竿子打翻一船人,還有有很多慷慨的英國選手。以奧沙利文(Ronnie O'Sullivan)為例,儘管他的成績與羅賓森偶所差距,但兩人交情特別好,奧沙利文是羅伯遜妻子米勒飽受焦慮和憂鬱症折磨時給予最多協助的選手。

「羅尼(奧沙利文)經歷過憂鬱症,他真的很了不起,提供我們家許多專業管道,協助我們走出心理疾病困擾。」

這三年來羅賓森的世界排名一路下滑至第十六名,他一直試著兼顧成績與妻子的健康。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們