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2022/04/28

【F1】Red Bull車隊技術總監督Newey談2022年賽季爭冠關鍵

在F1於2021年正式實施預算上限制(Budget Cap)後,賽車的主要研發方向與更新套件投入時間點成為極為重要的一環。

作者:Athrun

經過前4場大賽的較量後,身為新世代賽車元年的2022年賽季呈現Ferrari與Red Bull兩隊爭霸的局面:紅軍靠著打下良好基礎的F1-75賽車獲得2勝、5次頒獎台暫居領先;Red Bull車隊雖也靠著戰力堅強的RB18賽車拿下2勝、1場衝刺賽冠軍與4次頒獎台,不過動力單元接二連三發生問題讓車隊主將Max Verstappen吞下2次退賽,並因此落後榜首Charles Leclerc達一場大賽的27分,車隊積分也落後11分。

為了改善RB18賽車重量與性能的問題,Red Bull車隊在技術總監督(Chief Technical Officer)Adrian Newey的主導下於4月底的艾密利亞GP投入重大更新套件,並在大賽中取得大滿貫勝利,賽後紅軍領隊Mattia Binotto也證實將在邁阿密GP推出一部分原本要在西班牙GP使用的更新套件來遏阻Red Bull車隊的進擊,雙方的激鬥也讓場內外不禁聯想到Red Bull與Mercedes兩隊在去年的一系列對抗。

對於Red Bull車隊在艾密利亞GP的絕佳狀況,Newey在接受F1公式Podcast《F1 Nation》訪問時表示:「我們在伊莫拉的狀況確實比在墨爾本時好上許多,接下來可能會與我們和Mercedes車隊於去年遭遇的狀況相似,我們在部分賽道擁有優勢,對手也相對的在部分賽道擁有優勢。」

為了避免無止境的錢鬥,F1於去年起正式實施預算上限制,且今年的上限額度更從去年的1.45億美元(42.7億台幣)縮減至1.40億美元(41.2億台幣),讓賽車研發雖仍是左右各隊戰力的關鍵,但各隊研發團隊也必須將預算,以及衍生的風洞與流體力學軟體(CFD)使用時間(ATR Limitations)考慮在內。

「賽車研發固然重要,但預算上限也成為一大重點」,Newey表示,「這代表雖然研發團隊會持續調整賽車,但推出更新套件的頻率會因此拉長,去年為止我們能在各大賽中推出各種更新套件,但今年顯然的不能再這樣做了。」

筆者在此以Mercedes車隊為例。如同車迷們所看見的,Mercedes車隊雖大膽的在巴林測試大幅調整W13賽車的設計模式,但結果卻不盡如意,而且雖然以James Allison為首的設計團隊在開幕後推出一系列更新套件,但更新後的賽車除了沒有明確改善嚴重的豚跳效應與整體性能外,甚至已快被迅速回穩的McLaren車隊趕上。

而且年度預算除了研發本年度賽車外,還得分出一部分作為維護賽車與研發下年度賽車所用,因此如果Mercedes車隊設計團隊無法在接下來的2個月的時間內解決W13的問題,奪回王座的機率將會相當低。

對紅軍與Red Bull兩隊來說也是如此,雖然兩隊在新世代賽車元年取得先機,但兩隊技術團隊也必須和研發資源做出妥協,因此車迷接下來雖然還是能看到一系列技術戰,但艾密利亞GP般的臨場對應也是其中一個重要環節。

同時可以的話,許多車迷應該也不希望看到雙方間的爭鬥如同去年般引起諸多「遺恨」,Red Bull車隊顧問Helmut Marko在艾密利亞GP賽後接受義大利Sky電視網訪問時便如此表示:

「如果不是兩次退賽,現在的積分榜榜首會是Max。雖然賽季還很漫長,但我不認為紅軍的對應速度會比我們好,而且他們也有機會犯錯;但這是我們與紅軍間的君子之爭,並希望年度冠軍不要像去年般到最後一刻才誕生。」

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