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2022/05/09

【劍微知著】從免洗牛到0失分0保送的167公里火球鐵牛棚:Ryan Helsley是如何自我救贖?

0失分0保送,三振率高達64.5%,等同每九局能三振18人!這是紅雀後援投手Ryan Helsley開季迄今的鬼神表現,同時能飆到167公里的他也是本季球速紀錄保持人,屢屢用三位數火球震撼球迷的心,然而在今年以前的他卻默默無聞,球速雖然快卻時常遭到狙擊,顯見在這電玩表現的背後,存在著一番值得探討的苦心…

本季大聯盟最速球

「蹦!」一顆103英哩的火球震撼了觀眾的視覺與聽覺,也消滅了打者纏鬥的意志,同時這也是本季大聯盟最快的一顆四縫線速球,出自紅雀後援投手Ryan Helsley之手。開季至今投10局就飆出20次三振,K/9值高達18,換算成百分位的三振率是電玩等級的64.5%,至於三振保送比呢?— 抱歉查無此物,因為他目前為止還沒投過保送!

除此之外,打者不只是常常揮不到,就算揮到也沒什麼用,其被xWOBA才0.060,事實上也只被打出一支安打,因此現在的他才能坐擁0失分0保送0防禦率的鬼怪成績,而FIP甚至是負數!

▲再來體驗一次火球震撼

誰是Ryan Helsley?

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在被火球震撼後,想必這時讀者第一時間的疑問,沒錯,比起Jordan Hicks或Aroldis Chapman等人,現年27歲,2015年第五輪被選進,終身紅雀體系的Helsley可說是默默無聞,頂多在2019年季後賽時,具美洲原住民身分的他,針對Tomahawk Chop的加油方式有所批評時才登上媒體版面,跟他今年的表現完全不對等,然而請看下表:

 

ERA

FIP

K/9

BB/9

速球xWOBA

2021

4.56

3.99

8.9

5.1

0.384

2022

0

-0.93

18

0

0.050

這是Helsley去年的投球成績,簡單來說就是速球很快,但沒什麼控球,還容易被打,就是一隻常見的免洗牛,你當然不會記住他,然而在他做出以下的改變後,你應該開始留意他了!

對抗重力的速球

速球品質

Helsley的四縫線本季使用量超過5成,一向是他最倚重的武器,然而相較於去年僅15.7%的揮空率,今年直接衝上42.5%的不科學成績,箇中關鍵首先最顯著的改變就是球速,均速從很快的97.4英哩衝上誇張的99.2英哩,天下武功,唯快不破。

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當然,過去Helsley也很快,轉速也都有2500的水準,為何壓制力會差這麼多?問題實際上落到Active Spin身上,過去他的旋轉軸非常歪,不過這幾年來有逐漸進步的趨勢,從2020年的77%進步到今年的86%,使其2569轉的高轉速威力得以發揮,這也反映在他四縫線的垂直位移上,僅僅下墜9.2英吋,排名全大聯盟第二,如此無疑會產生優異的上飄效果,自然也能解釋為何今年速球熱區又回到高角度,畢竟這樣才能讓打者頻頻揮空!

本圖為速球頭球熱區,左邊是2021,右邊是2022

擺脫傷病

不過速球單有品質不夠用,Helsley的另一大問題是控球不穩,時常亂噴,那這樣再怎麼會轉再怎麼快都沒有意義。翻開他去年的投球出手點,可以發現在大爆炸的五月,出手點比起今年非常分散,而到了六月以後則是稍有調整但難謂穩定,如此不固定的出手點,要有好的控球也難,究其原因,根據其自身說法,去年其作為前腳的左腿有傷,導致他姿勢難以固定。幸好今年的他滿血復活,帶著復原的左腿,使他能夠穩定出手點,同時他也做了調降出手點的小調整,讓他能有今天的進步。

這是Helsley今年速球的出手點 (平均高度5.96英吋)
這是去年六月前,相對更為分散,而且比較高 (6.10英吋)

利用重力的滑球

畫面中這顆球速高達90英哩的滑球,比Adam Wainwright的速球還快,而這也是他今年進化的一大主因,在均速維持在88英哩下,位移幅度還從29英吋進步到33英吋,揮空率進一步從45.7%前進到53.2%,細觀旋轉數據,即便今年速球曲球的Active Spin都上升,但他的滑球並不受此干擾,反而還調降至30%,是增加垂直位移的功臣;這邊額外補充,不是滑球的Active Spin要低,而是他這種偏向Gyro Slider的需要如此,總而言之,在速球的掩護下,打者自然無暇應對他的滑球,更何況滑球今年又進步了,兩者一高一低搭配起來,自然讓捕手有很多風扇可以吹!

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