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大聯盟球探如何挖掘Miguel Cabrera 出身委內瑞拉的強打少年

1998 年,時任佛羅里達馬林魚隊球探的Louie Eljaua 來到山岳圍繞的Estadio David Torres,這是委內瑞拉La Pedrera的一處民間棒球場。嚴格來說,這不是設備完善的場地,乏人整頓碎石散落四周,場內既沒壘包也沒畫線,斑駁的綠色牆面顯示荒廢狀態,但Louie Eljuana千里迢迢到此有重大目的,他要與一位小球員碰面。

作者:陳光立

沒多久,一名瘦弱的 15 歲少年爬牆進運動場,胳膊下夾著一根球棒。這男孩名叫Miguel Cabrera,就住在Estadio David Torres後面的老房舍,某種程度這裡是他主場。Miguel Cabrera進場後走來,為自己因上學延遲會面向Louie Eljaua 致歉。

Miguel Cabrera在校成績頗為出色,父親老Miguel是一位修車工,希望兒子長大成為工程師,壓根沒想過讓他打棒球餬口。命運就是如此奇妙,年紀輕輕的Miguel Cabrera有6呎2吋高,手長腳長天生運動員身材,一拿起球棒揮擊時,Louie Eljaua很快就確定眼前的少年天賦過人,日後可在大聯盟立足。

 

Louis Eljaua 是受馬林魚隊南美洲主管Al Avila指派,進駐委內瑞拉物色未來之星,來到馬拉凱(Maracay)這地方時,間接得知Miguel Cabrera這一塊璞玉。百聞不如一見, 這孩子擁有一雙敏捷雙腿和柔軟的手感,在顛簸不平的球場如履平地,Louis Eljaua 知道眼前這小孩有本事。當Miguel Cabrera進打擊區時,真正的表演開始!他能依序將球揮打到右外野、中外野和左外野,揮擊動作小而且流暢,顯得輕鬆又自在。

半小時後,Louis Eljaua 問Miguel Cabrera 是否要休息?這位小子說熱身才結束。果不其然,球飛得愈來愈遠,無論推打、拉打都沒問題,Louis Eljaua手指往哪伸,球就會飛過去,彷彿跟長眼睛一樣,這全是Miguel Cabrera手中的棒子變魔術。隨著小白球逐一飛到場外,無球可打不得不宣布測試結束,他迅速回下榻旅館寫球探報告,這一份日期為1998年1月16日的原稿現收藏於古柏鎮名人堂內,是Miguel Cabrera傳奇的源頭。

 

Louis Eljaua在20 到 80 分最高分中,給了Miguel Cabrera 70分。其中,手臂力量有70分、投球準確度為70分、打擊能力則是65分,另在體能和情緒成熟度給予額外加分。報告中稱,Miguel Cabrera是經過琢磨的打者、具備職業選手本能,有良好平衡性亦能反方向推打,打擊對他是輕鬆寫意,具備大聯盟等級潛力。

實際上,當Louis Eljaua看完Miguel Cabrera的練習後內心興奮,但選擇刻意隱藏情緒,不願影響對方,他說:「身為球探,當你在某一天看到朝思暮想的瑰寶時,內心自是興奮萬分,但外表卻不能表現太超過。」開車返回委內瑞拉首都Caracas路上,Louis Eljaua難以抑制心情去電Al Avila:「我想我找到了你要的人!」聽聞描述後,Al Avila仍有幾分不安,因球隊剛換新主John Henry,上頭示意投資國際球員,如今把籌碼押注一人內心有所不安,不確定這決定正確與否。

 

Louis Eljaua 要求Al Avila親自去一趟,現場目睹這少年的棒球才華,假設Miguel Cabrera並非如他所述,Louis Eljaua 永遠不提到這個人的名字。慎重其事,幾周後Al Avila在Louis Eljaua 陪同下看了Miguel Cabrera 的球賽,並與Cabrera一家用餐、聊天,席間得知Migiel的父母在棒球場相識,母親Gregoria曾入選委內瑞拉壘球代表隊。

一年後,Miguel Cabrera以16歲稚齡與馬林魚隊簽約,合約價值180 萬美元,金額為委內瑞拉歷來之最。1999年,馬林魚隊另一位球探Miguel Garcia 提交新的球探報告,將Miguel Cabrera與紅極一時的強打Troy Glaus相提並論,認定這少年在 MLB 級的比賽中,可繳出平均3成打擊率與25支全壘打。參加生涯第一次春訓前夕,球團派裁縫師Scott Torrellas替Miguel Cabrera做一套西裝,量身材時意外發現這少年的左臂比右臂長兩吋,他打趣說是因揮擊完全伸展造成,當西裝做好後Miguel變高且變壯,原來那一套已不合身。

 

Miguel Cabrera在聯盟適應良好,即便剛踏上美國一句英語都不會。2002 年,投手 Dontrelle Willis 被交易到馬林魚隊,年方20 歲的他一報到,Miguel Cabrera就上前釋出善意,讓對方倍感窩心。2003年5月Dontrelle Willis 登上大聯盟,同為小聯盟隊友的Miguel Cabrera送上擁抱與300美元紅包。6周後,兩人又在馬林魚隊聚首,Miguel Cabrera更以當家第四棒打者助隊擊敗紐約洋基,拿下世界大賽的冠軍。

Miguel Cabrera載譽而歸,成為委內瑞拉風雲人物。當他參加冬季聯賽時,需有貼身保鏢隨行才能行動,隻身一人會被群眾包圍,球迷們叫他是 Miguelito,每當他踏進打擊區,現場響起一陣歡呼。一手挖掘他的Louis Eljaua說:「Miguel Cabrera等於是委內瑞拉的Michael Jordan,無人不知無人不曉。」 11屆全明星、兩屆MVP頭銜和一屆三冠王,並達成500轟、3000支安打里程碑,Migeul Cabrera的走紅讓整個中南美洲掀棒球熱,孩子們紛紛模仿他的姿勢打球,靠著手中棒子前進美國、棒打洋基稱王,又在聯盟打滾20年功成名就,還有什麼比Miguel Cabrera更傳奇呢?

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