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2022/05/08

從母親身上傳承名為「努力」的堅持-Mikal Bridges

很多人會把這兩年太陽竄升的好表現歸功於 CP3 的加盟,然而除此之外,陣中許多年輕球員的破繭而出也是很重要的關鍵,其中 Mikal Bridges 的進步尤為明顯,而在這位新生代大鎖的背後,是一段單親媽媽將努力的態度傳承給兒子的故事...

作者:阿准

試想一下,妳是一名19歲的大二學生,本應當專注課業、享受大學時光、思索未來的道路。

但卻在此時,妳卻發現自己意外地懷孕了,而且孩子的爸似乎並不打算負責,就此消失在妳的生命中。面對鋪天蓋地的課業與待產壓力,以及孩子出生後的龐大經濟支出,三方外在因素的交互影響下,妳會怎麼做呢?

相信不少人應該會選擇休學,找份工作養活自己與這名即將誕生的小孩。但有位名叫 Tyneeha Rivers 的女孩並沒有這麼做,她選擇白天工作、晚上念書,頂著生活與學業的壓力,堅持拿到工商管理的碩士文憑。她會在一整天辛苦的工作後,回家指導小孩的作業,等到孩子睡著之後,在繼續自己的作業直到凌晨三點,就這樣周而復始、日復一日。

正是從小看到了這份堅韌不拔的毅力,才造就了未來人稱「大橋監獄(Mikal Jail)」的 Mikal Bridges。

樂透順位的背後,有位灌輸他「努力」的母親

「成為了父母後,我向自己承諾了兩件事。」
「第一,不管多麼苦,都要努力堅持下去,朝我的目標邁進。」
「第二,我要我的孩子能夠成功。」

從 Bridges 懂事開始,他就看著母親 Rivers 默默努力的背影,為了給他與弟弟們一個快樂的童年,身為單親媽媽的 Rivers 幾乎傾注了所有,當高二的 Bridges 開始在籃球上展露天賦,Rivers 便緊盯著他的訓練,因為她深信著自己的孩子會打進 NBA,但前提是他必須很努力。

Like mother, like son: Villanova's Mikal Bridges saw strength every day  growing up and had no choice but to follow suit - The Athletic

「他看到我的辛苦的地方,了解身為一個單親媽媽有多麼的不容易。」
「你必須很努力,才能達到你的目標。」
「這就是從小陪伴著他的信念。」

這樣的思維一直伴隨著 Bridges,促使他兢兢業業地面對每一場比賽,在進入 Villanova 大學後,Bridges 立刻面臨身材過於瘦弱,容易在防守端遭人打點的窘境,因此他選擇待在板凳上整整一個賽季,但即使不在場上,Bridges 仍然在思考如何幫助球隊,他會告訴隊友對方的進攻部陣該怎麼防守。

「我想要盡我所能地為球隊提供支援。」
「我很慶幸自己當初有這樣的經歷。」

除此之外,在板凳的這一年,Bridges 正視了自己的弱點,努力地提升對抗性與肌肉量,從一開始入學連舉一下135磅的臥推都很勉強,到後來能夠輕鬆地舉起225磅,重訓教練回憶這一年來的訓練讓 Bridges 幾乎成為全隊最強壯的球員。同時,在板凳觀戰的經驗,讓 Bridges 在判斷防守站位上更加精準,這讓他在之後上場,立刻就成為 Villanova 替補席最可靠的防守能量,不僅順利收下 NCAA 的冠軍,更讓總教練 Jay Wright 對其讚譽有加。

「Mikal 在防守端的努力,讓我非常驕傲。」

在被扶正為先發之後,Bridges 仍持續在進步,發現自己的投射端可能會成為球隊進攻上的短版後,他便積極地改善自己的投籃姿勢,從原本不協調的兩段式投籃,變成一氣呵成的流暢出手,三分命中率也從初登板的29.9%上升到43.5%。

改善了投籃讓 Bridges 的身價水漲船高,有防守、有外線、高球商,Bridges 幾乎具備了一名 NBA 即戰力該有的技能包,從沒有辦法在 NCAA 上場比賽,一路衝到選秀樂透區的行情,甚至很有可能被自己家鄉球隊選下。

Philadelphia 76ers 2018 NBA Draft profile: Mikal Bridges

一路走來,Bridges 靠著「努力」,讓這如同童話一般的故事化為現實,而這全都緣起母親傳承給他的信念。

只是,這段故事卻在這裡,有了截然不同的轉折。

從錯愕到「有史以來最好的決定」

2018年,Bridges 決定投身選秀,當時他被評估的順位在樂透區中段,正好是家鄉費城76人第十順位的防守範圍,再加上自己的母親 Tyneeha Rivers 在76人球團擔任人事部的副經理,似乎一切都在往「費城子弟,榮歸故里」這個方向發展。

「這真的是令人興奮,我想我永遠也不會忘記這一晚。」
「我和我的父親過去每晚都在看著76人比賽,現在我的兒子將為這支球隊效力。」

事實上,劇本確實有演到這一幕,選秀當夜,當聯盟主席在第十順位喊出「費城76人選擇 Mikal Bridges」這句話的時候,Bridges 與母親 Rivers 激動地抱在一起,Rivers 喜極而泣,含辛茹苦養大的孩子,即將成為家鄉球隊的驕傲,當媒體採訪她時,她也難以掩飾興奮,表達「這一切彷彿就像做夢一樣」。

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