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2022/05/02

一本書改變人生!Taylor Ward從邊緣人化身外野手先發

我們都知道Mike Trout健康時,是全聯盟最具威脅性的打者。但是,到5月1日為止,Baseball-Reference網站上,OPS整體攻擊指數Mike Trout以1.214 排在第二名,榜首是他的隊友Taylor Ward!不單如此,這位外野手的得點圈打擊率、長打率都是聯盟第一,誰會想到他去年還是大聯盟邊緣人呢?

作者:陳光立

fb - 洪行易

現在變成曾是天使農場的頭號新秀Jo Adell頭痛了 防守的判斷亂七八糟 失誤多 即使砲管 Power強 但選球極差幾乎選不到保送 導致OBP上壘率極糟

陳光立

說真的,他每年都有一樣毛病,現在位子被取代不意外。

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所以天使算是可惜地錯過交易他高點的時機換來好包裹嗎?

陳光立

@fb - 洪行易 這很難說,也許哪天他開竅也不一定,或永遠不會。

2020 年春訓結束前夕,正努力爭取一席之地的外野手Taylor Ward收到一份禮物,一本足以改變他人生的書。當時,他的生涯岌岌可危,2015年以首輪第 26 順位加入洛杉磯天使隊,他從捕手變三壘手,接著又移防外野,四處尋覓定位直到今年春訓,他的際遇發生改變。

2019 年Taylor Ward的效率低下,好不容易被叫上去出賽20 場,貢獻的打擊率僅為1成90。防守端他亦是飄忽不定,一下三壘手一下又變外野手,Taylor Ward意識到需要改變,教練組持續灌輸觀念,要相信自己是優秀的棒球員。2020年春訓結束前,助理打擊教練John Mallee送了一本名為《心靈健身房:運動員內心強度指南》(Mind Gym: An Athlete’s Guide to Inner Excellence)的書,並留一張紙條鼓勵他。

 

當球賽因新冠疫情肆虐而終止時,Taylor Ward找到空檔好好閱讀這本書。如今他認為,這書給予自己很大的啟發,有助個人運動生涯。他終於明白,大、小聯盟其實都不過是一場球賽,只是大聯盟球場的燈光更亮,Taylor Ward受訪說:「 過去幾年的起起落落,關鍵是無論在哪一座球場比賽,都一定要堅持下去,別讓任何事干擾在打擊區裡的揮擊。」今年開訓,外界預期Taylor Ward不太可能進25人大名單。畢竟,他上季7 月受傷,儘管在例行賽最後一個周末醫師放行,卻沒收到通知返回大聯盟。那時,天使隊提拔對象是Jo Adell和Brandon Marsh,兩者被視為外野防區的答案,將與中外野的Mike Trout並肩作戰。

天使隊的總教練Joe Maddon去年曾被媒體問及,Taylor Ward在球隊的角色定位,這位老教頭說:「我不是說Taylor Ward沒資格成為先發,但定位第四號外野手是最好的安排。」今年讓Joe Maddon驚喜的是,Taylor Ward以好成績證明自己不是一枚外野備胎,在春訓獲得先發外野位置。每當Joe Maddon談到Taylor Ward表情更鮮活,跟上季截然不同。開季後,Taylor Ward的前 10 場比賽有高達五成上壘率,貢獻三發全壘打和 1.147 OPS,4月27日與印第安那守護者隊之戰,他先後敲出滿貫砲、三壘安打、二壘安打,就差一壘安打形成完全打擊。這表現讓天使隊陷入抉擇困難,多了一位先發型好手,該放誰在外野令人頭疼。

現年28 歲的Taylor Ward打出生涯最佳的進攻和防守身手,連Mike Trout都讚賞不已,他說:「Taylor Ward真的很行!每一場比賽都能上壘、敲出長打,他有這個能力,你可以感受強烈的自信心。」詢及打擊策略,Taylor Ward以一個禪(Zen)字帶過。他說,在打擊區內會抹消球數,也不會預測本本壘板的球路。他對老經驗的打者靠耐心選球嗤之以鼻,Taylor Ward主張專注每一球,要想辦法把它打出去。他解釋說:「是好還是壞球跟我沒關係,就是當球進到想要的位置就打,這才是最重要的!不去算球數、沒有防守佈陣,我只在打擊區做好我的事,其他不去考慮。」類似本能的打擊策略乍聽荒謬,卻適用於他身上。Taylor Ward本季有10場獲10次保送,兩次面對2020年美聯塞揚獎得主Shane Bieber ,都在兩好三壞滿球數擊出長打,說是沒在算球數,但Taylor Ward讓投手感受到很大的壓力。

進階數據顯示Taylor Ward的破繭而出並非僥倖,他的強擊球比例(Hard-hit percentage)高達48%,高於聯盟水平35.5%。他22.7%的保送率遠高於聯盟8.4%。Taylor Ward每個打席耗掉投手4.11球,與Mike Trout(4.20)、Anthony Randon(4.34)旗鼓相當,在聯盟排前 20名。能投擅打的天使隊投手Michael Lorenzen表示:「老實說!Taylor Ward的打擊相當出色,今年在春訓令人耳目一新,如果我再次拿起球棒打擊,他是我的學習樣版。」

球技就在那裡,各方觀察是Taylor Ward在心靈層面大幅成長,可說是脫胎換骨,在場上不再患得患失。對此,Taylor Ward歸功於教練所贈的那一本書,推崇那是給打者的聖經,他為此還推薦給年輕一代的小球員閱讀,也相信這對大聯盟球員有幫助。Taylor Ward說:「內容不是指導你怎麼與投手周旋,還是在場上不失誤,而是導引你如何處理逆境。」整個4月份,Taylor Ward的表現不單是一名先發外野手,更像是一名球星,若能繼續維持滾燙手感,我們說不定能在洛杉磯全明星賽看到Taylor Ward登場。

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