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2022/05/02

新一代「黃衫潛水艇」—37歲的牧田和久,什麼是他在大聯盟最變態的「逆重力投球」?

曾經是「侍Japan」的國際賽殺手、2011年日職新人王、2018年赴美加盟聖地牙哥教士隊的「和製潛水艇」牧田和久,在「助總」林威助邀約、長達一個月的交涉之後,終於在今天(5月2日)正式宣布加盟中信兄弟。什麼是他在大聯盟時期引發美國專家熱議、最變態的「逆重力投球」?

作者:張尤金

中信兄弟球團在今天(5月2日)宣布「和製潛水艇」牧田和久加盟的消息。在總教練林威助的大力邀約之下,雙方歷經約一個月的交涉後,目前就等體檢和隔離之後,即可在中職球場正式亮相。

對台灣棒球迷來說,牧田並不陌生。他是2013年及2017年WBC世界棒球經典賽、2015年世界棒球12強賽「侍Japan」國手,兩屆WBC合計出賽8場,拿下2勝3救援成功,9局投出11次奪三振,防禦率僅2.00;12強賽則是出賽2場,累計1.1局無失分。這是他在2013年WBC對中華隊9局下半登板救援、被林益全敲出安打的投打對決:

下面影片則是2017年WBC對荷蘭的投球片段:

事實上牧田在加入日職之前的棒球生涯並非一帆風順。燒津市立小川中學畢業後,他進入靜清工業高校就讀並成為野球部的一員。

靜清高校並非日本高中棒球的強豪校,牧田在球隊的三年期間也從沒參加過甲子園,但這件事卻改變了他的人生。

高中一年級的秋天,棒球隊監督秉持「球隊第二號投手應該打造為技巧派投手,才能擾亂對方打者的擊球視線」,因而將牧田改造為下勾球投手,而他也展現出非常不錯的適應能力。投手教練薮崎雄大就稱讚他:

「身體柔軟度很好,投球的手腕很有力,球感非常出色。」

牧田在高中畢業後就讀平成國際大學。平成國際大學棒球隊監督大島義晴在他高中時期看到他的投球之後就非常驚艷,主動向靜清高校棒球隊表達網羅之意。大島監督說:

「他的速球雖然不夠有力量感,但如果持續鍛鍊下勾投法,球速一定能再提升。」

「雖然投球時『身體重心轉移』和『體幹的鍛鍊』都是依賴後天的養成,但一個好投手就是能讓你一眼看出他『將來能不能訓練成這樣』。看到牧田的投球,『強力下勾投手』的想法立即浮現在我腦海中。」

為了磨練牧田,大島監督在牧田入學後禁止他投變化球,專注在速球的練習,讓他練就如何將球隨心所欲投進好球帶高低點的技巧,果然隔年就讀大二時就入選日美大學棒球交流賽的日本代表隊。

圖源:sodpoodles/Twitter

大學畢業後,牧田加入社會人球隊日本通運,這是位於埼玉縣、多次代表南關東在都市對抗賽或日本選手權大會拿下優勝或準優勝的強隊,也產出過不少日職選手。牧田在日本運通練就「噴射球」(Shuuto),還投出過完封勝,最終在2010年日職選秀會以第二順位加盟西武,菜鳥年(2011)投出5勝7敗22次救援成功、防禦率2.61的優異成績,獲選洋聯年度新人王。2017年球季結束後透過入札制度加盟大聯盟聖地牙哥教士隊,當時他已經是33歲的老新人了。

牧田能投四縫線速球、伸卡球、滑球、曲球、變速球、噴射球,但下勾投法無疑是他最大的特色。從不同角度慢動作去看他的投球機制:

承襲下勾球投手放球點極為接近地面的特色,2018年開季後有專家統計,當時大聯盟平均放球點最高的投手是Jordan Montgomery,放球點距離地面高達219公分,至於牧田?只有58公分:

也因為放球點極低,這種上竄的速球,打者很難忍住不揮棒:

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