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2022/05/07

《希臘怪物揚尼斯:永不放棄的MVP》─ 如果你要做九件事來阻擋密爾瓦基,那麼他就是其中八件事!

我們根本無法形容像揚尼斯這樣的人,從史考提.皮朋到俠客.歐尼爾,他被比喻為各個位置的球員,一個沒有穩定跳投,卻可以奇蹟般地主宰投籃時代的球員。正如《華爾街日報》那樣巧妙地形容,「籃球界的億萬富翁,但用信鴿進行溝通。」

希臘怪物揚尼斯:永不放棄的MVP

Mirin Fader 著 / 楊正磊 譯 / 堡壘文化 出版 

 

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(以下節錄自本書 P.428-435)

第十三章 怪物

球季開始,揚尼斯見神殺神、見佛殺佛,2018年12月對上騎士隊的比賽中,一個人狂砍四十四分,他開始嘗試不只用行動,而且還用言語來擊敗對手,這是上個球季從控球老將傑森.泰瑞那裡學到的。泰瑞告訴他,作為一名領導者,必須要能與隊友進行嚴厲的對話。

「領導者必須告訴隊友,他們應該聽進去的批評,而不只是他們想要得到的讚美,」泰瑞告訴他。「領導者確保隊友都聽到該聽的,誠實最終會被欣賞。」揚尼斯看著他,有些害羞,「你確定?」他問,「我可以這麼說嗎?」泰瑞點點頭。

揚尼斯需要許可,要有人告訴他,他是可以做那個領導者的。泰瑞會在暫停時到他耳邊說:「下一波你來主導,試著控制著比賽。」

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揚尼斯開始以不一樣的自信心去打球:他知道,沒有人可以一對一擋住他,在持球全速衝向籃框的同時,他也在努力嘗試說話。

「我們需要聽到你的聲音,」布登霍澤告訴他,「我們需要聽到你的聲音,就像我們在球場上看到你一樣。」這不是他長期以來會覺得舒服的事,那時基德也試著讓他這樣做,但是,揚尼斯在進步。「這仍然是他還在學習成長的事情。」波格登說。

如果隊友沒有像他一樣付出那麼多,揚尼斯就會提醒隊友,但同時,他也傾聽其他人的想法並給予支持和建議。他永遠不會成為一個像啦啦隊加油喝采的領導者,但他會給予每個人關注,來確保所有人都知道他相信著隊友。

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這樣的隊友是訓練營中表現出色的克里斯欽.伍德(Christian Wood),伍德2015年選秀會落選,在NBA和發展聯盟之間起起伏伏,希望能穩定地找到一支球隊,揚尼斯在訓練營看到他時幾乎不認識,但他尊重伍德的敬業態度。他把伍德當成先發球員看待,像是團隊的核心球員一樣,他給了伍德一個手鐲,上面寫著「去證明他們是錯的」。

「揚尼斯會讓你想跟上他、和他競爭。」現在為火箭隊效力的伍德說。他對另一個有希望擠進名單的弗雷澤也是一樣,會不斷給予意見,教弗雷澤打球,弗雷澤曾經問他想要球在哪裡,以及如何幫助他獲得更多機會,但他忽略了這個問題,反問弗雷澤想打什麼戰術。「我是隊上第十六人,」弗雷澤說,「他根本不必那麼做。」

揚尼斯試著成為一個更好的聆聽者,更容易接受隊友想法的領導者。

「他聽得越來越多,」現在為獨行俠隊效力的史特林.布朗說。布朗記得揚尼斯在某段時間是非常專注於個人──「我必須變得更好;我要有無比的決心」─但過去的幾年裡,他對大局有了更多的了解,了解到公鹿隊獲勝可能需要什麼,甚至可能不是他來做最後一擊。「看到他願意坐下來,傾聽隊友的意見和建議,接受建設性的批評,對我來說是相當了不起的。」布朗說。

公鹿隊氣勢爆棚,以三十四勝十二敗,全聯盟最佳戰績開始新球季,揚尼斯被選為明星賽先發陣容和隊長,他簡直無法相信─一支以他命名的球隊(揚尼斯隊),對上另一支以勒布朗.詹姆斯命名的球隊(勒布朗隊)。

「如果你六年前告訴我,我永遠、永遠、永遠不會想到,兩隊明星賽是我跟勒布朗的隊伍對決。」他在明星賽前告訴記者。

揚尼斯以全場三十八分領先所有球星,儘管他的球隊以164比178輸掉比賽。揚尼斯有十一次扣籃,其中包括隊友保羅.喬治將球砸在籃板上反彈給他第一時間的合作:當他起跳時,看到了籃底下的詹姆斯,揚尼斯將球灌進時,詹姆斯本能地讓開。

賽後,詹姆斯去找揚尼斯,「朋友,我愛你的一切。」詹姆斯告訴他。

揚尼斯站在那裡,既困惑又驚訝,這個時刻,他依然非常敬畏詹姆斯。「誰? 我嗎?」他臉上的表情好像這樣說,「這個人是他媽的勒布朗.詹姆斯耶!」揚尼斯想,這個人從很久以前就一直是他的榜樣、他的模範。

揚尼斯的比賽開始提升到另一個等級,2019年3月,在費城對上七六人的比賽,創下職業單場新高,五十二分。其中一次進攻,揚尼斯在禁區裡把班.西蒙斯(Ben Simmons)撞開,然後轉身扣籃後大喊:「他是個小嬰兒!」已經盡可能地收斂了。

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