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2022/04/30

【台灣職棒演義‧前編(1990-2003)】序章(3)台灣職棒之父

台灣棒壇的「職棒之父」這個稱號,應該是落在成功推動台灣棒球在1990年職業化,並成為中華職棒聯盟首任會長的時任棒協理事長唐盼盼先生才是。但三十多年後的現在,幾乎所有人都公認,只有這一位才夠資格被稱做「台灣職棒之父」。

作者:果子

肖恩

第二頁的「決心作就是!」應該是做

第三頁的「並再約定時間之前就到達飯店」應該是在

果子

感謝勘誤!!我記得我有選字,但還是錯了,感謝指正!!

Chaohong Cheng

二十多年後的2016年,王貞治應邀來台,當他再度遇到洪騰勝時,王貞治問洪騰勝「洪桑,當年你怎麼知道台灣職棒可以做起來?」洪騰勝的回答也很簡單「決心做就是!」

洪老闆這句話,不禁讓我聯想起凱文科斯納 (Kevin Costner) 主演的那部著名棒球電影《夢幻成真(Field of Dreams)》的那句著名台詞:「If you build it, they will come.」

PS:《夢幻成真》這部電影真的太經典了。經典到去年美國 MLB 為了致敬這部電影,還真的仿效這部電影,在一塊玉米田中臨時搭建一個球場讓洋基隊與白襪隊打了一場正式比賽。不過仔細想想,洪老闆對中華職棒的付出,他才是真的把「If you build it, they will come.」這句話的精神給充分實踐的人。

80年代,我國好手被日本職棒挖角,毫無招架能力,圖為莊勝雄
圖片來源:李逵的棒球博物館

更糟糕的是,雖然打下奧運銅牌,國內棒球選手的就業跟出路完全沒有前景,除了當選國手一隊還可以靠國光獎章的獎金,其餘選手拿到的薪水僅能勉強餬口。多年來棒球選手因就業、出路問題而士氣低落,更讓家長拿「打棒球沒有前途」來阻擋小孩打棒球的理由更加堅定。

除了挽救台灣棒運,洪騰勝也很有遠見的看到國內大眾對休閒生活的需求日漸強烈,如果國內可以舉辦真正高水準且持續性的棒球賽,就能在當時還屬沙漠的休閒市場佔得先機,把最大的休閒人潮給定著在職業棒球,而人潮就是錢潮。或許短時間職棒球團仍會虧損,但長期來看,則前景無窮。因此洪騰勝認為成立具備聯賽性質的職業棒球正逢其時。

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堅毅性格從年輕時就展現

上一篇提到,當時大部分的棒壇「專家」,都認為台灣當時並不具備發展職棒的條件,原因也很千篇一律。

球場不夠且設備老舊、球員不足、技術水準低落,觀眾不會捧場………反正結論就是一個「此時不宜」。更有人認為如果台灣硬推職棒,不但職棒養不起來,還會毀了原本就慘淡經營的業餘棒球。

就連長年支持台灣棒球的旅日棒球好手王貞治,雖然祝福台灣職棒誕生,但也憂心台灣的職棒是否可以吸引觀眾。二十多年後的2016年,王貞治應邀來台,當他再度遇到洪騰勝時,王貞治問洪騰勝「洪桑,當年你怎麼知道台灣職棒可以做起來?」洪騰勝的回答也很簡單「決心做就是!」

這樣的堅毅性格,從洪騰勝在2016年接受台大傑出校友頒獎時,他親口講過一個小故事,就可看出端倪。

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他曾聽聞一位學長從宜蘭騎腳踏車到台北用了十二小時,他認為宜蘭到新店才73公里,因此產生超越的心情。在民國47年的七月夏日,他一個人只帶一小瓶水,就騎著一台腳踏車,早上八點整從台北火車站出發朝新店宜蘭方向出發,當時的北宜公路都滿滿的碎石,而且爬坡路段超郭,整個山裡除了偶爾出現的貨車和公路局巴士,就只有他一個人騎著腳踏車瑀瑀獨行。

洪騰勝回憶,剛開始還很有精神,滿心認為一定可以打破記錄。但從新店進入上坡後,就開始力不從心,在北宜跟烏來的交叉口一度折返,但他愈想愈不甘心,如果連這個困難都克服不了,將來還能做什麼?,就下定決心,設定每騎一小時固定休息五分鐘並補充水分,不論費時多久,一定要騎完全程。雖然過程非常辛苦,多次感受到挫折,但絕對不放棄回頭,最終在中午十一點到達坪林,下午兩點到達終點宜蘭。而且只花了六小時。洪騰勝說,這種決心拚鬥和堅持不屈的毅力,就是影響他一生的「北宜精神」。

「推動職棒,不能再拖一天了」

洪騰勝平日講話不急不緩,泰然自若。只有在一件事情上,洪騰勝展現過極度的急切。

職棒從籌備、成立到開賽,實際運作的時間只有兩年,包括賽務、組織、促銷、球團運作等大小事務都需解決,因為每件事情幾乎都如救火般急迫,洪騰勝經常未經討論就直接決定。

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表面上急的原因是職棒籌備的時間很短,但要處理的事情太多。但真正的原因「(台灣職棒)再不做,就來不及了」他說現在作,還有經歷世界大小戰役的棒壇菁英可以帶動,也有觀眾基礎,這批菁英的技術水準也不成問題,但再等幾年,這批奧運菁英凋零後,新兵也接不了棒時。「想做,也沒法度了!」

職棒籌備階段人少事雜,許多事情需要立刻裁決,洪董這種權威式作為,效率就展現出來。洪騰勝認為職棒是營利事業,任何事情牽涉到預算、經費,「台灣人就是在乎」為爭取時效,洪騰勝常常快刀斬亂麻,自己先墊錢解決

他常說「如果困難在錢,那就由我來解決好了」當然其他球團也會認為,如果有困難,你也可以提出,我們共同負擔啊「那萬一談不攏,拖慢了職棒的前進速度,怎麼辦?」洪騰勝某次接受採訪時的回答,表現了他內心的急。但這種奉獻,其實洪騰勝家族也在抱怨,兄弟飯店的經營所得,資助棒球的部分是否太多了。

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