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Gary Payton II,金州勇士「新.死亡五小」以外的秘密武器

金州勇士「不演了」,開賽就擺出Curry、Poole、Thompson、Wiggins與Green的「新.死亡五小」,但是真正幫助他們末節逆轉丹佛金塊的,卻是「小手套」GP2,單節10分與2次關鍵三分,驚險晉級西區季後賽第二輪。

金州勇士Game5直接「不演了」,讓連續4場替補的Stephen Curry回到先發,一開賽就擺出近期叱吒風雲的「新.死亡五小」,希望能順利拿下這個系列賽。

殊不知,勇士如此「祭出大絕招」的華麗變陣,卻沒有收到預期的毀滅性成效。Curry、Poole、Thompson、Wiggins與Green,共同先發3分38秒,「9比10」一分落後金塊,讓Steve Kerr緊急派上Looney支援,並沒有討到太多便宜。

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最終,「小手套」Gary Payton II在第四節跳了出來,單節4投4中,貢獻10分3助攻1抄截,附帶兩次關鍵的三分球,為渴望晉級的勇士鎖定勝利。

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在老爸Gary Payton前面,GP2展現出毫不遜色的防守能量。他知道自己的優勢在哪裡,憑藉拚勁、速度與優秀的掩護意識,持續消磨金塊球員的體力,讓勇士的小陣容重新發揮應有的破壞力。

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對於金塊來說,Payton的存在就像是煩人的害蟲,總是從令人厭惡的角落竄出,對漸趨不樂觀的戰局構成騷擾,還在關鍵時刻放了兩記冷箭,防不勝防。

而且他整個第四節只休息了2秒鐘,不想辦法對付他還不行。對於GP2這樣的表現,隊友Klay Thompson顯得非常滿意,認為Payton「拿出所有壓箱法寶」,打得可謂毫無保留。

「Payton在末節的防守非常優異,這是我把他留在場上的原因,」Steve Kerr受訪時這麼說。「在那之後,他還接連投進三分球,往籃框進攻命中上籃,成為我們贏下比賽的關鍵。」

「他以自己(合適)的方式奮鬥,並且大展身手,因此我認為他值得這樣的出賽機會。」

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事實證明,Kerr所言不假。第四節開始時,勇士落後金塊8分,但歸功於GP2鍥而不捨的努力,他們在最後2分10秒取回領先,剩下1分06秒的時候,比分被拉開為97比92,全場合計18064位觀眾都嗨翻了。

而這兩次得分都由Payton命中,觀眾席上的老Payton被鏡頭拍到時,正開心得手舞足蹈--曾經的年度最佳防守球員,現在是一位平凡的老父親。

「Payton的表現很不可思議,攻守兩端都有建樹。大場面,大心臟,兩次關鍵的外線令人驚豔,」Draymond Green這麼說,他這幾場為了防守Nikola Jokic費了不少功夫,終於等到GP2的奧援,無疑是天大的好消息。

Stephen Curry對於Payton的防守也十分讚賞。金塊最後一節只拿下20分,至於Curry和Payton則合力攻得21分,成為逆轉的關鍵。

「他在防守端帶來很了不起的貢獻,進攻上也能勝任多元的位置,在對手試圖阻攔我們的時候到處遊蕩,展現速度優勢,確實是很有影響力的,」Curry這麼說,他跟GP2在末節上演一次精彩的擋拆,驗證這句話的真實性。

 

縱使這只是Payton的第一次季後賽,但他始終保持鎮定,沒有任何焦躁、怯場的跡象,如此的心理韌性贏來更多上場時間。

「就只是一場球賽,我們在打自己的籃球。當我被派上場,就要以正確的、最聰明的方式打球,」GP2這麼說,他對自己的球商有信心,清楚明白個人的優勢在哪裡。

「所以,這樣的場面不會讓我瑟瑟發抖,一點也不緊張,只要想著『我正在跟著強大的隊友們一起上場』就好了!」

 

古人云「天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨」,29歲的Gary Payton II經歷過大風大浪,一共有4支不同的隊伍放棄過他,包含金州勇士在內,但他從未放棄自己在NBA打球的夢想,無論什麼情況都沒有讓他退縮。

就像他頑強的父親,「手套」Gary Payton一樣,絕不輕易言棄。

不到7個月的時間裡,「小手套」Gary Payton II從訓練營的邊緣、獲取正式名單席位、證明自身強悍的防守,到扮演球隊贏得系列賽的靈魂人物--這一路走來,真的不簡單。

 

「似乎沒有事情可以嚇倒他,」Kerr笑著說。

「像他那樣一隊換過一隊,在G-League打球、領著10天短約,從來沒有真正找到可以稱為『家』的隊伍,心裡所承受的壓力,恐怕比在任何危險的球賽賣命,還要來得大許多。」

「Payton是個菁英等級的防守者,也是位非常獨特、肯努力磨練三分的進攻球員,為我們帶來巨大的影響。現在的他,在場上表現得相當自在,很高興他在這裡找到自己的歸宿!」

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